Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria  in Florence
Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella in Florence
Indien de kaart hierboven niet laadt, klik dan hier!

Aan een van de mooiste piazza's van Florence, het Piazza di Santa Maria Novella, ligt wellicht de oudste apotheek van Europa, Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella, gesticht kort na 1221 door de Dominicaner monniken in het jaar dat zij zich vestigden in de stad Florence. In de tuinen van hun klooster kweekten de monniken kruiden waarvan zij elixers, balsems en medicijnen maakten voor eigen gebruik in de ziekenzaal van de orde. De ingang van de Officina in Florence is eigenlijk vrij onopvallend gelegen aan de Via della Scala, twee straten van de Arno.

De apotheek aan de Via della Scala in Florence

Als je de twee zwaaideuren passeert en de gang inloopt ruik je de indringende geur van een potpourri aan kruiden en bloemen afkomstig uit de heuvels rond Florence. In de voorste ruimte van de apotheek, direct als je binnenkomt, vallen je de prachtige oude flessen, potten en poeders op, die staan uitgestald in grote vitrinekasten langs de wanden van het antieke interieur. Het is een apotheekmuseum dat eigenlijk geen museum is.

Homeopathie afdeling in ere hersteld

De tussenkamer aan de rechterkant geeft doorgang naar de homeopathische apotheek die zich aan de achterzijde van het gebouw bevindt. Nog niet zo lang geleden heeft de apotheek haar eeuwenoude traditie van homeopathische middelen in ere hersteld. Glazen flesjes en witte potten staan gereed om traditiegetrouw te worden verpakt en gelabeld met het eeuwenoude blauwe zegel van de Officina. Ook al denk je in een apothekersmuseum terecht te zijn gekomen, niets in minder waar. Alle producten zijn te koop en vakkundige apothekersassistenten geven je tekst en uitleg over het gebruik van de producten en laten je de zalfjes testen als je dat wilt.

De binnenplaats van de apotheek en klooster

Internationaal sinds 1612

In 1612 raakten de producten van de Officina al bekend in het buitenland. De monniken besloten om de apotheek voor het publiek open te stellen. De leiding in die tijd was in handen van Fra'Angiolo Marchissi die van de Groothertog het recht kreeg de adellijke titel op te nemen in de naam van de apotheek: de Fonderia di Sua Altezza Reale, zoiets als bij ons het predikaat ´hofleverancier´ betekende.

In de 18de eeuw reikte de faam van de apotheek al tot in Rusland, India en China, dankzij de doeltreffende werking van de medicijnen die de monniken fabriceerden. Na 1800 werd de apotheek een staatsbedrijf als gevolg van de annexering van alle kerkelijk bezit in 1866. Cesare Augusto Stefani, een neef van de laatste Dominicaner monnik die de apotheek uitbaatte, kreeg de leiding van de Officina. Stefani verwierf de apotheek later in eigendom en kreeg het recht de naam te mogen blijven gebruiken en sindsdien wordt het apothekersbedrijf al 4 generaties lang door dezelfde familie uitgebaat.

De tuinen van de apotheek in de Florentijnse heuvels

Nog steeds worden de oude tradities gehandhaafd, tegenwoordig onder directie van Eugenio Alphandery. De productie blijft gelimiteerd en wordt zeer zorgvuldig onder controle gehouden. Alleen natuurlijke ingrediënten van de hoogste kwaliteit worden gebruikt bij de eeuwenoude bereidingswijze die nog wordt toegepast.

Azijn van 7 dieven en een kuur voor hysterie

Elk van de producten heeft een eigen geschiedenis. Zoals het 'Koningswater' dat werd samengesteld voor Catherina de Medici, toen ze koningin van Frankrijk was. Toen Giovanni Paolo Feminis in 1725 naar Keulen verhuisde en daar met de productie van het water begon gaf hij het de naam 'Eau de Cologne' ter ere van de stad waarin hij woonde.

officina 4

Aromatische azijn

Deze aromatische azijn, die van oudsher azijn van de zeven dieven wordt genoemd, verscheen in Toulouse tijdens de verschrikkelijke pestepidemie die de stad tussen 1628 en 1631 trof. Volgens de legende werd hij gebruikt door zeven dieven, die elk een bestanddeel kenden en de andere zes negeerden. Met dit middel konden zij de zieken plunderen zonder zelf besmet te raken. Het werd op de handen en het gezicht aangebracht of in huizen verstookt om zich tegen besmettelijke ziekten te beschermen.

Andere oude recepten die bekendheid kregen zijn bijvoorbeeld de Liquore Mediceo, de Alkermes, het Elixer di China, 'Azijn van de 7 dieven' (een middel om mensen weer bij te laten komen na het flauwvallen) en het water van Santa Maria Novella, dat gemaakt wordt van het Santa Maria-kruid en bekend staat om de rustgevende werking die het zou hebben en in vroeger dagen werd gebruikt als kuur voor hysterie. Parfums, variërend van Eau de Cologne tot etherische olie-extracten, vertegenwoordigen nog steeds een uniek onderdeel van de producten die worden gemaakt in de Officina.

De Officina in Florence heeft verschillende filialen in steden als Rome, Lucca, Venetië, Bologna, Grosseto, Napels, Forte dei Marmi, Tokio, New York, Parijs, Madrid, Amsterdam, Brussel en Londen. Kijk hierboven op de kaart voor adressen in Nederland en België waar je de producten van de apotheek kunt kopen. 

  • Meer informatie: Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella
  • Contactgegevens
  • Via della Scala 16
  • 50123
  • Florence
  • (FI)
  • Toscane
  • Italië
  • Website: https://eu.smnovella.com/
  • Telefoon: (+39) 055-216276_

Zoek