Rialto markt in Venetië
De Rialto markt in Venetië bij avond

De uitdrukking ´When in Rome, do as the Romans do´ kun je natuurlijk voor elke bestemming gebruiken. Italië is als vakantieland natuurlijk heerlijk om naartoe te reizen en velen zijn je voorgegaan, ieder jaar reizen een paar miljoen Nederlanders af naar het zonnige zuiden. Het biedt warmte (ook letterlijk), cultuur en natuurlijk heerlijk eten. Maar je beleeft het land best als je je aanpast aan de lokale Italiaanse gebruiken. 

Daarom hebben we nog maar eens een aantal tips voor je op een rij gezet die ervoor zorgen dat je je als een echte local gaat gedragen, althans niet al te veel opvalt als een buitenlander.

Andere tijden waar je maag niet aan gewend is

italiaanse gewoonten assissi

De eerste paar dagen zul je moeten wennen aan de andere etenstijden. Waar veel Nederlanders gewend zijn om rond 18:00 of 19.00 uur te eten, is dat in Italië anders. In Italië is het namelijk normaal om pas na 19:00 aan tafel te gaan en er daarnaast ook nog eens de hele avond over te doen. In sommige restaurants wordt er pas na 21:00 eten geserveerd en gaat de keuken voor die tijd niet eens open. Hier moet je dus rekening mee houden, want je maag is hier nog niet aan gewend. (Neem mijn advies en eet rond 4 uur een kleinigheid). Menige buitenlander, Nederlanders zijn de enigen niet, staan al hongerig op de stoep als de Italiaan nog uitgebreid aan de aperitivo bezig is. Aangezien je een stuk later gaat eten, schuift de rest van de avond automatisch op. Waar veel jeugd in Nederland gewend is om al om acht of negen uur af te spreken, ontmoeten vrienden in Italië elkaar pas rond tien of elf uur.

Een appelflap voor een fles wijn

italiaanse gewoonten gondel

Nu we het toch hebben over het ontmoeten van vrienden of familie, is het belangrijk om aan te geven dat je nooit, maar dan ook nooit, met lege handen aan moet komen. Ook al is het maar een doos koekjes, bonbons, een bos bloemen of een lekkere fles wijn. In Italië is het de gewoonste zaak van de wereld om met een geschenk aan te komen als je ergens bent uitgenodigd. Toen we op Oudejaarsavond met een schaal versgebakken oliebollen en appelflappen onze buren in het appartementsgebouw wilden verrassen, stonden ze een dag later allemaal met een fles wijn of een cadeautje in de hand aan de deur.  

Wat gebeurt er thuis, op de hoogte blijven als je op vakantie bent

italiaanse gewoonten rome lichtshow project op Capitol

Zo af en toe zul je toch behoefte hebben om te weten wat er aan het thuisfront gebeurt, en dan kun je je als toerist gemakkelijk even terugtrekken in je hotel. Door het gebruik van een VPN kun je in Italië zelfs Nederlandse films en series kijken, zonder dat je daarvoor dure abonnementen af hoeft te sluiten. Naast de mogelijkheid om content te raadplegen, zorgt dit ook voor een stukje extra veiligheid. Je kunt een VPN namelijk ook in een café of restaurant gebruiken waar ze geen beveiligde wifi-verbinding hebben. Door via de VPN-verbinding te maken met de router, kun je alsnog op een veilige manier op het internet surfen, zonder dat hackers je identiteit of gegevens kunnen onderscheppen. We raden dit altijd aan als je als toerist naar Italië of een ander land reist. 

Engels: vraag het aan een teenager

italiaanse gewoonten teenagers

Hoe zuidelijker je naar Italië gaat, hoe minder goed er Engels gesproken wordt. Het is daarom enorm belangrijk om een beetje Italiaanse taal te leren voordat je besluit die kant op te gaan. Laten we eerlijk zijn, Italiaans is geen gemakkelijke taal om te leren, een woordenboekje op je mobiel is dan ook aan te raden. Niet alleen doe je de Italianen daar een plezier mee, het kan je ook zelf enorm helpen als je ergens om hulp moet vragen. Leer daarom de belangrijkste en meest eenvoudige Italiaanse zinnen uit je hoofd zodat je die eenvoudig toe kunt passen. Loop je een restaurant of café binnen, neem dan de moeite om goedemorgen (tot 12 uur ´s middags: buongiorno) of goedenavond en goedemiddag (na 12 uur ´s middags: buona sera) dankuwel (grazie mille) te zeggen. Hoewel je het risico loopt dat die aardige Italiaanse mevrouw een ellenlang gesprek tegen je gaat beginnen, waarbij je dan een beetje beschaamd moet uitleggen dat je er niets van begrijpt, respecteren ze het wel als je hen aanspreekt en bedankt. Oudere generaties kun je nauwelijks benaderen in het Engels, maar iedereen onder de 18 jaar spreekt wel een aantal woorden, de taal wordt onderwezen op alle scholen. Als ik ergens de weg moet vragen kijk ik altijd uit naar een teenager die met een boekentas zeult. 

Ontbijten met caffè en een croissant gevuld met Nutella

italiaanse gewoonten caffe

In een typisch Italiaans hotel zal je ervaren dat er voor ontbijt niet veel meer dan een paar koekjes en een kop koffie wordt aangeboden. Dit is het normale Italiaanse ontbijt, hoewel ook de Italianen tegenwoordig zelf ook al naar een bekertje vruchtenyoghurt grijpen. In de meer internationale hotels zul je tegenwoordig een uitgebreid ontbijt vinden. Een Italiaan eet ´ontbijt´, als je het zo mag noemen, staande in de bar op de hoek van zijn appartementsgebouw, snel voordat hij op z´n scooter of motor stapt om naar z´n werk te gaan. Hij bestelt snel een macchiato of een cappucino en een cornetto, dat is eigenlijk een croissant gevuld met iets zoets, Nutella of jam. Later op de morgen, als hij of zij een pauze neemt, zal een kopje koffie met de krant erbij de gewoonte zijn. Vraag in Italië niet naar een latte,  want anders dan thuis wordt het meer gezien als warme melk met een vleugje koffie. En denk er om na het middaguur is koffie met melk of melk met koffie niet meer aan de orde.

En voor de rest, geniet van je vakantie en het land van dolce far niente, zalig niets doen.