.. ..
Castello di Sammezzano
Castello di Sammezzano
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

In Leccio, een plaatsje beter bekend om de ´Mall´, het grote designer outlet center van Florence, staat een kasteel, een bijzonder mooi plekje. Het Castello di Sammazzano, oorspronkelijk gebouwd in het begin van de 17de eeuw door de Spaanse edelman Ximenes van Aragon, was in die tijd al een aardig optrekje in de heuvels ten zuiden van Florence.

Maar een erfgenaam ut de 19de eeuw met kennelijk een hoop geld en een evenredige fantasie maakte er van wat het vandaag nog steeds is: een Oosters-Arabisch sprookje van een paleis wat het midden houdt tussen het Alhambra en de Taj Mahal. Of zoals Martino Zegwaard , een van de fotografen van de slideshow het omschrijft: ´Moorish architecture redesigned by Walt Disney himself on a shitload of acid´. De geschiedenis van het paleis begint eigenlijk pas goed met de Markies Ferdinando Panciatichi Ximenes die het Castello erfde en tussen 1853 en 1889 de renovaties leidde.

Hij was een belangrijk man in Florence, in die periode de hoofdstad van Italië, en had zelfs koning Umberto I te gast in 1878. 40 jaar werkte hij aan zijn creatie die hem een gigantische berg geld moet hebben gekost. Alle 365 kamers, een voor elke dag van het jaar, zijn anders. Het is doolhof van ingenieuze stijlen, prachtig betegelde ruimten, caleidoscopische kleuren, mozaïeken en schilderingen, met invloeden uit Arabië, Marokko, India,  Na de dood van Ferdinando aan het einde van de 19de eeuw wordt de geschiedenis wat onhelder, er is niet veel bekend over de jaren die volgden tot aan WW2 toen het werd geplunderd door de Duitse bezetting.

Veel belangrijke beelden en fonteinen en zelfs een hele brug in Moorse stijl zijn verdwenen uit het huis en het omliggende park. Na de oorlog werd het een luxe hotel maar zelfs daarover zijn de feiten wat obscuur. Waarschijnlijk ging de eigenaar failliet. Castello di Sammezzano staat daarna vanaf 1990 leeg en blijft onbewoond. Een twintigtal jaren geleden kwam het onder de hamer, waarna het weer leeg bleef staan omdat de beleggingsmaatschappij in financiële problemen raakte en pas vorig jaar werd het doorverkocht aan een Brits hotel consortium die er alsnog een luxe hotel, spa en golfresort van wil maken. Sinds 2013 is er een vereniging opgericht, de Comitato FPXA, die als beschermheer van de prachtige interieuren optreedt.

Het park rondom is een van de grootste van Toscane en werd ook door de markies aangelegd. Hij importeerde talloze bomen en planten uit alle exotische oorden ter wereld, waaronder een schitterende collectie redwoods uit Noord Amerika, het is in feite de grootste verzameling van deze reuzen in Italie, 57 in totaal, allemaal meer dan 35 meter groot en een er van heeft stam met een omtrek van 10 meter. Het park is open voor het publiek. Het paleis zelf is gesloten en we moeten het dus helaas doen met de foto´s. Laten we hopen dat dit unieke Arabische kasteel in Toscane uiteindelijk zal worden hersteld in zijn oude glorie - zodat we de bovenaardse plafonds onder genot van een glaasje muntthee mogen bewonderen en het sprookje uit 1001 nacht behouden blijft voor volgende generaties.

Meer informatie: Castello di Sammezzano
Contactgegevens
Castello Sammezzano, Leccio
50066
Leccio - Reggello
(FI)
Toscane
Italië

Vandaag op sociale media over Toscane

Dolcevia.com heeft meer dan 20 facebook pagina's over diverse onderwerpen. Je vindt hiervan een overzicht op deze pagina.