Zwitserland

#Zwitserland berichten

  1. Isola dei Pescatori - De Borromeïsche Eilanden

    Het Lago Maggiore blijft een van de meest populaire vakantiebestemmingen van de Nederlanders en wie houdt dat ze tegen. Dezelfde aantrekkingskracht had het op talloze Engelse romantische dichters en Italiaanse operacomponisten. Het landschap heeft iets theatraals en toch iets verdrietigs. Het water is niet omstuimig zoals aan zee, het heeft geen verblindend zonlicht en misschien is dat de reden dat hier eigenlijk maar weinig Italianen op vakantie gaan. Sommigen vinden het meer te triest om er vakantie te houden, maar ik niet, het Lago Maggiore is natuurlijk voor iedereen anders, maar voor mij herbergt het de beste geheimen die we nu gaan ontdekken.  


    Gedurende de 18e eeuw waren de grote Italiaanse meren altijd de eerste halte in Italië op een zogenaamde Grand Tour - de romantische dichters waren er dol op en er hangt inderdaad nog altijd wat van die wat deftige sfeer met imposante villahotels van Stresa en Engelse tuinen. Bijna iedereen vindt het leuk om eilanden te hoppen aan boord van een van de veerbootjes van het Maggioremeer, bijvoorbeeld van Stresa naar Isola Bella met de prachtige tuinen en het barokke palazzo, het pittoreske Pescatori eiland of het kleine Isola Madre met de prachtige subtropische tuinen.

    Isola Bella in het Lago Maggiore

    De Borromeïsche Eilanden in het Lago Maggiore 

    Isola Bella

    Je zou zelfs dag of twee kunnen uittrekken voor excursies naar de Borromeïsche Eilanden in het Lago Maggiore. Een ferry brengt je naar Isola Bella en Isola dei Pescatori. Isola Bella (het mooie eiland) is zonder twijfel het best bekend, een kunstwerk dat lijkt op een juweel gezet in de spiegel van het meer. Je wordt getroffen door de sublieme schoonheid van het Palazzo Borromeo en de omliggende romantische Italiaanse tuinen gebouwd over tien terrassen die trapsgewijs afdalen tot aan de oevers van het meer. Helaas wordt het eiland bijna bedolven onder te toeristen, dus probeer zo vroeg mogelijk te gaan of voor een bijzondere ervaring bij zonsondergang net voor sluitingstijd wanneer je van een apertivo kunt genieten in het kleine café Torre Noria. Ondanks de toeristen blijft Isola Bella een schoonheid die je even de adem laat inhouden.

    Isola dei Pescatori in het Lago Maggiore

    Isola dei Pescatori

    Isola dei Pescatori (het eiland van de vissers) is het kleinste maar zeker niet het minst boeiende van de Borromeïsche Eilanden. Hier kun je rustig slenterend door  een labyrint van oude steegjes met aan weerszijden typische visrestaurants en winkeltjes met aardewerk. De straatjes met kinderkopjes zijn een uitkomst  wanneer de zon net iets te warm is,  want de straatjes zijn smal en schaduwrijk en verbonden door trappen. De huizen zijn op meerdere verdiepingen gebouwd om de weinige vloerruimte goed te benutten. Er zijn twee hoofdstraten, de ene leidt naar het dorp en de andere loopt langs de rand van het eiland. Het Isola dei Pescatori werd door Hemingway in Farewell to Arms genoemd en is het enige bewoonde eiland. Er wonen minder dan 50 mensen permanent op het eiland.

    Je kunt op Isola dei Pescatori ook logeren. Hotel Verbano heeft maar 12 kamers en je moet dus ruim van tevoren boeken. Tweepersoonskamers kosten €140 per nacht, maar tel daarbij nog de taxiboottarieven wanneer je bijvoorbeeld aan wal wilt gaan eten. 

    Lees meer

    Stresa de parel aan het Lago Maggiore 

    Grand Hotel et Les Borromees

    Het hart van de toeristische activiteit bevindt zich in Stresa, een klein stadje aan de westkust met meer hotelkamers dan inwoners, recht tegenover de Borromeïsche Eilanden. De boulevard wordt gedomineerd door rijen palmbomen en majestueuze hotels - met name het vorstelijke Grand Hotel des Iles Borromees wat lijkt alsof het als inspiratie diende voor de Amerikaanse regisseur Wes Anderson's in Grand Hotel Budapest. 

    Ernest Hemingway herstelde hier een week in september 1918 (en gebruikte het meer voor een belangrijke ontsnappingsscène naar Zwitserland in ´A Farewell to Arms´). Diezelfde kamer, de Hemingway Suite, kun je nu boeken voor maar liefst €2.600 per nacht. Een tweepersoonskamer aan de oever van het meer is hier echter al voor €250 te krijgen en het uitzicht is ongeëvenaard.

    Stresa - Lago Maggiore

    Neem de tijd voor een kleine wandeling door Stresa, een stadje is niet groot en was eeuwenlang een favoriete verblijfplaats voor de Europese Beau Monde die hier de bals organiseerden in hun prachtige paleizen en villa's gebouwd om in de wintermaanden te genieten van het zachte klimaat. Vergeet niet om bij een van de vele banketbakkers de ´Margheritine´ (kleine Margrietjes) te proeven, heerlijke koekjes gemaakt voor Koningin Margaretha di Savoia tijdens haar bezoek aan Stresa. Ook al zijn er voor mijn smaak veel te veel prullaria winkeltjes met goedkope souvenirs er zijn drie winkeltjes die ik leuk genoeg vind te vermelden. 

    Ferri Cristina - Via a.M. Bolongaro 27, 28838, Stresa (VB), 28838, Stresa

    In deze winkel moet je het handgemaakte aardewerk zien naast sieraden  en horloges. Christina en haar mamma spreken meerdere talen en een gehaast bezoek is er niet bij.

    Profumo di Stresa - Piazza Luigi Cadorna Generale 25, 28838, Stresa - Website: https://www.facebook.com/Profumo-Di-Stresa

    Een geraffineerd parfum winkeltje waar ze hun eigen parfums maken. Leuk als vakantie souvenir. 

    Très Chic - Piazza Felice Possi 2, 28838, Stresa - Website: http://www.treschicstresa.com

    Boutique met snuisterijen, die zeker als cadeautjes in de smaak zullen vallen  

    De Centovalli trein Stresa - Domodossola - Locarno (ZW), een tocht door de Vigezzo-vallei

    Lago Maggiore is natuurlijk niet alleen Stresa en de eilanden. Er zijn verschillende manieren om de omgeving rondom het meer te bezoeken, maar het leukste vind ik deze boemel vanaf Stresa naar het station van Locarno via Domodossola. Het traject wordt gemaakt met een karakteristiek treintje wat bekend staat als de "Centovalli" (100 valleien), alhoewel de trein al een paar jaartjes mee gaat is het een heel ontspannen manier om alles te zien, de tocht duurt alles bijeen maar anderhalf uur en spoort voornamelijk door de Vigezzo-vallei. Lonely-Planet vind dat deze spoorlijn tot de 10 meest spectaculaire spoorwegen van Europa behoort.

    Onderweg vang je ook een glimp op van de andere pittoreske valleien met spectaculaire watervallen, velden, wijngaarden en bossen met majestueuze kastanjebomen. Vergeet je paspoort niet mee te nemen, want de treinreis eindigt in het Zwitserse Locarno en na een korte wandeling door het centrum van deze mooie Zwitserse stad stap je op de veerboot van het Lago Maggiore richting Stresa. De tocht met de veerboot van Locarno naar Stresa is een prachtig vaart, met panoramisch zicht op de grandioze bergtoppen rondom en een ideale afsluiting van de dag.

    Lees meer op de website: https://www.vigezzinacentovalli.com/en/

    De Botanische tuinen van Villa Taranto

    Villa Taranto aan het Lago Maggiore

    De botanische tuinen van Villa Taranto liggen aan de westelijke oever van het Lago Maggiore in Pallanza. Dit deel van het Piedmontese deel van het grote meer is zeker net zo mooi als de kant van Stresa met meer groen en imposante villa's met Engelse tuinen.  Een daarvan is de wereldberoemde Villa Taranto, een bezoek aan de gerenommeerde tuinen van deze villa neemt waarschijnlijk niet meer dan enkele uurtjes in beslag, maar is zeker iets wat je eigenlijk niet mag overslaan.  Deze sierlijke Engelse tuinen zijn niet in één generatie ontstaan, het ontwerp maakte de Engelse Captain McEacharn in 1931, het duurde daarna nog vele jaren voordat de tuinen in hun volle glorie te bezichtigen waren. Tegenwoordig zijn de tuinen open voor het publiek, de paden leiden je door een paradijselijk Eden waar romantiek harmonisch in een weelde van bloemen overgaat. Lunchen al fresco mag in bepaalde plaatsen in het park en voor de ingang van de tuin maar wordt niet echt aanbevolen. Honden zijn toegestaan, alleen aan de lijn en moeten uiteraard op de voetpaden blijven.

    Villa Taranto Park
    Villa Taranto - Via Vittorio Veneto 111, 28922 Verbania Pallanza (VB) - Tel. +39 0323 556667 - Kassa +39 0323 404555 - Entrée Volw. €12 en kinderen € 6. 

    Het klooster van Santa Catherina del Sasso op het Lago Maggiore 

    Het klooster van Santa Catherina del Sasso op het Lago Maggiore

    Aan het lieflijke Lago Maggiore waar je bloemrijke tuinen en zacht glooiend groen landschap verwacht, rijst plotseling een ongenaakbare rots steil uit het water waar een gruwelijk verhaal aan verbonden is. Dit was 35 jaar lang de woonplaats van Alberto Besozzi. De koopman Alberto Besozzi uit het nabijgelegen plaatsje Arolo leed schipbreuk op de klippen van het Lago Maggiore tijdens een heftige storm. Hij overleefde de ramp en uit dankbaarheid deed hij de gelofte aan de heilige Catherina van Alexandria dat hij zijn verdere leven als kluizenaar zou doorbrengen in de grot waar hij strandde, een plek waar het Lago Maggiore 200 meter diep is. Hij hield het 35 jaar vol.

    Lees meer

    Eten in Villa Pizzini

    Op bijna 1.500 meter hoogte is Mottarone in de winter een populair skioord - de skiclub, een van de eerste in Italië, werd in 1909 opgericht en Villa Pizzini, een restaurant met kamers ligt er vlak naast.Het kostte het echtpaar Pizzini anderhalf jaar om het verlaten 19e-eeuwse jachthuis te renoveren. Er zijn vijf comfortabele kamers en de bosrijke omgeving met uitzicht op het meer  is spectaculair, maar het is vooral de keuken  met producten uit hun eigen tuin en van lokale boeren die ons trekt. Pompoen- en kastanjesoep, pasta van rode biet met geitenkaas en mille mistlie van paddenstoelen met heerlijke Piemonteese wijnen (op de uitgebreide kaart staan er alleen al 100 uit deze streek). Het is een intieme ruimte met slechts 28 couverts, en met een vier-gangen degustatie menu voor maar € 40 per persoon. 

    Villa Pizzini - Mottarone cima 3, 28838 Stresa VB - Tel +39- 0323 290077 - Website: http://www.villapizzinimottarone.com/

    Logeren in Baveno (bij Stresa)

    Wil je hier logeren dan beveel ik je aan om iets verderop langs de kust een hotel te zoeken. Iets rustiger dan Stresa is Baveno, vier kilometer verderop.  Hier kun je logeren in de Belvedere van het Lido Palace Hotel in dezelfde kamer die Winston Churchill gebruikte toen hij hier op huwelijksreis was met Clemmie in 1908 - en voor maar € 225 per nacht is dat best te doen.

    Lido Palace Hotel - 28831 Baveno, Verbano-Cusio-Ossola - Tel. +39 0323 924444 - Website: https://lidopalace.com/ 

    Ook in Baveno vind je het Castello Ripa Baveno, een appartement in een pittoresk kasteeltje met uitzicht over Lago Maggiore. Superromantisch maar ook goed uitgerust, modern en luxe. 

    Castello Ripa Baveno -  Prijzen en reserveringen via Booking.com 

    Residence Hotel Antico Verbano - Strada Statale Sempione 62, 28046 Meina

    Met een eigen zwembad en kleine appartementen is dit een van onze topkeuzes aan het Lago Maggiore. 

    Residence Hotel Antico Verbano - Strada Statale Sempione 62, 28046 Meina - Prijzen en reserveringen via Booking.com 

    Het Festival van Stresa

    Stresa Festival - Lago Maggiore

    De muziekweken vinden plaats in juli en de laatste twee weken van augustus en de eerste week van september. De Muziek Weken van Stresa en het Lago Maggiore zijn zonder twijfel een van de bekendste Europese klassieke muziekfestivals. Elk jaar biedt het festival optredens van internationaal bekende artiesten. De locaties van de concerten zijn in ieder geval erg mooi, met name de voorstellingen op de Borromeïsche eilanden en Lago d' Orta. 

    Lees meer

  2. De haven van Saint Quay Portrieux

    In het kader van 'Dolcevia.com gaat dit jaar verder'. Wijn en gastronomie festivals met ambachtelijke producenten en topkoks van Italiaanse, Zwitserse en Franse oorsprong! Tussen nu en het begin van het voorjaar zijn er nog heel wat gastronomische evenementen die je niet mag missen vooral voor wie houdt van een goed glas wijn en uiteraard proeven van de heerlijkheden ter plaatse. In dit artikel vliegen we even door de leukste evenementen heen. 

Nieuw van Elisabeth Jane Bertrand