EUR het oude congresgebouw uit de tijd van Mussolini
EUR, het oude congresgebouw uit de tijd van Mussolini

Dit weekend vindt de G20 plaats in de wijk E.U.R. die Mussolini bedoeld had te bouwen ter meerdere eer en glorie aan het Italiaanse rijk. Hij bewonderde de Romeinse tijd toen Rome het middelpunt van de westerse wereld was en tempels en erebogen van gigantische afmetingen bouwden.

De dictator wilde van E.U.R. een moderne metropolis maken, de gebouwen werden aanbesteed aan de beste architecten die Italië rijk was, kosten nog moeite werden gespaard, vanuit het centrum van Rome werd een brede weg aangelegd naar de wijk met monumentale gebouwen, de Via Cristoforo Colombo. 

Museo Civilita Italiana op een paar honderd meter van de G20

Ook vanuit stedenbouwkundig oogpunt was en is de wijk een unicum, de gebouwen stonden ver uit elkaar, met genoeg ruimte ertussen om het hele gebouw in een oogopslag te aanschouwen. De afmetingen zijn eveneens buiten proporties, met deuren waar je gemakkelijk een zeeschip door naar binnen kan brengen, een mens krijgt de omvang van een mier in deze verhoudingen.

E.U.R.42 - plaats voor de wereldtentoonstelling van 1942

Palazzo delle Civilta vlakbij de G20 in Rome

Maar aan het grootste plan dat Benito Mussolini voor ogen had in de dertiger jaren om als locatie te dienen voor de Wereldtentoonstelling van 1942, waarmee hij alvast vooruit zag om twintig jaar fascisme te vieren, werd door WW2 een einde gemaakt. De letters E.U.R. staan voor Esposizione Universale Roma. Alle bouwwerken kwamen stil te liggen en sommige gebouwen werden pas lang na de oorlog, of zelfs nooit, afgebouwd. In E.U.R. staat ook een oud congrescentrum maar de G20 vindt plaatst in het nieuwe gebouw "De Wolk" aan het einde van de via Cristoforo Colombo. 

Het Palazzo delle Civiltà waar het modehuis Fendi is gevestigd

Toen ik er voor het eerst kwam, nu jaren geleden, was het eerste wat je zag als je uit de Metro omhoog klom, een aantal joekels van witte gebouwen zonder ramen, alleen een cementen structuur met veel roestend ijzer. “Niet naar kijken” werd me aanbevolen; aan de overkant van de straat lag een prachtige grote vijver met frisgroene parken er om heen, plezierbootjes en kanoërs genoten van het water op deze warme dag en aan deze kant van de straat, de viale America, het ene restaurant na het andere waarvan alle tafeltjes bezet waren. Later kwamen we hier graag terug op een zondagmorgen om van een verse croissant en een cappuccino te genieten, meestal in café Gran Bar Conca d´Oro, net tegenover het zwembad delle Rose - zomers een druk en duur zwembad waar ik weliswaar dankbaar een plons nam bij 40° C.

Het Laghetto het meertje van EUR

Gran Bar Conca d’Oro - Via Conca d'Oro, 273, 00141 Roma RM
Piscina delle Rose - Viale America 20, Passeggiata del Giappone, snc, 00144 Roma RM

De basiliek van Petrus en Paulus in van verre te zien

De Basiliek van Petrus en Paulus

Een paar straten verderop zie je links al de koepel van de Basilica dei Santi Pietro e Paolo liggen, op een heuvelrug die uitkijkt over de vallei van de Tiber en die aan de andere kant afloopt naar de centrale kruiswegen de viale Europa en de Via Cristoforo Colombo door EUR, met de bedoeling van de ontwerpers dat het gebouw van veraf zichtbaar zou zijn. 

Met de bouw werd in 1939 begonnen, maar werd pas in 1955 afgebouwd. Achter de basiliek vind je nog een ander park met veel beelden dat je even later naar de achterkant van het FENDI hoofdkantoor brengt in het Palazzo delle Civilta Italiana, Paleis van de Italiaanse Beschaving, een schitterend gebouw ware het niet dat in de gevel met reusachtige letters een van de bekende uitspraken van het fascisme staat gebeiteld. Ongeveer op dezelfde hoogte aan de overkant van de Cristoforo Colombo ligt het wat verouderde Museo delle Civiltà Italiana waar je een onder meer een interessante collectie Italiaanse klederdrachten kunt bewonderen. https://museocivilta.beniculturali.it/ 

Beeld van Mussolini staat er nog - ver van de G20De obelisk van Marconi vlakbij de Nuvole

Even verder in het Palazzo dei Uffizi aan de Via Colombo net voorbij de obelisk van Marconi die in 1959 werd afgemaakt, is nog een groot reliëf zien waar Benito trots te paard staat afgebeeld en boven zijn hoofd enkele andere grote momenten uit de Italiaanse geschiedenis. Deze bouwwerken staan op luttele meters van waar de G20 deelnemers elkaar zullen ontmoeten. 

De meeste gebouwen werden pas lang na het einde van WW2 en het fascisme afgemaakt en zijn nu in gebruik als overheidsgebouwen, ministeries, postkantoor of museum. De pompeus aandoende gebouwen doen wat harteloos aan, ze zijn wel mooi, maar leven niet echt. Daarentegen zijn de viale America en de viale Europa gezellige straten om te winkelen of een hapje te eten. 

Op zaterdag is er markt en met kerst is er meestal een mooie kerstmarkt vlak bij het Fendi gebouw, waar trouwens ook de beroemde patisserie/restaurant Palombini zich bevindt wat elk voorjaar achter een wolk van blauwe regen verscholen ligt.      

Palombini - P.le Konrad Adenauer, 12, 00144 Roma RM

La Nuvola congrescentrum waar de G20 plaats vindt

Congrescentrum   ´La Nuvole´ waar de G20 plaats gaat vinden

Ook de afgelopen jaren is er wel wat bijgebouwd, zoals het splinternieuwe congrescentrum waar de G20 samenkomt, het werd in 2016 geopend, maar heeft jaren nauwelijks klandizie gevonden om redenen die alleen de ingewijden bekend zijn, zoals dat gaat in Rome. Het werd ontworpen door de bekende architect Massimiliano Fuksas en kreeg de bijnaam De Wolk ´La Nuvola´.