Marsala

Persoonlijk ben ik geen Marsala drinker, ik ken de licht zoete wijn eigenlijk alleen uit gerechten zoals Kip met Marsala. Bij aankomst in Marsala was het snikheet en dus een goede reden om een van de vele Marsala wijnproeverijen binnen te lopen voor wat verkoeling en een kleine slok om de proef op de som te nemen.

Marsala is tegenwoordig het meest bekend om twee dingen. Ten eerste is daar de wijn Marsala. Na een lange periode van armoede, groeide de stad uit tot een welvarend wijnhandel centrum. Het werd opgericht door de Engelsen tijdens de 18de eeuw, onder leiding van ene John Woodhouse, uit Liverpool, die de wijn naar Engeland geëxporteerd. Andere Engelse en Siciliaanse ondernemers volgden zijn voorbeeld, een van deze mannen, Joseph Whitaker, een telg uit een welvarende familie heeft heel wat heeft gedaan om de geschiedenis van Mozia en Marsala onder de aandacht te brengen.

Je kan informatie over Sicilië ook nalezen in een reisgids over het eiland of in de ANWBgids over Sicilië. Hou je van wandelen kijk dan eens naar dit boek met mooie wandeltochten op Sicilië. Of zoek je tips over de Siciliaanse keuken?

Marsala wijnproeven

MarsalaDe wijn Marsala is bijzonder omdat deze niet geproduceerd werd voor de Italiaanse markt, het smaakt een beetje naar sherry of een een wat lichtere port. Het is in ieder geval een wijn met een vrij hoog gehalte alcohol 15-20% en valt nog steeds het meest in de smaak bij de Engelsen. Het heeft sinds 1969 een DOC status. Je kunt deze in heel veel kleine wijnboetieks proeven vooral rondom de Piazza Duomo van Marsala.

Marsala wordt ondermeer geproduceerd met de Grillo, Inzolia, Catarratto en Damaschino witte druivensoorten. De wijnen worden ingedeeld op basis van kleur, zoetheidsgraad, leeftijd vanaf Goud (Oro) tot Vergine Soleras Stravecchio, deze hebben ten minste 10 jaar gerijpt.

Marsala wijn werd traditioneel geserveerd als aperitief tussen de eerste en tweede gang van een maaltijd. Vandaag serveren we de drogere uitvoeringen met Parmezaanse (extra-rijpe), Gorgonzola, Roquefort, en andere scherpe kazen met fruit of gebak bij kamertemperatuur als dessertwijn. 

De stad Marsala

En dan is er de stad Marsala.
Hulde aan het gemeentebestuur van Marsala die je zonder zoeken eenvoudig en snel langs alle historische bezienswaardigheden leidt. Met duidelijke richtingaanwijzers en 'you are here' borden wordt alles stap voor stap netjes uitgelegd aan toeristen. Je hebt er ongeveer anderhalf uur voor nodig, langer als je alles ook van binnen wilt bekijken. Marsala is een havenstad gelegen in de provincie Trapani, op het meest westelijke puntje van het Sicilie. Vlakbij het centrum van Marsala liggen de ruines van Lilybaeum, een strategisch bolwerk voor de Carthagenen, gevestigd door Himilco in 396 voor Christus.

Het kleine eiland Mozia op een paar kilometer afstand is altijd van belang geweest voor de stad Marsala, het was het belangrijkste koloniale bolwerk van Carthago in Noord-Afrika, een vroege kolonie van het Fenicische volk. Na te zijn aangevallen door de Grieken vanuit Syracusa werd het eiland in 376 vrijwel met de grond gelijk gemaakt, het grootste deel van de bewoners van het eiland die de aanslag overleefden verhuisden naar het Siciliaanse vasteland, op een veilige plek, de nieuwe stad heette toen Lilybaeum, wat nu het huidige Marsala is.

Jammer genoeg is er maar weinig over van het antieke Lilybaeum. De verder vrij moderne stad heeft nog de vorm van een Romeins basiskamp wat ooit de grondslag was voor de vesting en waarvan nog een paar overblijfselen te zien zijn. Later doopten de Arabieren de stad Marsala, wat komt van het Arabische 'Marsa Allah', de haven van Allah. Marsala is zeker de moeite van een omweg waard, het is een lichte, vrolijke stad waar duidelijk pijn nog moeite is gespaard om de cultuurhistorie en antieke gebouwen die er nog zijn in perfecte staat bewaren.

Er zijn verschillende bezienswaardigheden in de omgeving van Marsala. Een bezoek aan het archeologische eiland Mozia is leuk om te doen en de pittoreske zoutpannen tussen Marsala en Trapani zijn altijd goed voor een kodakmoment. Naast het archeaologische museum in Mozia, is er ook een museum over zoutwinning op het nabijgelegen vasteland, je vindt het in een van de molens.

Mozia met op de achtergrond de stad Marsala
Mozia met op de achtergrond de stad Marsala

Slapen in en om Marsala

Ligging

Ligging Marsala,
Meer informatie: Marsala Tourist Information
Contactgegevens
Contrada San Leonardo
Marsala,
(TP)
Sicilië
Italië
Telefoon: 39 393 427 7827

Populaire vragen over Sicilië van onze lezers

Stel zelf een vraag in de Facebook Groep 'Verliefd op Sicilië'..Word nu ook lid van deze Facebook Community