De promenade van Livorno
De promenade van Livorno

Livorno, is nog niet echt een top vakantiebestemming, en dus zal het niet hoog voorkomen op je lijstje met Toscaanse-must-see´s, ook is het geen echte strandbestemming. Wat is Livorno dan wel en is het een omweg waard? Nou en of!

De geschiedenis van Livorno

Livorno werd in de 16de eeuw gesticht door de Medici’s die ongekende vrijheden toekenden aan burgers die in de nieuwe stad wilde gaan wonen. Het trok nieuwkomers aan van allerlei pluimage, religies en herkomst, waaronder ook Nederlanders. Het werd snel een belangrijke haven en een handelscentrum voor de rijke steden in het noorden. Paleizen en piazza’s sierden de stad achter de haven. In de 19de eeuw was Livorno een vaste plaats voor de Gran Tour gangers (Lord Byron o.a.) en een populaire badplaats voor Toscaanse notabelen en de Italiaanse royalty die hier hun zomers doorbrachten. 

Tijdens WW2 werd de stad platgebombardeerd, een van de ergst getroffen steden van Italië. En om het allemaal nog erger te maken werd in de naoorlogse jaren de wederopbouw slecht, lelijk en zonder respect voor de nog bestaande bebouwing, uitgevoerd. Wel snel, om de getroffen burgerij onderdak te kunnen bieden.

Maar wat de stad wel heeft bewaard heeft, is de samenstelling van de bevolking, nog steeds gevarieerd, met een speciaal gevoel voor humor en tolerantie voor alles en iedereen.

Hipste stad van Toscane

windsurfen in livorno

Livorno is volgens ons een van de 3 meest hippe steden van Italië, naast Turijn en Lecce is het een van die steden met een echte X-factor. Het is eigenlijk niet één onderdeel van de stad die dit voor ons bepaald, maar de juiste combinatie van een aantal factoren. Nu heeft Livorno niet echt een strand, dat klopt. Maar de zwembaden in de Lido’s en de hoeveelheid trendy cafés, de visrestaurantjes en de kraampjes waar je zeeegeltjes kunt kopen met een druppeltje citroen om zo uit het vuistje te eten langs de elegante boulevard met prachtige pastelgekleurde Liberty villa's en wuivende palmbomen ervoor, maken het voor ons meer dan goed. En er is nog meer want Livorno is ook een échte aanrader voor kitesurfing, windsurfers en duikers.

Image is everything in Livorno

Livorno had zo'n 20 jaar geleden een wat twijfelachtig imago. Een stad met industrie, een drukke haven en een wat uitgeleefde naoorlogse binnenstad. Een wervelwind aan renovaties heeft dat voorgoed veranderd. De oude haven rondom de bastions heeft meer een gevoel van een nieuwe vestingstad dan vergane glorie. De wijk Nieuw-Venetië, toen ik er was nog volop in de renovatie biedt prachtige appartementen langs het kanaal dat volgepropt zit met kleine bootjes waarmee de bewoners op een mooie dag de haven uit varen, wellicht voor een pranzo sul mare. De kleine straatjes zijn levendig, jonge ondernemers openden onconventionele cafeetjes en restaurants langs de grachten, hoewel de vergelijking met Venetië in mijn ogen wat overdreven is. Livorno zal ook een van de eerste steden zijn in Italië waar je overal toegang hebt tot een wifi netwerk.

Zie ook onze fotoimpressies van Livorno en omstreken

 

 

 

De metamorfose van Livorno

Wat er is overgebleven van het Livorno uit de Renaissance zijn fragmenten van twee torens en een muur. Na de komst van de Medici´s, de heersende dynastie uit Florence werd de stad herontworpen als een "ideale stad". Er werd veel pracht en praal gebouwd maar, zoals gezegd, werd Livorno grotendeels platgebombardeerd, een van de ergst getroffen steden van Italië, tijdens de Tweede Wereldoorlog en historische plaatsen en gebouwen werden verwoest en Livorno raakte in de economische achteruitgang en werd een van de armste steden van Noord-Italië.

Gelukkig is er gedurende de laatste 20 jaar veel veranderd en ook al zijn niet alle gebouwen gerestaureerd er is weinig verval meer, de wijken zijn uitgestrekt, grote brede straten afgewisseld door typische kleine viale´s, parken en grachten. Er is ook nieuwbouw tussen de oude gebouwen, knappe projecten zonder teveel contrast die de uitstraling van de stad hebben verbeterd. Er is een duidelijk Rotterdam effect zichtbaar, om op een innovatieve manier gebruik te maken van wat er werd verwoest. Leuk om te weten is dat de bevolking van Livorno zelf heeft geïnvesteerd in de vooruitgang zoals de Nuovo Mercatino Americano waar de straatverkopers uit eigen zak hebben meebetaald aan een nieuwe overdekte marktplaats. Ze hopen hiermee wat te verdienen aan de rijke toeristen die van hieruit naar Sardinië oversteken en in afwachting van de ferry nog wat willen shoppen.

Calafuria Natuurreservaat, Quercianella en Castiglioncello

Quarcinella

Wie geen fan is van drukke boulevards, winkelen en uitgaan kan zich terugtrekken in de gemeenten ten zuiden van de stad. De Via Aurelia loopt vlak langs een kust die veel weg heeft van het beroemde Big Sur in Californië, het is het Natuurreservaart Calafuria met een weelde aan cipressen bossen die uit de verte lijken op een opstapeling van groene wolkjes en rotsige baaien van roze graniet. De weg leidt door rustige badplaatsen die direct aan zee liggen zoals Quercinella en Casteligoncello. en wordt onderbroken door inhammen en restaurants en hotels met terrassen over zee.

Niet twijfelen, Livorno een top vakantiebestemming

Wie deze zomer nog twijfelt over een bestemming zou in mijn opinie deze streek moeten overwegen, want de pracht aan natuur en de nabijheid van een verrassende en levendige stad zoals Livorno maakt dit voor mij een ideale vakantiebestemming, op een tiental kilometers van Pisa en de luchthaven. We geven je wat opties voor een verblijf in deze streek, en voor wie met de camper reist zijn er legio standplaatsen langs de kust en ook tamelijk wat vakantieparken en campings vlakbij de zee die de moeite waard zijn.

TIP! Leuk adresje op alle tijden van de dag. La Baracchina Rossa: Langs het strand in de zuidelijke stadswijk Banditella/Antignano ligt dit charmante gezellige café waar jong en oud komt genieten van een koffietje of drankje. Heeft een hoog bruin café gehalte voor wat Italië betreft. Zie op Facebook

Waar verblijven? Een aantal aanraders in en bij Livorno

  • Hotel Grand Palazzo 
    Dit hotel is waarschijnlijk het meest luxueuze van Livorno, een statig historisch gebouw midden op de boulevard onlangs gerenoveerd.
  • Hotel Navy 
    Tegenover de meest gerenomeede Scheepvaartsschool van Italie, een historisch hotel met alle allure van de vorige eeuw en uiteraard met een nautisch thema.   
  • Villaggio Miramare
    De vakantieparken zijn goed vertegenwoordigd in deze regio en buitengewoon populair, geen wonder als ze uitzicht op zee bieden zoals deze. Dit is een oude favoriet, een middenklasser met charme en vriendelijk personeel. Heeft ook een camping en stacaravans.
  • Villaggio Azzurro
    Nog een vakantiepark, mooie ligging in de bossen vlakbij de zee, economische prijzen, leuk voor kinderen en compleet.
  • Hotel Gennarino
    Valentijn in je hoofd? Dan is dit prachtige B&B hotel een uitverkoren keuze. Gebouwd in de Liberty stijl, een favoriet voor vele toeristen vooral in het weekend.  Snel volgeboekt, misschien niet zo geschikt voor families.
  • Hotel Rosa del Tirreno
    Erg mooi hotel, niet groot maar wel comfortabel en intiem zoals wij dat graag zien. Ook zeer redelijk geprijsd.  Ligt in het prachtige kust plaatsje Quercianella ten zuiden van Livorno aan de grens van het Natuurreservaart Calafuria.
  • Locanda Garzelli
    Aan te bevelen B&B maar met maaltijden en voor wie van vis houd is dit een goed adresje. Klein maar oh zo charmant.  Een échte aanrader. Ook gelegen in Quercianella.

Over dit artikel


Meer over dit onderwerp?

  • Livorno, Italie
  • Toscane
  • Italië
  • Kaart ligging :

Aanbevolen door Dolcevia.com

Viator gratis annuleren

Boek transfers, excursies of Skip the Line

Plannen veranderd? Ontvang tot 24 uur van tevoren een 100% terug bij de meeste excursies. Boek nu

Nieuw van Elisabeth Jane Bertrand