Zonsondergang in Gran Paradiso bij Cogne
Zonsondergang in Gran Paradiso bij Cogne

Mensen houden van Cogne en Cogne houdt van mensen. En geen wonder ook want het heeft genoeg om iedereen tevreden te stellen, de rustieke watervalletjes, skipistes, mooie hotels, alpenweiden en hier en daar en buffel of een steenbok. Het ligt dan ook in het Grote Paradijs, het nationale park Gran Paradiso.

watervallen van lillaz

Franse charme en Italiaanse gastronomie

In Cogne proef je bijna ieder seizoen een andere unieke sfeer, top gastvrij en zonder dat je er erg in hebt, voel je je snel er helemaal thuis, iedereen van hond tot de meest verwende toerist. Cogne ligt in de Aostavallei en op slechts enkele kilometers van de Franse grens, de voertaal is dus zowel Frans als Italiaans. Het alpendorp is het hele jaar door favoriet van de Italiaanse toerist, vooral vanwege het achtergronddecor van het Nationaal Park, je zit hier midden in een beschermd natuurgebied en toch wonen hier zo'n 1500 mensen het jaar rond.  

steenbokken

Zelfs met een vrijwel constante toeristenstroom, zowel voor de wintersport als voor zomerse activiteiten zoals wandelsport en fietsen, heeft het dorp niets verloren aan ouderwetse charme zoals de traditionele bergchalets uit hout en zwerfsteen en de hotels die zich naadloos en harmonisch in het dorpszicht hebben ingelast zoals La Ferme du Grand Paradis, een mooie agriturismo en ook prima geschikt voor families, waar je kunt logeren of een tafel boeken in het restaurant. Door toevoer van dagelijks verswaren van de bio-boeren in de omgeving kan de Ferme du Gran Paradis naast veel andere hotels in Cogne zich volledig aan de 0km norm houden.

agriturismo la ferme gran paradis

La Ferme du Grand Paradis - Frazione Valnontey, 32, Cogne AO

Farm to Table experience

Voor een échte Farm to Table experience moet je op bezoek in het winkeltje van boer Le Beson, die in het centrum goede zaken doet met de toeristen, ze staan in de rij voor zijn lekkernijen die dagelijks worden geleverd van de boerderij iets verderop aan de rand van de weide van Sant'Orso (Il prato di Sant' Orso). Buiten staan een paar tafeltjes bij La Boutique Agricole (https://www.facebook.com/boutiqueagricolecogne/) zodat je niet hoeft te staan terwijl je op je beurt wacht, prima voor een  'pause gourmande'. 

boutique agricole

Dit gebied is interessant voor jonge boeren, veel hotelletjes die graag afnemen en tradities willen behouden in kleinschalige landbouw en veeteelt, de perfecte omgeving dus voor bio-boerderijen. Noemenswaardig is ook de winkel Lou Tsaven de Noutra Tera, een walhalla voor fijnproevers, waar ze producten verkopen van de boerderijen rondom Cogne. In het plaatselijke dialect (patois) betekent lou Tsaven, een mand met groenten en fruit van de boerderij.   Wie meer boerderij winkels in Cogne wilt ontdekken kan dat doen op de website van de gemeente Cogne https://www.cogneturismo.it/ospitalita.asp?id=18&cat=11&l=1

Lou Tsaven de Noutra Tera - Rue Dr. Grappein, 61, 11012 Cogne AO

il prato di santorso

Gran Paradiso - het grote paradijs

Over Gran Paradiso heb ik zeker al veel geschreven, bijvoorbeeld hier, het blijft ongetwijfeld het mooiste nationaal park van Noord-Italië, ook de hoogte met toppen van meer dan 4.000 meter. Van bijna overal in het dorp Cogne heb je uitzicht op het park.  In de zomer is de weide van Sant'Orso is een uitgestrekte groen paradijs, een idyllische plek om te ontspannen en van de alpenzon te genieten, in de winter verandert dit in 50 hectare langlauf en cross country skigebied, een van de mooiste ter wereld, als ik eerlijk mag zijn.  Wanneer de wandelpaden open zijn, zijn er ook mountainbike paden en routes te paard in overvloed, ongeacht leeftijd of wandelniveau. Een van de populairste routes brengt bezoekers van Cogne naar de beroemde watervallen van Lillaz, een schouwspel uitgesleten door de rivier de Urtier. Als je bereid bent om tot bijna 1800 meter te klimmen, kun je de watervallen zelfs vanaf de top van het ravijn zien, een spectaculair gezicht. In de herfst worden er verschillende foto-excursies georganiseerd door het Nationaal Park, ben je een enthousiaste natuurfotograaf dan kun je hierover informatie krijgen op de website van Cogne https://www.cogneturismo.it/

uitzicht van boven

Winter in Cogne

In de winter is Cogne een populaire plek voor families met kleine kinderen, slimme gemeenteraadsleden hebben in Cogne een unieke winterspeeltuin laten installeren, volledig uitgerust met een roulerende sleepband voor hele kleine kinderen, een beginnershelling en leuke speeltoestellen, zoals snow-tubing en bobsleebanen, trampolines en opblaasbare toestellen. Helmpjes voor de kinderen en ligstoelen voor de ouders zijn inbegrepen in de toegangsprijs!  http://www.funiviegranparadiso.it/ 

De meer ervaren skiërs vinden rondom Cogne ongeveer 9 km aan pistes, het gebied Pila is niet al te groot, maar wel erg mooi, dit is skiën in het hart van het Nationale Park Gran Paradiso, toch een bijzondere ervaring zelfs voor de doorgewinterde skiër. Cogne heeft twee stoeltjesliften en een kabelbaan - die 2252 meter hoogte bereikt.

centrum van cogne

Fontina

De hemelse Fontina-kaas, die al sinds de 12e eeuw op precies dezelfde manier wordt geproduceerd is in deze buurt overal te proeven. Het geheim van de smaak is de ongepasteuriseerde melk van de Val d'Aostaanse koeien die op de uitgestrekte alpenweiden grazen. De kaas is uitstekend te combineren met een goed glas rode wijn uit de wat lager gelegen wijngaarden. Ondanks de geringe omvang en de geringe bekendheid van de streek Val d´Aosta, wordt hier een breed palet aan zowel rode als witte wijnen geproduceerd van een aantal inheemse en opnieuw geïntroduceerde druivensoorten. De belangrijkste daarvan is Picotendro, de plaatselijke soort van Nebbiolo. Grappig is dat Franse druivenrassen hier gewoon naast de Italiaanse worden verbouwd, je hebt net zoveel kans een Chardonnay als een Nebbiolo op de wijnkaart te zien. Waar je die heerlijke Fontina kaas en het wijntje moet nuttigen zal ik even verklappen.  De keuken van de Bar à Fromage is gebaseerd op de échte lokale bergtradities. De open haard en de grote ramen met uitzicht op de Sant'Orso alpenweiden geven het restaurant een super gezellige sfeer, eigenlijk precies wat ik zocht na een dag in het park. Ik bestelde hier de lokale kaasfondu met een bord dégustazione, een proeverij van 18 alpenkazen, aardappelgerechten, salade, polenta, sausjes met bv. ansjovis en knoflook!  Wie avontuurlijk is, en niet bang is een paar calorieën extra, moet eens de typische Suepetta de Cogne bestellen, een heerlijk risotto-achtig gerecht met uiteraard veel Fontina kaas. 

valsavarenche

Bar à Fromage (Hotel Bellevue) Rue Grand Paradis, 21, 11012 Cogne AO

Folkore en ouderwetse gezelligheid

We zijn maar kort in Cogne, te kort natuurlijk, maar er zijn genoeg zaken waarvan ik verwacht dat je deze vakantiebestemming op je bucketlist gaat zetten en vergeet niet, dit is een year-round bestemming voor iedereen, klein en groot. Wat misschien wel door sommige als toeristisch en kitsch word gezien, vind ik eigenlijk juist leuk voor de verandering, in Cogne proef je écht van de alpine cultuur, want als je geluk hebt, tref je de typische folklore zang- en muziekgroepjes van piepjong tot heel oud, die soms in de restaurants optreden, maar zeker aanwezig zijn op alle dorpsevenementen. De folkloristische zang, dans en muziek vereniging heet Lou Tintamaro en heeft ongeveer hetzelfde repertoire als in de jaren vijftig toen de vereniging die deze eeuwenoude folkloristische tradities in ere wilde houden, werd opgericht. 

het bakken van pan ner

Tip: Gedurende de hele maand december wordt er brood gebakken in Cogne, uiteraard zal je denken, maar in Cogne doet de bakker dat op het stadsplein!  Het bakken van 'pan ner'  (pane nero of bruin brood) is een volkstraditie waar ze nieuw leven in hebben geblazen door de communale ovens te weer op te stoken tegenover de parochiekerk van San Pantaleone. In oktober is er zelfs een heel festival aan gewijd :https://lopanner.com/vda/ .  Iedere derde zaterdag van de maand vindt er in Cogne de bio-markt Mercato della Terra plaats voor de boerderijwinkel van Azienda Agricola Le Motte

Mercato della Terra - Via Dr. Grappein 70, 11012 Cogne AO

Video van het Festival Lo Pan Ner

  • Meer informatie: Val di Cogne
  • Toeristische Dienst
  • Rue Bourgeois, 33
  • 11012
  • Cogne
  • (AO)
  • Aosta
  • Italie
  • Website: https://www.cogneturismo.it
  • Telefoon: (+39) 016-574835_
  • Kaart ligging :