5 of 5 (27 Votes)
Witte wegen in Toscane
Fietsen op de witte wegen in Toscane tussen de wijngaarden

Afgelopen week was er een fantastische tentoonstelling over L'Eroica en de prachtige ‘witte wegen’, de strade bianche, van Italië en Europa in het Europees Parlement. Dit evenement begon in 1997 in Gaiole in Chianti en is sindsdien uitgegeroeid tot een wereldwijd project, waarbij elk jaar tienduizenden fietsers en fietsliefhebbers betrokken zijn.  Verschillende leden van het Europees Parlement spraken hun waardering uit voor de organisatoren van het evenement. 

Wat zijn de witte wegen of de strade bianchi van Italië?

De witte wegen van Italië, ook bekend als "strade bianche", zijn een netwerk van onverharde grind- en zandwegen die voornamelijk op het Toscaanse platteland te vinden zijn. Deze wegen worden gekenmerkt door hun gebroken witte kleur als gevolg van de gebroken kalksteen en andere natuurlijke materialen die bij de aanleg zijn gebruikt. Ze lopen door prachtige landschappen, wijngaarden en historische stadjes en bieden een unieke en schilderachtige ervaring voor fietsers en wandelaars.

toscane prati

L'Eroica is een jaarlijks wielerevenement zonder wedstrijdelement dat in 1997 begon in Gaiole in Chianti, Italië. Het wordt gehouden op de witte wegen van Toscane en heeft tot doel het erfgoed van vintage fietsen te vieren, duurzaam en milieuvriendelijk toerisme te bevorderen en aandacht te vragen voor het behoud van deze historische routes. Deelnemers aan L'Eroica zijn verplicht om op vintage fietsen of fietsen in vintage stijl te rijden, en ze gaan vaak gekleed in traditionele fietskleding uit het begin van de 20e eeuw. Het evenement is in de loop der jaren steeds populairder geworden en heeft wereldwijd verschillende andere L'Eroica-achtige wielerrondes geïnspireerd, waarbij de waarden van sportiviteit, kameraadschap en waardering voor de schoonheid van het Italiaanse platteland worden verspreid.

eroica brussel

Het was geweldig om te zien hoeveel leden van het Europees Parlement de organisatoren feliciteerden en enthousiast waren over het evenement. Giancarlo Brocci, de bedenker van L'Eroica, legde uit: "We waren in Brussel op uitnodiging van vice-voorzitter Roberts Zile en de Carlo Fidanza, die de heroïsche wielersport en de kansen die het biedt willen bevorderen".  Hij vertelde dat L'Eroica begon in de provincie Siena en nu overal enthousiast wordt onthaald, mede omdat het de toeristische ontwikkeling van lokale gebieden bevordert. Daarom beschouwen velen Gaiole in Chianti als een model dat moet worden beschermd en ondersteund door de overheden, waaronder het Europees Parlement en de Italiaanse minister Gilberto Pichetto Fratin.

gaiole in chianti eroica witte wegen

Op de stand van L'Eroica werden de witte wegen en de herwaardering ervan besproken, zowel die in Italië als in heel Europa. Brocci merkte op dat de waarden die L'Eroica voorstelt synoniem zijn met de doelstellingen van duurzaamheid, circulaire economie en milieubescherming die centraal staan in het wereldwijde politieke debat. Franco Rossi, voorzitter van Eroica Italia asd, benadrukte dat L'Eroica niet alleen naar het verleden kijkt, maar ook naar de toekomst. Het eerste evenement dat voor dit jaar op het programma staat is namelijk voor jonge renners met de junior Nation's Cup die over drie weken in Siena wordt gehouden. Dit laat zien dat L'Eroica een model is dat niet alleen tot het verleden spreekt, maar ook nieuwe generaties blijft inspireren.

Eroica in Nederland

Eroica Valkenburg is sinds 2016 een gerenommeerd evenement in Zuid-Limburg. Honderden fietsers trappen in vintage kleding op hun oude fietsen door het prachtige Limburgse landschap. Vorig jaar werd voormalig Tour de France winnaar Joop Zoetemelk gehuldigd met de TI-Raleigh reünie. De organisatie plant de 6e editie van Eroica Valkenburg in de zomer van 2023, op 1 juli.