.. ..
Verkiezingen in La California met Beppo Grillo en Oliviero Toscani  in 2008
Verkiezingen in La California met Beppo Grillo en Oliviero Toscani in 2008
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Had Corona geen roet in het eten gestrooid, dan hadden we dinsdagmorgen om 10 uur al kunnen weten hoe La California had gestemd in de Amerikaanse presidentverkiezingen. La California ligt aan de westkust, van Italië dan. Het dorpje van 1500 zielen had de telling snel voor elkaar kunnen hebben, zoals dat bij alle verkiezingen sinds 2004 gebeurde.

Een paar jaar terug reed ik langs de kust van Toscane ten zuiden van Livorno en de vergelijking met Big Sur werd bij elke bocht in de weg bevestigd. Tot er tussen Cecina en Bibbona aan kant van de weg een groot bord stond om de richting naar het plaatsje La California aan te geven en omdat mijn reisgenoot daar vandaan kwam werd dat natuurlijk een reden om te bezoeken. Het bord, zo vertelt een inwoner me later moet eens per maand worden vernieuwd, het heeft kennelijk een hoog souvenir gehalte. 

la california 2

Hoe komt de plaats aan die naam? Zoals gewoonlijk bestaan er weer een aantal versies, maar die ik vandaag wil aanhouden gaat over een man die Leonetto Cipriani heette en uit Corsica kwam; hij groeide op in Livorno en werd een reactionair die zich actief bezighield met de eenwording van Italië, de Risorgimento. Hoewel zijn familie wat land bezat in de omgeving van Cecina, bouwde Cipriani aan zijn carrière van militair en politiek leider. Hij heeft zo af en toe contact met Garibaldi, maar grote vrienden zijn het niet geworden. Hij woonde in Cecina tot ongeveer 1850, toen hij hoorde over de nieuwste staat in de V.S., Californië, wat in de kranten beschreven werd als een paradijs op aarde, een heerlijk klimaat en vruchtbare grond, daarnaast was er ook nog goud gevonden. Cipriani neemt een kloek besluit, reist naar Turijn om vaarwel te zeggen aan het nieuw te vormen koninkrijk Italië, die krijgt de ministers in Turijn, toen nog de zetel van het koninkrijk Sardinie, zelfs zover dat ze hem tot consul voor Italië in San Francisco benoemen. In de V.S. wordt hij al gauw graaf Cipriani genoemd en laat zich aanleunen dat hij bij belangrijke Italiaanse adel hoort. Cipriani verdiende een fortuin in Californië, waar hij een landgoed had in Belmont (Bay Area), waar nu zelfs nog een school (en een dog park) naar hem vernoemd is.

la california

Intussen, op het thuisfront, opent de familie Gabbani een osteria die ze ´La California´ noemen als eerbetoon aan Leonetto Cipriani, een paar kilometers verder van waar de familie van Cipriani zelf een bekende herberg hebben, Osteria dell'Omino di Ferro. Een andere bron beweert het de naam kreeg omdat zoveel bewoners van de streek naar Californië vertrokken om goud te zoeken. In de loop der jaren vormde zich er  een dorp dat de naam La Calfornia kreeg, hoewel de bewoners van het dorp zich nog steeds Gabbanese noemen. Cipriani keert terug naar Bibione rond 1855. De Gabbani familie heeft nog steeds een restaurant in La California, maar het draagt niet meer dezelfde naam.

la california 3

De band tussen het dorp en de Amerikaanse staat is nog steeds sterk. Tijdens eerdere verkiezingen werden in het Toscaanse dorp zelfs debatten georganiseerd door inwoners die de president en vice president voorstelden. Beppe Grillo en Oliviero Toscani speelden ook hun rol in de verkiezingen, beiden wonen in de omgeving. Toscani zorgde voor de posters en Grillo hield een speech voor de verkiezingen, alles naar een idee dat was  bedacht door Michele Cogo en Francisco Merini, geen onbekenden in de Italiaanse filmwereld. Het werd vastgelegd door Merini die er een documentare van maakte met de titel “Il Presidente del Mondo”. 

La California
Toscane
Italie
Kaart ligging :

Vandaag op sociale media over Toscane

Dolcevia.com heeft meer dan 20 facebook pagina's over diverse onderwerpen. Je vindt hiervan een overzicht op deze pagina.