Voeg tot 5 artikels toe aan je shortlist met favorieten en lees later.

Nog geen favorieten

Narni
Narni, een mosaikstraatje

Umbrië heeft een rijk verleden, maar de nagelaten sporen van Etrusken en Romeinen zul je vaak in musea moeten zoeken of onder de grond zoals het geval is in Orvieto. De mooiste ruïnes van Romeinse nederzettingen vind je in Carsulae vlak buiten het idyllische dorpje San Gemini. Narni is beeldschoon en Terni een jonge bruisende stad die voor eeuwig verbonden is aan de romantische liefde van San Valentino op 14 februari.

Carsulae, vakantieoord van de oude Romeinen

Carsulae

Je kunt gevoeglijk aannemen dat welgestelde Romeinen naar de stad Carsulae in Umbrië kwamen als ze genoeg hadden van de stank, de hitte en de drukte van de metropolis Rome. Ze vonden hier wat ze nodig hadden voor hun dagelijks vertier en konden tegelijkertijd afkoelen en genieten van de sereniteit en rust van de natuur. De stad had werkelijk alles om een goed verblijf te waarborgen in de zomer zoals een groot amfitheater, winkels, badhuizen en tempels waar je vandaag nog de overblijfselen van kunt gaan bezichtigen. Carsulae lag aan de bekende Romeinse heirweg Via Flaminia, gebouwd in 220-219 v.C. wat indertijd de verkeersader was tussen Rome en de Adriatische Zee.

Carsulae2

San Gemini, echt Italiaans

San Gemini

Op 4 km van de ruïnes ligt een betoverend en idyllisch Italiaans dorpje San Gemini. Men zegt dat het beste water van Italië hier uit de grond komt; de familie Viollati is exploitant van het waterbedrijf en de broers Marco en Giulio zijn ongetwijfeld de beroemdste inwoners van het dorp; Giulio trouwde met een echte Italiaanse filmdiva, Maria Grazia Cucinotta en Marco Viollati is ook nog eigenaar van de onlangs opgeknapte Albergo Duomo, die vroeger dienst deed als officiële residentie van de prinsen van Santa Croce. Hij heeft buiten het hotel in San Gemini nog verschillende andere horeca projecten op zijn naam staan, onder meer het fameuze Ristorante Antica Carsulae, langs de weg naar de gelijknamige ruïnes, een plek die je als gastronomisch toerist eigenlijk niet mag missen. Je eet er buitengewoon goed en vooral gerechten uit de typische Umbriaanse keuken met specialiteiten als truffels, porchetta, porcini, verse pasta en eigengebakken brood 

Palazzo Pretorio San Gemini

Narni, getuigen van de inquisitie

Narni5

Narni is nog echt een middeleeuws dorp met een sprookjesachtig dorpsgezicht. Het plaatsje heeft een gastvrij karakter; onlangs vestigde de universiteit van Perugia hier een faculteit wat een stroom van jonge studenten op het dorp deed afkomen. Ik heb me ook laten vertellen dat er een ware Nederlandse kolonisatie aan de gang is in de omgeving van het dorp; over of dit een goed ding is, zal ik geen oordeel vellen.

Narni2

Narni heeft kennelijk een bijzondere aantrekkingskracht, niet ten onrechte overigens want het historisch centrum van de stad lijkt beladen met middeleeuwse mystiek en gotische meesterwerken. Narnia is de antieke naam van de stad; waarschijnlijk is de heuvelstad ook inspiratiebron geweest voor het verfilmde sprookje van de beroemde Britse schrijver C.S. Lewis, ‘The Lion, the Witch and the Wardrobe’ in de serie ‘The Chronicles of Narnia’. maar niemand weet dat zeker.

Narni3

Onder de stad werden in 1979 door een paar kwajongens in geheime grotten een ondergrondse stad ontdekt die waarschijnlijk door Dominicaanse monniken uit het bovengrondse klooster werden gebruikt ten tijde van de inquisitie, compleet met kerken, altaren, martelkamers en een gevangenis waarvan de muren vol uitgehouwen symbolen staan en kreten van wanhoop die zijn ge-etst in het tuftsteen en een goed beeld geven van het lijden van de gevangenen.

narni ondergronds

Ook ordes van vrijmetselaars hebben later van de grotten gebruikt gemaakt wat blijkt uit inscripties op de muren. Dus voor wie van griezelen houdt, is een bezoek aan ondergronds Narni zeker aan te bevelen.

Narni8

Terni, jong en dynamisch

san valentino terni

Terni wordt ook wel het Manchester van Italië genoemd, dit is een jonge en dynamische stad met veel culturele activiteiten en festivals. Wat de historie niet aan Terni toebedeelde wordt ruimschoots goedgemaakt door moderne winkels en gezellige terrassen voor zomerse apero’s tussen een bruisend en feestelijk publiek. De leukste winkels en eetgelegenheden bevinden zich tussen de Via Roma en de Via Cavour, bijvoorbeeld ‘Tomato 4’ verscholen in de Via San Marco, een trendy chic restaurant met een eeuwenoude wijnkelder en vooral aanbevolen voor een romantisch diner voor twee. Er hangt nog meer romantiek in de lucht want in Terni staat de de Basiliek van Sint Valentijn, die de beschermheilige is van de stad Terni. De kerk is relatief sober van uiterlijk en interieur maar het staat voor velen symbool voor de liefde en uiteraard worden hier veel huwelijken voltrokken onder toeziend oog van de heilige Valentijn.

Terni en Valentijnsdag

terni

Halverwege februari werd in het oude Rome een feest gevierd dat ze Lupercalia noemden, als we het moeten vergelijken zouden we het eerder Carnaval (met maskerades en oerchaos) noemen dan Valentijnsdag. Toch heeft het met elkaar te maken en dat kwam door paus Gelasius 1, de 49ste paus die in 496 overleed, leuk detail: hij was toen al de 3de Afrikaanse paus in de Rooms Katholieke kerk. Hij vond het feest van Lupercalia iets te uitbundig en oversexed, als voorbeeld noem ik maar de gewoonte van jonge vrouwen die zich in de straten van Rome lieten kastijden door naakte jonge mannen met takkenbundels. Het feest had in de verte iets met voortplantingsrituelen te maken en Gelasius dacht om hier dan maar een feest van liefde van te maken en vernoemde het naar de gemartelde en op 14 februari vermoordde bisschop van Terni San Valentino, die wel iets had met deugdzame en romantische liefde, die kennelijk een arm meisje van de straat haalde door haar van een bruidsschat te verzekeren zodat ze deugdzaam kon trouwen in plaats van in de prostitutie terecht te komen. En zo werd San Valentino de beschermheilige van minnaars (en imkers en epileptici, sommige heiligen houden er vreemde combinaties op na).

san valentino terni

Volgens het Martyrologium Hieronymianum uit de 5de eeuw wordt zijn sterfdatum 14 februari  genoemd en waar hij begraven ligt. De Passio Sancti Valentini episcopi et martiri vermeldt nog enkele saillante gegevens over de marteling, de nachtelijke en geheime onthoofding, de begrafenis in Terni door zijn volgers Proculus, Ephebus en Apollonius, die daarna ook konden rekenen op een martelaarsdood in Terni.

Aanbevolen

Reserveer een hotel in Italie

Nieuw op Dolcevia.com