De Byzantijnse Dom van Palermo
De Byzantijnse Dom van Palermo

Bezienswaardigheden voor iedereen op Sicilië

Palermo

Palermo

Hoofdstad van Sicilië en het beste te vergelijken met een ruwe, ongeslepen diamant. Het Normandisch Paleis met Byzantijns/Palatijnse kapel is de meest bekends bezienswaardigheid van historisch belang, het is een kleinere versie van de kerk die in de plaats Monreale staat, net buiten Palermo. Er zijn een aantal belangrijke kloosters en kastelen in Palermo maar het beroemdste klooster is zeker dat van de Kapucijnen aan de rand van de stad waar honderden lijken liggen opgebaard in de catacomben die vrij te bezichtigen zijn, de lichamen stammen uit verschillende eeuwen tot aan ongeveer 50 jaar geleden. Indrukwekkend maar weinig geschikt voor kinderen. Palazzo dei Normanni, de zetel van de Noormannen tijdens de overheersing. De Catacombe dei Cappuccini, een wat macabere attractie van 8000 skeletten ingedeeld naar tijdperk. Leuker is de streetfood (Capo e Vucciria) markt Ballarò of Il Capo. Voor het mondaine strandleven ga je richting Mondello.

De Tempelvallei aan de Agrigento

De tempelvallei

Ontstaan als Griekse kolonie in de 7de eeuw v.C, werd Agrigento een van de belangrijkste steden in de mediterrane wereld. De Tempelvallei is een UNESCO World Heritage Site, een van de belangrijkste ter wereld met Dorische, Hellenistische en Romeinse overblijfselen.

De provincie Trapani met name Scopello en San Vito Lo Capo

Baai van Scopello

Dit zijn badplaatsen in de provincie van Trapani. Beide plaatsen zijn ook belangrijk voor de tonijnvisserij. In Scopello kan je een mooie antieke ‘Tonnara’, waar de gevangen tonijn wordt verwerkt, bezoeken en waar bezoekers ook graag de gelegenheid nemen van een duikje in het water want het ligt op twee passen van een prachtig strand met turquoise water. San Vito Lo Capo is een stad van Moorse afkomst met een historisch centrum en misschien wel de mooiste stranden van Sicilië. Je mag zeker niet vertrekken zonder een maaltijd met verse vis of de lokale versie couscous te hebben geproefd.

Mozia & de stad Marsala

Mozia

Mozia met de pittoreske zoutbanken en windmolentjes, een toeristische rondvaart die je ook naar het natuurreservaat op het eiland Mozia brengt. Op een paar km. van de havenstad Marsala waar je tientallen kleine wijnproeverijen ontdekt onder de luifeltjes in de nauwe straatjes rondom de kathedraal.

De barokstad Noto

Noto

Het centrum van internationale 16de eeuwse rijkdom. Buitengewoon succesvolle handelaren vestigden zich hier en investeerden in hun paleizen en monumenten. Om deze reden is Noto écht een parel voor de liefhebber van barokke kunst, de stad barst van cultuurgeschiedenis.

De Eolische archipel 

Eolische Eilanden

Deze prachtige vulkanische eilanden zijn vooral aantrekkelijk in de warmere maanden, maar drukte is wel in augustus te verwachten. In de winter is er een veerdienst (van Milazzo aan de Siciliaanse kust) maar deze wordt soms geannuleerd voor een paar dagen vanwege het slechte weer. De stranden zijn uitzonderlijk en de keuken fantastisch - met name, zoals je zou verwachten, de schaal-en schelpdieren. Ook Lampadusa ligt er niet te ver vandaan, een mooi maar spartaans eiland dat helaas de laatste jaren veel te maken heeft gehad met de aankomst van bootvluchtelingen.

Cefalù

Cefalu

Een stad vol multiculturele invloeden van de Noormanse kathedraal tot de Griekse tempel voor de godin Diana. Cefalù is een mooie badplaats met interessante winkels. De stad baadt in historie met een prachtige Normandische kathedraal en een Siculiaanse tempel die hoog boven de stad prijkt op een berg. Vanwege de ligging op een uurtje afstand van Palermo is het een heel populaire excursie bestemming.

Erice

Het fort van Erice

Een middeleeuws stadje op Goede Vrijdag een bekende processie. Dit grote dorp is strategisch gelegen hoog op een berg in het binnenland van de provincie Trapani. Het stadje is achtereenvolgens Elimisch, Fenicisch, Carthaags en Romeins geweest en heeft dus een imposante geschiedenis. Grijze tuftstenen muren uit de Punische tijd omwallen het historisch centrum, daarnaast heeft het ook een mooi kasteel, een prachtige kerk en middeleeuwse straatjes. Lees hier meer over Erice.

De Etna vulkaan

Maanlandschap van de Etna

Maak een excursie naar de top op 3350 meter door het Nationaal park van de Etna. De actieve vulkaan ligt in een van de grootste natuurparken van Europa en is een levend wonder, die de Sicilianen zien als een heilige berg door veel legendes en mythen omgeven. Iedere keer als de vulkaan uitbarst verschijnen er mooie nieuwe video´s van het spektakel.

Monreale

Monreale

De Normandische kathedraal (1172) en het klooster van Monreale vooral beroemd voor het schitterende mozaïek dat met goud werd ingelegd.

Nebrodi

Het landschap van Nebrodi

Bergketen is het groene hart van Sicilië met uitgestrekte bossen waar je zwarte wilde zwijnen kunt tegenkomen.

Piazza Armerina

Piazza Armerina

De Romeinse villa buiten de stad trekt jaarlijks vele duizenden toeristen. De stad zelf bezit bezienswaardige trottoirs met Romeinse mozaïeken. De villa is bekend vanwege haar mozaïek met landelijke scènes en afbeeldingen van flora en fauna.

Segesta

Segesta

Twee tempels waarvan alle pilaren nog geheel intact zijn.

Siracusa  en Ortigia

Siracusa

Geliefde stad van de filosofen uit het Griekse tijdperk zoals Archimedes en Plato die hielden van de stad Syracuse. Je vindt er overblijfselen uit het Griekse rijk, tempels en een grote hoeveelheid aan waardevolle archeologische vondsten.

Ragusa

Ragusa

Voorbeelden van Siciliaanse barok bouw uit de 18de eeuw.

Taormina

Taormina

Dit stadje met uitzicht op de Ionische kust is de meest bekende badplaats van Sicilië, propvol restaurants en winkels en uiteraard met populaire stranden. Aan de historische kant biedt Taormina een Griekse amfitheater met een beroemd panoramisch uitzicht op de Etna en de kust dat tegenwoordig ook gebruikt wordt voor concerten en toneelstukken. De stad is omsloten door middeleeuwse muren en het centrum is verkeersvrij. Er zijn er ook verschillende kastelen te bezoeken in de omgeving, waaronder die van Castelmola met uitzicht op Taormina.

De wijngaarden van Menfi en Marsala

Wijngaarden Menfi

De wijnroute loopt langs de gehele westkant met Marsala als centrum. Volg de SS188 naar Marsala, mooi landschap en niet veel verkeer. Dit is ook het centrum van wijn en zout en heeft de schoonste stranden van Italië. Hulde aan het gemeentebestuur van Marsala die je zonder zoeken eenvoudig en snel langs alle historische bezienswaardigheden leidt. Met duidelijke richtingaanwijzers en 'you are here' borden wordt alles stap voor stap netjes uitgelegd aan toeristen. Je hebt er ongeveer anderhalf uur voor nodig, langer als je alles ook van binnen wilt bekijken. Marsala is een havenstad gelegen in de provincie Trapani, op het meest westelijke puntje van het Sicilië. Vlakbij het centrum van Marsala liggen de ruïnes van Lilybaeum, een strategisch bolwerk van de Carthagenen, gebouwd door Himilco in 396 voor Christus. In Mozia vind je de typische zoutbanken met de karakteristieke windmolens. Meer over deze streek lees je in de volgende reis artikels:

De Egadische eilanden

Cala Rossa op Favignana

De drie eilanden langs de westkust zijn te bereiken vanaf de havenstad Trapani. Favignana, Marettimo en Levante zijn idyllische vakantiebestemmingen voor wie rust en ontspanning zoekt zonder verkeer, op de fiets of te voet ga je naar het strand. De enige drukte is op de vismarkt aan de haven.  De baaien lijken op die van de mooiste plekjes op Sardinië met rotsformaties en grotten en helderblauw water. Aan de haven van Favignana, het grootste eiland wordt nog dagelijks om 7 uur vers gevangen vis verkocht direct uit de vissersboot. De andere eilandjes zijn Levante en Marritimo. De eilanden zijn beperkt bereikbaar met een overtocht uit Trapani, verkeer tref je er eigenlijk niet. Het vervoermiddel is de fiets! Lees hier meer over deze eilanden.

Pantelleria

Pantelleria

Op een half uurtje vliegen van Trapani of ga anders met de veerboot. Het eiland is van vulkanische oorsprong, wijnbouw vindt plaats op de steppen waardoor het binnenland een tikkel orientaals aanvoelt. Een zeer bijzondere bestemming, ook de keuken is uniek voor het eiland, net als de passito wijn.

Waar vind je toeristische informatie over Sicilië?

Toeristisch gezien in het eiland opgedeeld in enkele API districten die informatie verschaffen aan bezoekers van het eiland. Om eerlijk te zijn de lokale VVV's zijn vaak niet wat we er van gewend zijn, beter is het om de brochures over Sicilië van internet af te halen en eventueel uit te printen voordat je op stap gaat.

Wat moet ik verwachten van het weer in Sicilië?

Tomatoes

Het klimaat op Sicilië is typisch mediterraan met zeer hete zomers en korte, milde winters. Toch is het weer in de afgelopen jaren, als gevolg van de wereldwijde klimaatsverandering veranderd. Sicilië heeft nu ook periodes van onstabiel weer. Het krijgt meer en meer een tropisch karakter, gekenmerkt door korte regenbuien en een stijging van de gemiddelde temperatuur, in het bijzonder tijdens de lente en de herfst dus prima voor een warme herfstvakantie. Sicilië heeft nog steeds warme zomers met relatief weinig neerslag en vrij stabiel weer van midden juni tot midden september. Tijdens deze periode is de gemiddelde dagtemperatuur in de buurt van de kust tussen de 28 en 34 graden Celsius, maar kan dit oplopen tot tussen de 38 en 40 graden Celsius wanneer de Sirocco wind waait uit Noord-Afrika.

Hoe kom ik op Sicilië?

Sicilië is populair bij Hollanders en Belgen. Is dat vanwege het klimaat? Het weer in Sicilië is inderdaad heerlijk en vakantie op Sicilië kent een lang seizoen van vroeg in de lente tot laat in het najaar. Er is bovendien een groot aanbod aan rondreizen en fly drives op dit grote Italiaanse eiland, met luchthavens als Trapani en Catania die door budget airlines als Ryanair en Transavia worden aangevlogen. Na Toscane, Ligurië en Marche is Sicilië misschien wel een logische stap voor veel vakantiegangers. 

Vergeet autorijden naar Sicilië, dat is veel te ver! Er zijn verschillende ferries die overtochten maken vanaf het vaste land naar de grote havens in Trapani en Parlermo zoals vanuit Civitavecchia, Genua, Livorno, Salerno of Napels.


Over dit artikel

  • Italië
  • Kaart ligging :

Nieuw van Elisabeth Jane Bertrand