Militello Val di Catania
Militello Val di Catania

In het verleden hoorde Militello Val di Catania bij de vallei van Noto, en die naam droeg ze ooit met trots, tot bij een herindeling de gemeente van 8000 inwoners in de vallei van Catania terecht kwam. Hoe is dat mogelijk? Ik weet het niet. 

Militello Val di Catania (Militeddu in het Siciliaans) ligt in de uiterste noordelijke uitlopers van het Iblei-gebergte, op 40 km van Caltagirone en 54 km van Catania. De inwoners worden militellesi of millitellani genoemd. In 2002 erkende de UNESCO de Val di Noto als werelderfgoed, en daarmee ook de steden Palazzolo Acreide, Caltagirone, Catania, Modica, Noto, Ragusa en Scicli en Militello in Val di Catania, wat dan weer vreemd is omdat het niet meer in de Noto vallei ligt. Ik beken dat ik me hier niet in verdiept heb, dus er kan een eenvoudige reden voor zijn en ik laat het hier maar bij.

Militello5

Waarom heten de Sicilianen jaloers te zijn?

In 1473 was het kasteel van Militello het toneel van een crime passionel. Donna Aldonza Santapau werd door haar echtgenoot de baron van Militello, Antonio Piero Barresi beschuldigd van overspel met de ´lichtvoetige´ Pietro Caruso. Pietro had de bijnaam ´Bellopiede´ omdat hij zo mooi kon dansen. Beiden werden op gruwelijke wijze vermoord door de jaloerse echtgenoot. Het verhaal van de moord ging al gauw een eigen leven leiden en wordt tegenwoordig gezien als de oorsprong van de spreekwoordelijke ´jaloerse Siciliaan´ waarop onder andere de beroemde novelle Cavalleria Rusticana van Giovanni Verga en de gelijknamige opera van Pietro MascagnI zijn gebaseerd. (Een lezer maakte me er later op attent dat dit niet bewezen is en het zou ook kunnen zijn dat een andere moord in een ander plaatsje de inspiratie is geweest.)

Een aardbeving maakte plaats voor een tweede jeugd voor de Val di Noto en de Val di Catania

Militello6

In 1693 verwoestte een aardbeving de meeste steden in de vallei van Noto, waardoor ook de stad Militello de meeste van haar kerken, paleizen en woningen verloor. In feite begon de stad aan haar tweede jeugd in de daaropvolgende 18de eeuw, en omdat de streek redelijk welvarend was verrezen er al gauw tientallen kerken en palazzo's in de stijl van die tijd, die we barok noemen. Tot de eenwording van Italië heersten in de streek adellijke families en zorgden de kerken en kloosters voor het welzijn van de burgers en de zieken.

Militello3

Alles ging redelijk goed, er waren naast landbouw veel economische activiteiten zoals de productie van buskruit, zijde, salsola (kaliumzouten voor de bereiding van zeep), lijm; het looien van huiden (10% van de bevolking was er in werkzaam); het malen van graan (alle molens langs de waterwegen waren eigendom van de markies); verwerking van tabak, ook voor snuiftabak (hier ontstond het merk "Tabacco Branciforte"). Aan de meeste van deze activiteiten kwam een einde na de eenwording in 1861 toen ook de kerken en kloosters veel van hun activiteiten moesten stoppen. Net als de meeste andere steden in de streek zette het verval in en bleef alleen de agrarische sector bestaan. De laatste decennia wordt vooral veel aandacht geschonken aan het toerisme. 

Het Festa van de cactusvijg in Militello Val di Catania

 fico dindia

En zo komen we dan toch bij de kern van dit verhaal, het feest van de cactusvijg of zoals het in het Italiaans genoemd wordt, de vijg uit India ´fico d´India´. In de omgeving van Militello in Val di Catania word je overal omringd door struiken van fichi d'India en bedekken de rijpe vruchten de kronkelige weg en de velden waar je doorheen komt.

festival

Het Festa del Fico D'India e della Mostarda in Militello in Val di Catania werd in 1987 gestart en vindt elk jaar plaats in het tweede weekend van oktober (behalve tijdens Covid), maar het hoogtepunt is altijd de zondag, wanneer er, naast kraampjes, de overal aanwezige muziek en de talloze proeverijen, troepen vendelzwaaiers, muziekkorpsen en een optocht van Siciliaanse karren te zien zijn.  Als je boven aan een van de steile straatjes van Militello aankomt en naar het centrum kijkt zie je een zee van kraampjes (bancarelle) die van alles aan de man brengen. Natuurlijk zijn er kratten, zakken en vrachtwagens vol met fichi d'India, maar ook olijven, koekjes, keramiek, planten en zelfs een vlooienmarkt. 

Kleurrijke Siciliaanse karren

siciliaanse kar

Anders dan de ´mostarda´ die we kennen uit Cremona is de Siciliaanse versie een vrij stevig en compacte massa. Ik zou er niet zelf aan beginnen om het te maken, want het verwerken van de cactusvijg is een gemeen werkje, je krijg al gauw de kleine stekeltjes in je vingers en het duurt lang voordat je die weer hebt weggewassen. 

Het mooiste van het feest is wat mij betreft de optocht met de Bersaglieri, de elite troepen van het Italiaanse leger die het plein op rennen in legertenue met hun traditionele, zwartgepluimde hoeden onder luid trompetgeschal. Vlak daarna komen dan de minstens twintig prachtig bewaarde, traditionele Siciliaanse karren met hun mooi opgetuigde paarden. Op elke kar zit een bandje dat traditionele instrumenten bespeelt en door de verzamelde menigte in de maat wordt er uitbundig meegeklapt. 

Wat is er te zien in Militello Val di Catania?

militello7

De belangrijkste monumenten zijn 

  • het kasteel Barresi-Branciforte, gebouwd door de Noormannen en volledig verwoest door een aardbeving in 1693; 
  • de kerk van San Benedetto Abate, gebouwd in 1616, met één schip en drie versierde kapellen;
  • de moederkerk van San Nicolò e del SS. Salvatore, gebouwd in 1721 op de ruïnes van de oude kerk gewijd aan San Nicolò, met drie schepen en een Latijns kruisplan bevat het verbazingwekkende meesterwerken gemaakt door enkele van de belangrijkste lokale kunstenaars in de 18e eeuw; 
  • de Santuario Santa Maria della Stella, opgericht in 1722, het toont indrukwekkende kunstwerken gemaakt door de Toscaanse kunstenaar Andrea della Robbia in de 15e eeuw.
  • Het plaatsje hoort bij de mooiste dorpen van Italië.

Waar en wat ga je eten in de omgeving

U´Trappitu

De locatie is gerenoveerd en verjongd, karakteristiek zijn de vintage stenen molenstenen, de keuken wordt verzorgd door de gerenommeerde chef-kok Vincenzo Messina en is synoniem met kwaliteit en aandacht voor detail.

Via Principe Branciforte, 125 - 95043 Militello In Val di Catania CT

 

 


Over dit artikel

  • Meer informatie: Bureau voor Toerisme Militello Val di Catania
  • Toeristeninformatie
  • Atrio del Castello 1
  • 95043
  • Militello Val Di Catania
  • ( Catania )
  • Sicilië
  • Italië
  • https://turistico.comunemilitello.it
  • Kaart ligging :

Populaire tours en excursies in Catania

Meer mogelijkheden

Nieuw van Elisabeth Jane Bertrand