Eolische eilanden
Eolische eilanden

Het zijn er zeven in totaal, beschermd door Unesco; uit de verte lijken het zilveren driehoeken die uit het water van de kobalt blauwe zee oprijzen. Luciana Francesca Rebonato, gezien als een van de meest vooraanstaande reisjournalisten in Italië, neemt ons mee naar die kleine eilandjes langs de noordkant van Sicilië, eilanden die door ons vaak worden overgeslagen of alleen uit de verte bewonderd worden. 

Grotten en spelonken, natuurlijke bruggen en scherpe spitsen, grote rotsformaties en kleine zandstrandjes, zij karakteriseren een nog nauwelijks aangetast landschap, terwijl de zeebodem rondom de eilanden een waar paradijs is voor duikers door de rijke aanwezigheid van zee flora en –fauna. 

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

De kleuren van de eilanden

Vanaf het vaste land kun je elk eiland herkennen aan de verschillen in kleur:

  • Vulcano is geel-groen door de aanwezigheid van sulfer en heeft zwarte stranden van vulkanisch zand,
  • Lipari verblindt door het grote contrast tussen wit en zwart vulkanisch gesteente,
  • Stromboli ziet overdag zwart en ´s nachts rood van het gloeiend lava die het nog steeds uitspuugt,
  • Salina is oogverblindend groen door haar bomen en dichte bossen,
  • Filicudi, net als Alicudi worden donkergroen gekleurd door de vele kappertjesplanten die op de basaltrotsen groeien.
  • Panarea is dan weer amber gekleurd, met hier en daar het wit van een dammusi – huizen met een groot met riet overdekt terras, heel typerend voor de eilanden van de archipel – en het felle groen van overal aanwezige wingerd.

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Lipari, het grootste eiland

De eilanden zijn niet altijd permanent bewoond geweest en lijken nog steeds op een toverwereld die ontdekt moet worden; om te beginnen Lipari, het grootste eiland, het heeft een kasteel – na de invasie van de beruchte piraat ´Barbarossa´ werd Lipari door  de Spanjaarden versterkt en het kasteel herbouwd – dat dominant uitsteekt boven de muren van de stad.

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Het kasteel bereik je via een trap die leidt naar de kathedraal van S. Bartelomeo uit de 7de eeuw. In de buurt kun je de archeologische opgravingen zien waar overblijfselen uit de Neolitische tijd en uit de tijd van de Romeinse overheersing werden gevonden. Liefhebbers van de zee en alles wat daar mee te maken heeft – in dit geval de Middellandse zee – kunnen hun hart ophalen in het Archeologisch Museum, een van de meest uitgebreide verzamelingen op dit gebied van Europa.

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Duiken of in de warme modder badderen

Wil je de zee liever op een andere manier ervaren? Voor een duik in het zeewater rond Lipari kun je het beste bij de ´top 5´ terecht: de gemakkelijkste duik is die naar de ´Pietro del Bagno´, gevolgd door ´La Parete dei Gabbiani´ en de ´Pietra Menalda´ die een iets moeilijker uitdaging vormen en tot slot de moeilijkste twee ´Punta Castaga´ en ´Secco del Bagno´.  

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Er is genoeg te doen voor liefhebbers van de zee op deze vulkanische eilanden, je kunt bijvoorbeeld een ´fango´ (modderbad) nemen in en groot natuurlijk bassin dat gevoed wordt door talloze kleine bronnen waaruit heet water borrelt of kleiachtige modder met een hoog sulfer gehalte stroomt (en dus lekker stinkt). 

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Wat kun je doen op de overige eilanden

Op het eiland Filicudi moet je natuurlijk de Grotta del Bue Marino (grot van de zeekoe) gaan zien, een grot van 37 meter lang en 30 meter breed, de naam herinnert aan lang vervlogen tijden toen deze dieren het eiland nog bevolkten.

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Het eilandje Vulcano heeft ongeveer 500 inwoners die vulkanisten worden genoemd. In de oudheid heette het eiland eerst Therasia en daarna Hiera, omdat het heilig was voor de god Vulcanus, waarvan de huidige naam is afgeleid. Vulcano heeft een rol gespeeld in een aantal films en bestaat voornamelijk uit twee met elkaar gelinkte vulkanen die niet actief zijn. 

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

Op Stromboli is het belangrijkste bewoonde dorp San Vincenzo. In het zuidwesten, alleen bereikbaar over zee, ligt Ginostra , dat in de winter wordt bevolkt door ongeveer 30-40 inwoners en waar men zich verplaatst met behulp van muilezels. Dagelijks worden er excursies naar de krater georganiseerd. Per boot is het ook mogelijk om 's nachts het nabijgelegen en bruisende Panarea te bereiken. 
Kenmerkend voor het eiland, naast de smalle straatjes die alleen begaanbaar zijn met de driewielers en elektrische scooters, die toeristen op het eiland kunnen huren, is het ontbreken van nachtverlichting in de straten zodat de sterrenhemel goed te zien is. Tenslotte kun je vanaf het Observatorium de lava van de vulkaan zien, de enige van de Eolische eilanden die voortdurend actief is. Tijdens het toeristenseizoen vertrekken er boten om toeristen te laten zwemmen bij de rots van Strombolicchio. Ook Stromboli speelde een rol in talloze boeken en films.

Foto Giuseppe Gallo - Eolische eilanden

De twee vulkaan kraters van Salina liggen verscholen onder brem en verwilderde wingerd in de bossen op het eiland. Hoge klippen vormen een imposante achtergrond voor de pittoreske strandjes, zoals die van Pollara waar bijna alle scenes uit de film ´Il Postino´ werden gefilmd. Bij het betoverende licht van de ondergaande zon is niets mooier dan om met een boot rond de eilanden te varen om de onovertroffen en verrassende schoonheid ervan te bewonderen.

Over Panarea hebben we al eerder gepubliceerd. 

De foto's in het artikel zijn genomen op het eilandje Alicudi.

Foto's Giuseppe Gallo on Unsplash

Kaart ligging :

Belangrijke adressen

Toeristische informatie Eolische eilanden
I.A.T. Ufficio Informazioni e di Accoglienza Turistica Lipari
c/o Comune - Piazza Mazzini 1
98050  Lipari
Messina  Sicilië
Website: https://www.visitsicily.info/en/lipari/
Email: info@visitsicily.info

Meer over dit onderwerp?