De watervallen van Caserta
De watervallen van Caserta

Wat gebeurt er wanneer je de Nederlandse achternaam Van Wittel door een Italiaan laat uitspreken? Om een idee te geven: Van Witel, Van Wietel, Van Vittel, VanVitel en uiteindelijk…Vanvitelli. Dat is precies wat er gebeurde toen de Nederlandse schilder Caspar van Wittel naar Italië verhuisde om daar een nieuw bestaan op te bouwen.

De naam van zijn zoon Lodewijk werd ook maar direct veranderd in Luigi, die onder deze naam uit zou groeien tot een van de belangrijkste 18de-eeuwse architecten van Italië. Eerder werd al het Pentagon in Ancona aangehaald door Wijnand Luttikholt in zijn Decamerone over Vincisgrassi, maar vooral in Napels heeft hij een rijke erfenis achtergelaten.

9

Vanuit mijn huiskamer maak ik in gedachten een wandeling door Napels, het Napels van Vanvitelli. Ik sta op het beroemde Piazza Dante waar achter het standbeeld van de bekende poëet Dante Alighieri, het Foro Carolino van zijn hand schittert.

Vanaf 1588 werd op dit plein een van de twee markten in Napels gehouden en waren er in de omgeving veelal oliereservoirs en graanpakhuizen te vinden. In de tweede helft van de 18de eeuw kreeg het plein, onder leiding van architect Luigi Vanvitelli, haar huidige structuur. Hij kreeg de opdracht een monument te creëren als eerbetoon aan Koning Karel III van Spanje. Het resultaat was een groot halfrond dat Port’Alba in het westen en de kerk San Michele in het oosten met elkaar verbond. Op het gebouw kun je in totaal 26 standbeelden waarnemen die de deugden vertegenwoordigen van Karel III. De centrale toegang geeft sinds 1843 toegang tot de nationale kostschool Vittorio Emanuele II, gehuisvest in het oude klooster van San Sebastiano.

Salerno Travel 2

Voordat ik verder wandel, steek ik even snel de straat over om de beste koffie van de stad te drinken bij Bar Mexico. Hier reken ik eerst af om vervolgens het vrolijk gekleurde bonnetje aan de barista te overhandigen die mijn bestelling binnen een mum van tijd voor mijn neus zet. Net als de Napolitanen, drink ook ik mijn koffie gewoon staand aan de bar. Ik geniet van de heerlijke koffie die is bereid met de Napolitaanse Passalacqua bonen en ben klaar voor het tweede deel van mijn wandeling.

Ik volg de Via Enrico Pessina in een rechte lijn tot ik imposante gebouw van het Archeologisch Museum voor mij op zie doemen. Ik sla rechtsaf en wandel via het Piazza Cavour richting de wijk die zich hier direct achter bevindt. In de kleurrijke volkswijk Rione Sanità kom ik al snel oog in oog te staan met een van Luigi’s meesterwerken. De Chiesa della Missione ai Vergini diende namelijk al vrij snel na de bouw als voorbeeld voor religieuze bouwwerken in de rest van de stad. Dat moet voor Luigi toch best een enorme eer zijn geweest.

Salerno Travel 6

In een neoklassieke stijl met marmeren elementen, ingeklemd tussen twee andere gebouwen, is de gevel verdeeld in twee vlakken die zijn versierd met Korintische pilasters. Opmerkelijk genoeg is deze gevel niet het werk van Vanvitelli maar van een onbekende architect die jaren na de voltooiing van de kerk deze opdracht kreeg toegewezen. Vanvitelli’s werk is waar te nemen wanneer je de deuren van de kerk open treft en een kijkje binnen kunt nemen.

De plattegrond van de kerk is volgens centraalbouw, waarbij de focus dus sterk op het midden is gericht. Het centrale gedeelte wordt bedekt door een prachtige koepel, rustend op een tamboer en bekroond met een lantaarn waardoor er veel licht binnenvalt en het geheel nog meer tot zijn recht lijkt te komen. Wat een indruk maakt dit plaatje op mij, elke keer weer! In de koepel zijn aan beide zijden nog twee symmetrische ruimtes waar te nemen, waar we een pijporgel kunnen zien die in de jaren vijftig van de 20ste-eeuw werd vervaardigd. Aan elke kant bevinden zich vier altaren waar we diverse religieuze figuren en taferelen in kunnen herkennen.

Salerno Travel 5

Van dit meesterwerk van Vanvitelli word zelfs ik wel even stil. Het is een bijzondere schat die verborgen ligt in een drukke Napolitaanse volkswijk waar de scooters langs je heen scheuren en de marktkoopmannen schreeuwend hun waar onder de aandacht proberen te brengen. Ik baal er nu dan ook stevig van dat de batterij van mijn telefoon bijna leeg is en ik enkel een foto van de gevel heb kunnen schieten. Snel maar weer eens terug naar dit pareltje om ook de andere schatten op camera vast te kunnen leggen.

Om de teleurstelling te vergeten, wandel ik naar de Via Arena della Sanità om bij Concettina ai Tre Santi een van de beste Napolitaanse pizza’s van de stad te eten. Hier staan vader Antonio en zoon Ciro vrijwel altijd zelf in de keuken om klanten de heerlijkste creaties voor te schotelen. Bij de gedachte aan deze heerlijke pizza’s, loopt het water me al in de mond en kan het me niet schelen dat ik buiten even in de rij moet staan om op een plekje te wachten.

Salerno Travel 7

Bij het verlaten van de zaak reken ik nog een pizza sospesa af, een pizza voor een ander die het zich niet kan veroorloven. Een mooi Napolitaans gebruik dat ooit ontstond met koffie. Ik wandel weer terug in de richting waar ik vandaan kwam en zie dat Antica Cantina Sepe net haar deuren weer heeft geopend. Zonder ook maar een moment te twijfelen, neem ik plaats aan een van de tafeltjes en komt Francesco mij al snel begroeten. In deze kleine cantina wordt al vier generaties lang de beste wijnen uit de regio Campania geselecteerd.

Het gaat hierbij om vini sfusi, wat betekent dat ze direct uit het vat komen en niet gebotteld zijn. Iedere keer probeer ik weer een andere wijn dus ook nu vraag ik hem mij te verrassen met iets lekkers. Door mijn vele bezoeken kent Francesco inmiddels mijn smaak en voorziet mij van een glas smaakvolle Campania Greco. Terwijl ik van mijn wijn sip, gaan mijn gedachten weer terug naar Vanvitelli. Er zijn nog zo veel mooie werken van zowel Luigi als zijn zoon Carlo in de stad te vinden waar mensen vaak geen weet van hebben en zo aan voorbij lopen.

Dit in tegenstelling tot andere bouwwerken waar je niet omheen kunt. Terwijl ik eigenlijk nog met mijn wijn in de Rione Sanità zit, zijn mijn gedachten inmiddels afgedwaald naar de stad Caserta waar je een voorbeeld van zo’n meesterwerk kunt vinden: La Reggia di Caserta. Voor ik er erg in heb, bestijg ik de indrukwekkende Scalone d’Onore, laat ik mijn hand glijden over de rug van de marmeren leeuw die mij bovenaan de trap welkom heet en dwaal ik door de gangen van het koninklijk paleis dat in totaal zo’n 1200 kamers heeft.

Salerno Travel 4

Dit indrukwekkende optrekje ontstond door een soort concurrentiestrijd tussen verschillende machthebbers. Carlo di Borbone wilde, als koning van Napels, een groter en indrukwekkender gebouw de grond uit stampen dan het Franse Versailles. De architect voor dit immense project was Luigi Vanvitelli. Tijdens de bouw van het paleis, die vele jaren in beslag zou nemen, stierf Luigi en nam zijn zoon Carlo de werkzaamheden over.

Salerno Travel 1

In gedachten wandel ik al over een van de drie kilometer lange lanen van de achtertuin om de waterval te bereiken en de fontein van Diana & Actaeon beter te bestuderen, wanneer ik plots wakker schrik. Met enige teleurstelling moet ik constateren dat ik geen stap buiten de deur heb gezet en ik nog even geduld moet hebben eer ik al deze schatten weer met eigen ogen mag bewonderen en de smaken van heerlijke Napolitaanse lekkernijen weer kan proeven.

Meer informatie: Salerno Travel
Felicia Giordano
Salerno
(SA)
Campania
Website: http://www.salernotravel.eu/
Telefoon: .393476536362

Lees ook deze berichten

Napels, niet voor shopantropen of verkeersneurotenNapels, niet voor shopantropen of verkeersneuroten
Napels zien, dan sterven! Zou die overbekende uitspraak slaan op het aanzienlijke risico dat je...
Pomarola (Pummarola) -Tomatensaus uit NapelsPomarola (Pummarola) -Tomatensaus uit Napels
Pummarola is het lokale dialect voor deze klassieke saus uit Napels voor spaghetti en andere...
Hoe maak je Pizza Margherita uit Napels?Hoe maak je Pizza Margherita uit Napels?
De meeste bekende pizza ter wereld moet wel de pizza Margherita zijn, met toppings die de kleuren...
Vincisgrassi -  De koningin van alle lasagne met 7 lagenVincisgrassi - De koningin van alle lasagne met 7 lagen
In de Marken, de regio tussen Emilia-Romagna, Toscane en de Abruzzen eten ze geen lasagna, hier heet...
Napels in lockdown - een bijdrage van Iris KerstenNapels in lockdown - een bijdrage van Iris Kersten
Het kan niemand ontgaan zijn dat Napels samen met de rest van Italië sinds 10 maart in volledige...
Vincisgrassi (of Windisch-Grätz) en Vanvitelli (of van Wittel?)Vincisgrassi (of Windisch-Grätz) en Vanvitelli (of van Wittel?)
Als ik aan gerechten, recepten, of juist een gebeurtenis denk waar weer wat typisch bij te eten...

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.