.. ..
Rome Palazzo Barberini - Een bekende toeristische trekpleister
Rome Palazzo Barberini - Een bekende toeristische trekpleister
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Rome in Juli 2020 met de volgende ingrediënten: kleine huurauto, Google Maps en bewust helemaal de verkeerde schoenen.

Raar idee dat je in Rome aankomt en een vrijwel uitgestorven stad aantreft. We hebben deze reis eigenlijk niet gepland, juli is geen uitgekozen maand om naar Rome te reizen dus is alles wat we onderweg tegenkomen louter toeval. Geen cliché toeristen-bezoekje aan Rome: dus geen uren in de rij staan van de Sixtijnse kapel, geen voeten met blaren van het vele lopen, geen zweet, geen vroege morgens, maar wel de verkeersregels tot het uiterste testen. Wie dacht dat een paar dames uit het Noorden het lef niet zouden hebben om Rome te trotseren met een kleine Lancia Ypsilon heeft het goed mis.

Rome is leeg en het is nog niet eens augustus

Op de weg naar het centrum vanaf Fiumicino is het eerste wat opvalt, de veel te korte invoegstroken van de Grande Raccordo en de suicidale neigingen van sommige automobilisten en scooterrijders; een paar maanden zonder toeristen en alle remmen zijn opeens los. Onderweg komen we in een regenbui terecht en het wegdek veranderd in een glibberige ijsbaan. Geen probleem, alleen goed onthouden dat je beter je achteruitkijkspiegel in de gaten houdt, dan wat dan ook. 

Dit is een normale dag in Rome in juli bij het Colosseum

Voor wie niet zo vaak in Rome is, de stad is opgedeeld in verschillende zones, vooral het centrum is in principe niet toegankelijk voor auto's zonder een speciale vergunning, ik zeg expres ´in principe´. De eerste dag heb ik dit totaal niet in de gaten er kraait ook geen haan naar, de tweede dag en twee boetes verder (een voor het parkeren bovenaan de Spaanse trappen en een voor een Vietato Accesso rond Piazza Venezia) begrijpen we dat de verkeerspolitie een hoger quota heeft dan normaal en weinig tolerant is.  

Een tempel in het Etruskisch museum in Villa Giulia in Rome

Leuk om te weten en proefondervindelijk bewezen: je kunt hier twee keer voor een parkeerplaats betalen en nog een parkeerboete ontvangen. De mannetjes die op je af komen nadat je je strategische parkeerplekje hebt weten te bemachtigen, zijn er nog steeds, ik ben toch altijd geneigd ze een paar euro toe te stoppen om te garanderen dat de auto er nog heelhuids staat als je naar huis wilt. Zucht...  Mensen die veronderstellen dat Rome geen verkeerschaos is, komen er dit jaar bekocht aan uit, het verkeer is vooral snel, omdat er gewoon minder toeristen zijn, minder taxi's, minder mensen die de straat willen oversteken, minder mensen op het openbaar vervoer. 

Een tempel in het Etruskisch museum in Villa Giulia in Rome

Gedurende deze periode was het altijd dringen op het metrostation van Colloseo, rijen en zeeën met volk van Pakistan tot Paraguay, dit jaar loop je niet over hoofden en kun je de mooiste foto's maken. Dit is zoals Rome altijd zou moeten zijn, dit is dit eeuwige stad 'authentica'.  De tweede dag parkeerden we de wagen achter het Foro Romanum, slim dachten we en er stond geen kip. Maar je hoeft niet te vragen hoe je daar zou moeten komen zonder enkele Accesso Limitato borden te negeren. Parkeren kost 1 Euro per uur tot 23.00, erg schappelijk, want de politie waakt prima over deze parkeerplaatsen aan het Piazza Hoeheethetookalweer. 

Lege straten in de trendy wijk Monti in Rome

Rome is eigenlijk vrij gemakkelijk te navigeren, de meeste straten komen wel uit aan een van de grote monumenten, dus met Google Maps waar die dingen opstaan, kom je eigenlijk al een heel eind. Uiteraard hebben we het in eerste instantie over het centrum, daarbuiten leiden de meeste grote wegen naar de ringweg rond Rome, dat is altijd crisis door files en ongelukken. We hebben een korte excursie gepland naar Frascati, Tivoli (ten zuiden) en een dagje strand en cultuur in Ostia Antica en de chique badplaats Fregene, we plannen alles van te voren, zodat we dwars door de stad kunnen rijden en eigenlijk nooit op de Grand Raccordo terecht komen. 

Drukte aan het strand in Fregene

Let er op dat, als je voor donker richting huis wil gaan (en dat is aan te bevelen, vooral de eerste dagen), je uiterlijk voor 19.30 uur al bij je auto moet staan, in augustus wordt het aardedonker rond 8 uur 's avonds; dit om niet wanhopig dezelfde rondjes te blijven rijden. Niet alle monumenten zijn verlicht en de weelderige groei van planten en bomen, nog erger dan normaal, willen nog weleens een verkeersbord of wegbewijzering verborgen houden. 

De wijk Monti met bijna géén verkeer

Had mezelf beloofd om terug te komen met een nieuw Armani pak, maar het heeft me weer enkele euro's bespaard want ik kon de winkel natuurlijk niet meer terugvinden. Doelloos rondgezworven tussen Via del Croce en de Spaanse Trappen met een vaag idee waar de winkel ligt. Kon mijzelf niet weerhouden van het kopen van enkele paren schoenen, had namelijk al wat blaren opgelopen door het vele rondlopen  en zoeken van de dag en kon op dat moment geen beter excuus vinden.

Designer schoenen op de nieuwe markt van Testaccio

Thuis hebben we trouwens ook Armani winkels en voor de voordelige prijs hoef je echt geen kleding in Italië te kopen, tenzij je je voordeel doet bij een van de grote outlet malls zoals die in Castel Romano. Een dagje Castel Romano kost, als je geluk hebt net geen nieuwe axel onder je wagen, de weg is erg hobbelig en gezien het de belangrijkste ader is tussen Rome en de belangrijkste badplaatsen is het volstrekt niet aan te raden op een vrijdag of zondag. 

Er is duidelijk een hoveniers tekort in Rome

Rome is geweldig per auto, en niet alleen voor bezoekjes aan bezienswaardigheden buiten Rome. Je vierwieler is namelijk niet alleen handig, maar in de praktijk noodzakelijk bij het uitgaan. Als je werkelijk een 'night on the town' wil meemaken is het eigenlijk een onontbeerlijke rijdend voorwerp.

Het museum van Villa Quintelli

We bezochten eerder al eens de uitgaansbuurt Testaccio, die na 20 jaar diverse comebacks heeft gemaakt, een buurt die me toen deed denken aan een meer toepasselijke benaming zoals b.v. 'the morning after the war before', alhoewel het veel beter is dan de eerste keer dat ik er kwam tijdens mijn nostalgische jaren negentig, openlucht disco's en clubs, een soort 'gay village' waar de Italiaanse travestieten paraderen en waar enkele groepjes minder toerekeningsvatbare jongeren opduiken uit hashwolken en ghetto clubs, waar je gezien moet worden met je pitbull om enige indruk te maken. 

Bijna deftig streetfood eten in Testaccio

Maar sinds de laatste comeback, durf ik het nu eigenlijk wel saai te noemen. Tegenwoordig wordt Testaccio geprezen als een bastion van Romeinse culinaire hoogstandjes, een ontmoetingspunt van biologische wijnproeverijen en trendy streetfood etablissementen met zoals mijn Vlaamse medereiziger zou zeggen, écht schoon publiek. 

Ostia Antica

Op een zaterdagmorgen een uur doelloos rondgereden in de buitenwijken van Rome doordat de conciërge van het hotel ons aanbevolen had een alternatieve route te nemen naar Ostia Antica. Hij had ons ernstig aangekeken toen we de avond ervoor vroegen om de snelste weg naar Ostia. Er liep een goede weg naar Ostia, die we overigens ook nooit vonden, n.l. de Via del Mare, maar, zei hij, die moesten we als de dood vermijden. Veel te gevaarlijk voor de twee dames had hij willen zeggen, maar die gedachte had hij voor zich gehouden.  Wat we wel hadden moeten doen was gewoon de hoofdverkeersader naar Ostia nemen: de Corso Columbo. 

Een van de prachtige kustplaatsen zuid van Rome

Ostia Antica is een van de mooiste opgravingen (durf ik te beweren mooier dan Pompei?) van Europa, het ligt ongeveer 30 minuten rijden vanuit het centrum en is voor ieder mens die een beetje cultuur interesse heeft een must do. Onze concierge dacht waarschijnlijk dat we Ostia, de badplaats bedoelde.  Deze populaire badplaats bestaat eigenlijk uit een lang (bijna 10 km) strand met diverse aangelegde discotheken en strandtenten. Ostia is een aanrader voor het enthousiaste jonge uitgaanspubliek. Voor de wat meer volwassen guys en babes (wij) is wat verder op langs de kust de chique badplaats Fregene of zuidwaarts Sabaudia. Wie naar Ostica Antica wil zonder auto kan dat trouwens makkelijk met de metro doen vanaf Stazione Ostienze in Rome behalve als je wat moeilijk ter been bent want het betekent wel een hoop trappen lopen. 

De basiliek van Sint Paulus buiten de muren

Wie 's avonds of 's nachts met de auto op pad gaat, politie controleert overal, dus voorzichtig aan doen met alcohol en goed op de weg letten!

Een paar belangrijke tip's:

  • Kijk niet al te vaak in de achteruitkijk-spiegel, maar weer juist wel als het net heeft geregend (zie hierboven).
  • Geef wel duidelijk richting aan ook al doet niemand anders dat!
  • Kijk uit voor geparkeerde scooters en auto's, we zijn ze zelfs tegengekomen op de op- en afritten van de autosnelweg.
  • Gebruik je claxon meer dan je normaal zou doen ('s lands wijs, 's lands eer) en schrik niet van het getoeter op de weg.
  • Probeer zelf veel ruimte te laten tussen jou en de auto voor je. Het heeft ons meer dan eens het leven gered.
  • Zorg dat je na 17.00 uur contant geld op zak hebt als je binnen de stad wilt tanken.

Nog een ontspannende bezienswaardigheid zonder toeristen : De Via Appia Antica

Rome

Lees ook deze berichten