Mysterieuze middeleeuwen in Orvieto

Vanaf de eerste keer dat ik Orvieto bezocht, nu jaren en jaren geleden, is me bijgebleven dat de stad eigenlijk op een grote gatenkaas staat en dat instorten een reëel gevaar blijft. Als je afdaalt in de Pozzo di San Patrizio ben je je daar angstwekkend bewust van. Die hele waterput uit 1520 is een bron van verbazing als je bedenkt dat hij bijna 70 meter diep is en bestaat uit twee aparte wenteltrappen die rond de put afdelen en omhoog klimmen, breed genoeg voor een paar ezels om het water in tonnen naar de oppervlakte te brengen. De ondergrondse stad van Orvieto bestaat uit 1200 kelders, tunnels en putten, sommige uit de tijd van de Etrusken zijn al 3000 jaar oud.

De mosaïek gevels van de Dom van Orvieto

Orvieto Cathedraal

Orvieto was ondanks, of misschien wel dankzij, de ligging een belangrijke stad. De Pausen uit de middeleeuwen waren geen lieverdjes, hun legers leverden net zoveel veldslagen als de wereldse heersers en op momenten dat Rome voor hen geen bescherming bood, vluchten te vaak naar Orvieto waar ze zich veiliger voelden. Orvieto was lange tijd zelfs de hoofdstad van het Christendom, het Vaticaan in oorlogstijd. Om dezelfde reden dat de pausen zich er veilig voelden werd er geen spoorbaan aangelegd, is er geen groot commercieel centrum en loopt er geen autoweg naar toe. Orvieto wordt niet groter dan het in de middeleeuwen was.

Orvieto gezien vanaf de weg

Omdat Orvieto als pauselijke residentie dienst deed moesten er ook kerken, kathedralen en paleizen worden gebouwd die macht en rijkdom weerspiegelden. Kijk eens naar de kathedraal, de Duomo, en je begrijpt meteen wat ik bedoel. In 1263 was er een priester in het nabij liggende Bolsena die het hele hostieverhaal, het lichaam van Christus, met een klontje zout nam. Tijdens een mis droop er bloed uit de hostie (zo wil het verhaal), en dit bloed veroorzaakte een vlek op het altaarkleed. Urbanus IV, die toen paus was in Orvieto, zag de PR kwaliteit van het verhaal en besloot onmiddellijk een kerk te bouwen waar het kleed als relikwie kon worden bewaard.

Orvieto Cathedraal frontaal

De kerk was al volop in aanbouw toen een architect uit Siena, Lorenzo Maitani, de bouw overnam in 1309. Kenners zeggen dat hij complexe vormen, kleuren en stijlen bij elkaar gebruikte in onmogelijke combinaties die normaal chaos zouden veroorzaken, maar dat doet het niet. De gotische gevels met de 4 torens, de rijk gedecoreerde portalen, cirkels, rechthoeken, driehoeken en bogen, ieder vrij stukje steen gebeeldhouwd of ingelegd met mozaïek van Bijbelse tafrelen met veel goud en felle kleuren, die de middeleeuwers konden herkennen omdat de meesten van hen konden niet lezen. In de Torre di Maurizio aan het  Piazza Duomo houdt het bronzen beeld van Maurizio al sinds 1347 de werkuren bij van allen die door de eeuwen hebben meegeholpen aan de bouw van dit meesterwerk door met zijn hamer op de klokken te slaan.

Orvieto ondergrondse olijfolie molen

Het interieur is al even rijk gedecoreerd en je kan er dagen naar kijken en telkens wat nieuws ontdekken. De kapel van San Brizio bestond al meer dan 100 jaar maar was niet afgemaakt. In 1499 krijgt Luca Signorelli de opdracht om de kapel van fresco´s te voorzien. In een stijl die in hedendaagse comics niet mis zou staan schilderde hij de wanden vol met zijn visie van het einde der dagen, hemel en hel vol demonen. In zijn contract zou zijn opgenomen dat hij 1000 liter wijn per jaar kreeg uitbetaald naast zijn honorarium, het verklaart misschien de heftigheid van zijn werk.

Pinocchio neusjes

Ondergronds Orvieto

Behalve de kathedraal zijn er echter genoeg andere dingen te zien in Orvieto, waaronder talloze kleine winkels, zoals een truffel specialist en de regionale enoteca waar je wijnen uit de regio kunt proeven en kopen. Vergeet niet een bezoek te brengen aan de bekende Typica Trattoria Etrusca op de Via Lorenzo Maitani met een ondergrondse kelder uit de 16de eeuw die alleen bereikt kan worden via een lange trap van vulkanisch tuftsteen. Dit soort kelders kom je vaker tegen onder de stad, ze werden oorspronkelijk gebruikt als wijnkelders. De kelders onder het Palazzo del Gusto en de Enoteca Regionale stammen uit de Etruskische tijd (700 v.C.) en bestaan zelfs uit drie ondergrondse etages waar eeuwenlang de wijn uit Orvieto geproduceerd en bewaard werd. Maar het ondergrondse van Orvieto verbergt nog enkele  andere curiositeiten die je zeker niet mag missen.

Pozzo di San Patrizio

In Italië is een beroemde gezegde dat ‘je geldzak niet zo diep is als de put van San Patrizio’ waarmee bedoeld wordt dat je niet over onuitputtelijke rijkdommen beschikt. Of je in Orvieto dan wel die extra centen zal vinden is twijfelachtig, wat je wel vindt is de enige echte Pozzo di Patricio, een wonderbaarlijke put van meer dan 62 meter diep!!  Aan beide kanten van de put loopt een spiraalvormige stenen trappengalerij naar beneden. Twee toegangsdeuren die tegenover elkaar liggen geven toegang tot de twee trappen, loop je zelf de ene trap af en je mede-traploper neemt de andere deur en de andere trap dan zal je elkaar wel zien afdalen maar elkaar nergens tegenkomen, een ingenieus staaltje bouwmanschap!

Wandel je vanaf de Piazza Duomo naar de zuidrand van de stad, langs het Archeologisch museum dan kom je op een  panoramisch uitzichtpunt en kijk je vanaf de stadsmuren op de omliggende heuvels en het klooster van La Badia, tegenwoordig een luxe 5-sterren restaurant-hotel. Langs deze kant van de stadsmuren bereik je ook via een ijzeren poort het souterrain van de stad.  In het ondergrondse Orvieto maak je een reis terug in de tijd en ontdek  je hoe de Etrusken leefden in de Middeleeuwen tot aan de Renaissance. Een rondleiding is aan te raden om alles goed te kunnen zien, deze duurt ongeveer 1 uur en leidt je door de verschillende galerijen, trappenhuizen en etages met kamers.

Een van de vele authentieke keramiek winkels

Drinken in Orvieto 

Orvieto is niet alleen beroemd vanwege haar Etruskische oorsprong, het is ook één van de Italiaanse steden die de titel  ‘Città Slow’ heeft gekregen, de Slowfood beweging is hier goed vertegenwoordigd. De stad en haar omgeving kennen veel  typische gastronomische specialiteiten.  Blijf dus zeker om te eten.

  • De Orvieto Classico doc is een delicate witte wijn die uiterst geschikt is als apero, het heeft een ietwat bittere nasmaak en wordt gemaakt uit maar liefst 5 variëteiten van druiven.
  • Lumachelle: Heerlijke kleine broodjes in de vorm van een slak met stukjes ham en kaas, ideaal als hartig tussendoortje.
  • Mazzafegate: Apero varkensworstjes van allerlei soorten en maten, traditioneel zoet of hartig.
  • Caffé Montanucci : internet café, terras, heerlijk gebak en chocola 
    Corso Cavour 21, Gesloten op woensdag
  • Gelateria Pasqualetti: The best ice-cream in town 
    Piazza Duomo 14, Orvieto
  • La Badia: klasse restaurant, 4-gangen menu vanaf ongeveer € 60 p.p.
    Loc. La Badia 8. Website: klik hier
  • Wine-bar Il Gusto, uitstekend adres en prima voor een lichte lunch vlak bij de Dom. Largo Barzini 7 (Via del Duomo).
Orvieto onder de grond

Aanbevolen gerelateerde links

Eremito hotel in Umbria, luxueus detoxen van de digitale wereld Eremito hotel in Umbria, luxueus detoxen van de digitale wereld
Eigenlijk zouden alle vakanties zo moeten zijn. Communicatie-loos. Wie iets...
Villa Luma aan het meer van Bracciano Villa Luma aan het meer van Bracciano
Nog niet zo lang geleden kochten de Belgische Marleen en Guy met hun 2...
Agriturismo Tenuta Copio, in de omgeving van Orvieto Agriturismo Tenuta Copio, in de omgeving van Orvieto
Tenuta Copio is een typisch Umbrische boerderij, volledige gerestaureerd...

Carbon footprint:
Meer informatie: Orvieto Viva
Contactgegevens
Piazza Duomo 24
05018
Orvieto
(TR)
Umbrië
Italië
Telefoon: 39 0763 341772

Zoek je een verblijf in Italië?

Ontdek onze aanraders! Kies uit honderden hotels, agriturismi en B&B's in Italië

Regio

Verfijn op Plaats

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Wat is jouw carbon footprint?

Vakanties, wereldwijd gezien, zorgen samen voor 8% van de zogenaamde carbon footprint en als we zo doorgaan zal dit 4% per jaar groeien. Volgens de World Travel and Tourism Council (WTTC) is het hoogstnoodzakelijk dat we ons bewust worden van de belasting die onze vakanties hebben op het milieu.

Op advies van de AITO (Association of Independent Travel Operators) en ook vanwege onze sympathie voor de Slow Food organisatie hebben wij besloten om onze reisartikelen en verslagen in het vervolg te voorzien van Dolcevia ecoboompjes die aangeven of een reis meer of minder vriendelijk is voor het milieu. Ook hotels gaan we voorzien we zo´n waardering. In de nabije toekomst zullen al onze reisartikels voorzien zijn van een ecoboom indicatie, waarbij 1 Dolcevia ecoboompje de minste en 3 Dolcevia ecoboompjes de meeste CO2 uitstoot uitbeeldt.

Licht Middelmatig Zwaar
Lichte milieubelasting Licht middelmatige milieubelasting Zware milleubelasting

Als reiziger heb je dus wel degelijk een keuze, denk maar aan het vervoer, het water, eten van lokaal geproduceerd voedsel (zero km), gebruik van papier, van plastic, en nog veel meer zaken.