5 of 5 (27 Votes)
Sander Groen
Sander Groen schrijft op Dolcevia over zijn treinreis door Italie

Reisjournalist Sander Groen reisde voor zijn onlangs verschenen boek Tussen de rails heel Europa door per trein. Een van de meest epische spooravonturen beleefde hij in Italië, in de slaaptrein van Milaan naar Palermo. De foto's zijn van Sander Groen.

Elke avond om tien over acht vertrekt vanuit het imposante treinstation van Milaan de Intercity Notte naar Palermo. Met een afstand van 1500 kilometer en 21 uur reistijd is dit ’s lands langste treinreis, die voert van het uiterste noorden in Lombardije via Genua, Pisa, Livorno en Lamezia Terme naar Villa San Giovanni op de punt van de laars.

Milano Centrale

Dat is nog niet het eindpunt, want daar wordt de trein eindeloos heen en weer gerangeerd en uiteindelijk de veerboot Iginia van de staatsspoorwegen op geduwd, voor de overtocht over de Straat van Messina naar Sicilië. Nu de spoorveren tussen Duitsland, Denemarken en Zweden zijn gestaakt, is dit sinds 2020 de laatste spoorpont van Europa.

De overtocht naar Messina van Regio Calabria

Het heet dan wel een nachttrein, maar een groot deel van de reis langs de Tyrreense-Zeekust, vanaf Salerno zo ongeveer, wordt overdag afgelegd. Bij het ochtendgloren kijk je uit op de rotskust van Calabrië en na de overtocht per veerboot rijdt de trein de hele dag langs de noordkust van Sicilië. Na bijna een etmaal reizen arriveert de trein tegen de avond in Palermo.

Op de terugweg is het tijdens de overtocht per veerboot al donker, maar dan kijk je bij je ontbijt uit op het andere panoramische kusttraject, van La Spezia tot Genua – al zijn de tunnels talrijk, dus let voor het uitzicht op Cinque Terre goed op. Dit is met stip de meest epische treinreis van Italië.

De Eurocity langs de kust van Toscane

Hoe episch ook, duur hoeft zo’n reis per slaaptrein niet te zijn; ik reisde met een Deluxe-rijtuig in een privécoupé met wasbakje en inclusief ontbijt, boekte pakweg een maand van tevoren en betaalde voor een Super Economy-ticket € 83 enkele reis – dat is bijna altijd voordeliger dan vliegen. Wil je meer luxe, boek dan het treindeel met eindbestemming Syracuse.

In de Excelsior-wagon zijn de slaapcoupés voorzien van een eigen badkamertje met wc, wasbak en douche – zo wordt het bijna een vijfsterrenhotel op wielen. En het uitzicht op Italië krijg je er gratis bij.

De Duomo van Palermo

De mooiste treinreizen van Europa

Tussen de rails boek van Sander GroenSander Groen (1971) is reisjournalist voor de Volkskrant, National Geographic Traveler, Knack Weekend, De Morgen en vele andere kranten en tijdschriften. Zijn boek Tussen de rails – De 35 mooiste treinreizen van Europa ligt nu in de winkel; uitgeverij Spectrum, 360 pagina’s, € 22,99 https://sandergroen.nl/tussen-de-rails/

Meer over de trein in Italië

Dolce Vita Trein van de Orient Express kriskras door Italie

Ontdek de kastelenroute met de trein in Trentino

Circumetnea: met de trein rond de Etna-vulkaan

Reizen met de Trein in Italië - Kortingen en Compensatie