Het dogenpaleis in Venetië
Het dogenpaleis in Venetië

Als Marco Polo in 1298 tijdens de slag bij Curzola gevangen wordt genomen en in Genua in het Palazzo San Giorgio wordt opgesloten, dicteert hij zijn beroemde boek ´De Reizen van Marco Polo´ aan celgenoot Rustichello da Pisa. Voor die tijd, toen alles nog met de hand moest worden gekopieerd, werd het een bestseller.

Je kan het Palazzo San Giorgio niet missen als je over de autoweg langs de oude haven van Genua rijdt, tegenover Eataly en het maritieme museum. Het is een gebouw met een uitbundig beschilderde façade, die een beetje kitscherig aandoet, de fresco´s werden ter gelegenheid van het Columbus jaar nog eens extra uitdagend opgeschilderd. Marco Polo zou er zich in zijn graf van omdraaien, hij hield niet zo van opzichtig. De gevangenis lag op de bovenste verdieping, hij was er 2  jaar en had dus plenty tijd om zijn herinneringen te documenteren, die nadat hij in 1299 werd losgelaten de bestseller van de eeuw zouden worden. Het waren zulke fantastische verhalen, dat niemand ze geloofde. Rustichello, een dichter van beroep, maakte het hier en daar nog wat mooier denkt men, hoewel Marco Polo op zijn sterfbed zou hebben gezegd dat hij nog niet de helft had verteld van wat hij gezien had.

palazzo san giorgio

Marco Polo werd naar iedereen, behalve de Kroaten die menen dat hij uit Korcula kwam, aanneemt, in Venetië geboren, als zoon van een machtige maritieme handelsfamilie. Zijn vader Niccolo en oom Maffeo reizen veelvuldig naar Azië en het Midden-Oosten om handelswaar naar Venetië te brengen. Als Marco 17 is mag hij voor het eerst mee, en dat zou een reis van 24 jaar worden waarbij vader en zoon voornamelijk aan het hof van de zoon van de legendarische Djenghis Khan verblijven. Van daaruit bereizen ze de Silk Road naar China, Japan en India. Als ze zich na 24 jaar opnieuw in Venetië vestigen spreken ze nog nauwelijks Italiaans. De familie koopt een huis in de contrada (wijk) San Giovanni Crisostomo. Het huis stond bekend als "Polo Emilioni", vandaar de naam "Corte del Milion" die gegeven werd aan de twee pleintjes in de buurt van de kerk van San Giovanni Crisostomo, niet ver van de Rialtobrug. Het huis werd in 1598 door brand verwoest en later vervangen door een theater. Bij recente archeologische opgravingen in de omgeving zijn sporen gevonden van een groot middeleeuws herenhuis en veel in steen uitgehouwen versieringen rond de pleintjes dateren uit de 13e eeuw.

Corte

Volgens een legende zou de beroemde Venetiaanse koopman Marco Polo tijdens zijn verblijf in China verliefd zijn geworden op een van de dochters van de Grote Khan en zou hij haar, nadat hij met haar getrouwd was, naar Venetië hebben meegenomen. Het was een lief jong meisje, maar ze voelde zich niet op haar gemak in de lagunestad en werd bovendien waren de zusters van Marco jaloers op haar. Toen Marco Polo in 1298 door de Genuezen gevangen werd genomen, vertelden de jaloerse schoonzussen de oosterse prinses dat hij dood was; bekomen van verdriet stak het meisje haar kleren in brand en sprong uit het raam in de gracht eronder. Volgens de legende kun je soms, als je 's nachts over de binnenplaats van de Milion loopt (waar het huis van Marco Polo stond), een witte figuur in de lucht zien zweven of een Oosters gezang horen. Er bestaan over dit verhaal geen betrouwbare bronnen (we weten maar weinig over het leven van Marco Polo), maar enkele jaren geleden werden bij opgravingen in de funderingen van het Malibran Theater (dat werd gebouwd op de fundering van vroegere woning van Polo) menselijke resten gevonden van een Aziatische vrouw die begraven was met voorwerpen van duidelijk Chinese oorsprong en een tiara met het keizerlijke embleem.

kaart 1

Venetië is in die tijd in een heftige strijd verwikkeld met het even machtige Genua dat superrijk was geworden door de kruistochten, ze hadden aan alles verdiend, het leveren van schepen, wapens, voedsel enz. De handelsfamilies van beide stadstaten lieten familieleden achter in diverse plaatsen in het midden en verre oosten om hun handelsbelangen ter plekke te verdedigen. Zo had de familie Polo neven geplaatst in het strategische Constantinopel (nu Istanbul) en aan de Zwarte Zee, de Krim, vanwaar de expedities naar verder gelegen gebieden langs de Silk Road werden georganiseerd. Niet alleen specerijen en zijde waren belangrijke handelswaar, ook parfums, edelstenen en rijst maakten de Venetiaanse handelaren extreem rijk. In 1295 keren de Polo´s terug uit het Verre Oosten naar Venetië. In een grote veldslag ontmoetten de Venetiaanse en Genuese vloten elkaar op 7 september 1298. In de strijd veroverden de Genuezen de gehele Venetiaanse vloot, doodden 7000 man en namen belangrijke Venetianen gevangen waaronder Marco Polo. De meesten werden vrijgelaten in ruil voor losgeld, maar de Genuezen weigerden Marco Polo vrij te laten tot 1299.

kaart

Er is weinig bekend van het privéleven van Marco Polo. Een van de weinige documenten die zijn overgebleven is zijn testament, waarin ook staat dat hij begraven wilde worden in de kerk van San Lorenzo in de wijk Castello. Helaas werd die kerk in 1920 ontwijd en vervolgens aan zijn lot overgelaten. Van het graf van de beroemde reiziger is helaas geen spoor meer te bekennen.

San Lorenzo

  • Meer informatie: Fondazione Musei Civici di Venezia https://www.visitmuve.it/en/contattaci/
  • Gemeente Musea van Venetie
  • Piazza San Marco 52
  • 30124
  • Venezia
  • (VE)
  • Veneto
  • Website: https://www.visitmuve.it/en/home/
  • Telefoon: (+39) 041-42730892__
  • Kaart ligging :

Zoek