De Vallei van de Tempels
De Vallei van de Tempels

Sicilie is voor mij vooral smullen want de keuken is 'To die for', daarnaast heb je er ook prachtige stranden, pittoreske barokke stadjes en enige indrukwekkende oude tempels. Johann Wolfgang von Goethe schreef in het kader van zijn grand tour in de 18de eeuw  "Een Italië zonder Sicilië is onvoorstelbaar, daar ligt de sleutel van alles".  Met zo'n recensie is het geen wonder dat het grootste eiland van de Middellandse Zee al snel vaste prik werd voor het reiscircuit van de grand tour. 

We reizen vandaag van Monreale bij Palermo richting het zuiden met de Giro Dolcevia op de 4de etappe. Wanneer je in Sicilië op rondreis bent, ga je zeker een paar Griekse ruïnes zien maar op deze roadtrip nemen we je mee naar het summum van Griekse Tempels, de Tempelvallei aan de Agrigento kust. Maar voordat we vertrekken gaan we even langs aan de Piazza del Duomo van Monreale om deel te nemen aan mijn favoriete Siciliaanse ochtendtraditie: een koffie met een granita (waarschijnlijk amandel of anders een van Tarocco sinaasappel) met een versgebakken brioche om er in te dopen.

KAART VAN DE GIRO  

Granita en Brioche

onder de smog van de stad Agrigento ontluikt een Wereldwonder

Agrigento was ooit een centrum van Griekse cultuur en wetenschap en bood de mensheid wijsheid van intellectuele reuzen zoals Archimedes en Empedocles  (de eerste persoon die bewees dat lucht gewicht heeft), de stad maakte deel uit van een reeks Griekse staten waaronder Athene, Korinthe en Sparta.  Het was een van dè toonaangevende steden van de Magna Graecia tijdens de gouden eeuw van het Griekenland uit de oudheid, met naar schatting een bevolking tussen de 200.000 tot 800.000 in 406 voor Christus.  Ter vergelijking, de stad Syracuse (200 km) werd pas belangrijk nadat de Grieken hier in 415 voor Christus een groot leger en een vloot naartoe stuurden om het te vernietigen. De missie mislukte en de Grieken werden twee jaar later ook nog eens op rampzalige manier verslagen. Het is echt een wonder dat er na 2500 jaar van invasies, aardbevingen en vulkaanuitbarstingen nog zoveel historische plaatsen op het eiland zijn overgebleven. De moderne stad Agrigento is op zich niet zo interessant, het is een stad met veel werkloosheid en is helaas wat verloederd geraakt gedurende de laatste 20 jaar. 

Paden in het Archeologisch Park

De grote Griekse dichter Pindar beschreef Akragas (Agrigento) ooit als 'de mooiste stad van de stervelingen', maar naast de tempels en het weelderige, groene, archeologische park is het moeilijk je in te beelden dat dit een van de grootste en machtigste steden ter wereld was in de 5de eeuw voor C., berucht om de luxueuze en losbandige levensstijl van de inwoners.  

Claudia Cardinale speelt de nimf in een fontein in het Palazzo Gangi in Palermo. Patrice Habans/Paris Match - Getty Images

De Dorische tempels van Akragas (AGrigento)

Bij aankomst stralen de Dorische tempels in het zachte avondlicht, het aanbevolen bezoekuur is tussen 3 uur 's middags en sluitingstijd.  Vooral wanneer er weinig toeristen zijn, kun je hier baden in de sfeer van het Griekse verleden van het eiland.  De tempels zijn bijna allemaal buitengewoon goed bewaard gebleven, een wonder lijkt het wel. De drie grote Dorische tempels van Agrigento liggen op een hoge, rotsachtige heuvelrug, op de achtergrond geniet je van de zonsondergang tegen een schitterende blauwe Middellandse zee.  Ik zit hier mediterend tussen de enorme olijfbomen, sommige dateren zelfs nog uit de 5e eeuw voor Christus, een moment van volledige ontspanning en rust overwelmt me. Dit is een ervaring die ik nooit had willen missen op mijn roadtrip door Sicilië.   

Tempel van Concordia

De tempel Concordia is misschien de meest beroemde tempel in de vallei,  het is zeker de best bewaarde - deze werd in de zesde eeuw na Christus omgebouwd tot een kerk, waardoor het beter onderhoud kreeg dan de andere tempels.  Wil je mijn ervaring delen, dan raad ik je aan bij dageraad, zonsondergang of  's nachts te komen wanneer ze prachtig zijn verlicht. 

Eraclea Minoa

De ruines van ERaclea Minoa aan zee & De SCALA DEI TURCHI

Neem ook de tijd om de belangrijke Griekse kolonie aan zee te bezoeken, de ruïnes van Eraclea Minoa op zo'n 20 km van Agrigento. De stad werd gebouwd op een klif en ligt nu boven een van de langste en mooiste stranden van de Middellandse Zee. Een groot deel van de stad is een keer in zee gestort en sindsdien vrijwel verlaten vanaf het einde van de 1e eeuw voor Christus. Wat leuk is dat je hier nog steeds fragmenten van aardewerk kunt vinden  als je  even je best doet - handvatten van vaasjes, stukjes pot, stukjes amfora - eigenlijk best een verbazingwekkende ervaring voor amateur-archeologen zoals ik.  De ruïnes geven je ook de kans om voorwerpen aan te raken, iets wat uiteraard in het museum van het archeologisch park van de Tempelvallei niet is toegestaan. De Scala dei Turchi (zie hieronder) werden vorig jaar genoemd als een van de meest ´verpeste´ toeristische trekpleisters van Italie, dus wees gewaarschuwd. 

Scala dei Turchi

aanrader: Neem een gids 

De Tempel van Concordia concurreert met de tempelruïnes in Griekenland, hitte en de hoeveelheid toeristen maakten voor mij een bezoek aan de Acropolis van Athene, een bezoek aan tempel van de hel. Het archeologische park van Agrigento, daarintegen, strekt zich uit over 3.000 hectare en wordt begrensd door een olijfboomgaarden en amandelbomen.  Wie komt om iets te leren over de Griekse oudheid neemt voor alle zekerheid een gids, want anders blijf je ronddwalen, waar op zich niets mis mee is, maar je hebt een archeoloog als gids nodig om al die stenen in de juiste context te plaatsen is dat uiteraard heel erg leerzaam. 

Sant'Angelo Muxaro

Een tweede (culinaire) excursie gaat naar dit bescheiden dorpje met maar 1.400 inwooners, het is een van de oudste stadjes in het binnenland van Sicilië. De soort plaats waar het lijkt alsof de in het zwart geklede weduwen op het bankje in de piazza nooit zijn weggeweest en oude mannen, in bretels en wollen coppola mutsen eeuwig een kaartje leggen. Ik ben hier speciaal voor een bezoek aan kaasmaker en banketbakker Maria. Gegarandeerd wordt dit een van de vrolijkste maaltijden van mijn tocht. De pizza komt uit de 66 jaar oude houtoven en je gaat zitten aan een tafel in het midden van de straat, karaffen rode wijn staan al klaar, je vergeet al gauw al je zorgen en onthaast op dit bijzondere plekje waar alles al jaren en jaren hetzelfde is gebleven. 

Sant Angelo Muxaro

Het Klooster en Duomo van Monreale

Ik heb het er vluchtig over gehad aan het begin van mijn verhaal maar voor een volledig reisverslag van deze prachtige plaats en startpunt van de Giro Dolcevia kun je in dit volgende artikel lezen.

De Duomo van Monreale samen met het klooster zijn twee van de gebouwen die zijn overgebleven uit het Arabisch-Normandisch tijdperk van Sicilië. Er zijn er in totaal 9, die allemaal zijn toegevoegd aan de lijst met beschermde monumenten van het UNESCO Wereld Erfgoed, ze behoren in een reeks van voornamelijk religieuze gebouwen uit de tijd van het Normandische koninkrijk van Sicilië (1130-1194).  Monreale is een mooi hooggelegen dorp op ongeveer 7 minuten rijden (zonder verkeer) vanaf het Piazza Indipendenza in Palermo. De kerk en het klooster zijn de voornaamste toeristische bezienswaardigheden, maar je zult het niet kunnen weerstaan om foto's te nemen van het uitzicht op de havenstad Palermo. Je kunt de kerk gratis bezoeken, voor een bezoek aan de toren van de kerk en het klooster betaal je een kleine bijdrage. Het geheel is een mooi voorbeeld van de voermengeling van westerse, islamitische en byzantijnse culturen op het eiland.

De Duomo van Monreale

TIP: Gezien het feit dat het verkeer in Palermo bijna nooit meezit, is het beter  een taxi te delen met meerdere toeristen (4 personen) en betaal je maar € 4,- per enkele reis vanaf de kerk naar het centrum van Palermo. Lees hier meer over Monreale.

Eten & Verblijven

Claudia Cardinale met Alain Delon nabij Palermo Patrice Habans/Paris Match - Getty Images

Er zijn een aantal charmante plekjes om te verblijven aan de kust bij Agrigento en ik noem er maar drie.  Op korte afstand van de belangrijkste archeologische vindplaatsen van Sicilië kun je veel hotels vinden, grote hotels in oude stijl tot prinselijke residenties die zijn omgevormd tot luxueuze B&B's.

Agrigento Forestiera Baglio della Luna

Contrada Maddalusa S.S. 640, 92100 Agrigento (+39 0922 511 061; fax: +39 0922 598 802 Website  www.bagliodellaluna.com; e-mail: Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

 Een betoverende baglio (een feodale boerderij)  gelegen in het midden van de Vallei der Tempels met ongeveer 20 kamers.  Romantici moeten maar de panoramische suite boeken in de middeleeuwse wachttoren. Er is geen zwembad, maar er is wel een goed restaurant om in te spetteren.

Tenuta Regaleali & Kookschool

Ook al verblijf je er niet, een bezoek is altijd interessant, vooral voor wijnproevers. Het is het wijnlandgoed van de familie Tasca d'Almerita, het gebouw is een fascinerende boerderij gebouwd uit de lokale tufsteen met Perzische blauwe deuren, je bent omgeven door kilometers wijngaarden.  In de wijnmakerij van Tasca d'Almerita proef je een paar glazen en dan word je al gauw verleid om deel te nemen aan de lunch, want dit is namelijk ook de zetel van een top kookschool, genoemd naar de oprichtster, wijlen Anna Tasca Lanza.  Nu wordt de Tenuta en de school gerund door haar dochter Fabrizia en  trekt de school vooral internationale chef-koks aan. 

Sclafani Bagni (PA) Tel. +39 0921 544011 – +39 0921 571110 - Website : https://www.tascadalmerita.it

Hotel Villa Athena

Dit is misschien niet zo luxe als de website doet geloven, maar de locatie is ongeëvenaard: Het ligt net buiten het archeologische park, met uitzicht op de Tempel van Concordia vanuit de tuin, en enkele van de kamers, het heeft een zwembad.

Via Passeggiata Archeologica 33, 92100 Agrigento - Prijzen vanaf € 200 www.hotelvillaathena.it 

Wil je in Agrigento iets eten, ga dan naar de Osteria Expanificio waar je Siciliaanse gerechten met een twist krijgt geserveerd. Probeer de warme octopussalade met aardappelen of de opgerolde sardientjes met pijnboompitten en rozijnen: Sardines Beccafico

Meer informatie: Vallei van de Tempels
Gidsen & Informatie
Via Panoramica dei Templi
92100
Agrigento
AG
Sicilie
Italie
Website: https://www.lavalledeitempli.it/
Telefoon: 39.3770872496

Populaire vragen over Sicilië van onze lezers

Stel zelf een vraag in de Facebook Groep 'Verliefd op Sicilië'..Word nu ook lid van deze Facebook Community

Lees ook deze berichten

Hoogtepunten van Sicilië, van Palermo naar TaorminaHoogtepunten van Sicilië, van Palermo naar Taormina
Een leuke route die je in een week kunt rijden langs de hoogtepunten van het eiland Sicilië met...
Marsala, wijnproeven aan de AgrigentoMarsala, wijnproeven aan de Agrigento
Persoonlijk ben ik geen Marsala drinker, ik ken de licht zoete wijn eigenlijk alleen uit gerechten...
Monreale UNESCO Wereld ErfgoedMonreale UNESCO Wereld Erfgoed
De eerste vraag is eigenlijk: hoe kom ik in Monreale vanuit Palermo en hoe kom ik weer terug? Waarom...
Ortigia en Siracusa volgens Cicero de mooiste Griekse stad ter wereldOrtigia en Siracusa volgens Cicero de mooiste Griekse stad ter wereld
Ortigia of Ortygia is een eilandje voor de kust en deel uitmakend van Syracuse op Sicilië, verbonden...
De finale van onze Giro : Een ooggetuige verslag van Vi LugthartDe finale van onze Giro : Een ooggetuige verslag van Vi Lugthart
"Het landschap zoeft voorbij. De Dolomieten verdwijnen langzaam uit het zicht. Ik zit in de trein...
Finale van onze (Culinaire) Ronde van Italie - Interview met de consul in MilaanFinale van onze (Culinaire) Ronde van Italie - Interview met de consul in Milaan
“In 2017 had ik het voorrecht Tom Dumoulin te mogen feliciteren als eerste Nederlandse winnaar van...

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.