Viva Sant'Agata!

'Mijn eerstvolgende bestemming in Italië wordt mij op een presenteerblaadje voorgeschoteld. Gefascineerd door een verhaal over het festival van Sant'Agata van Catania op Sicilië ga ik zelf op onderzoek uit en raak ook in de magische ban van de heilige Agata'.  

Festa di Sant´Agata

Een hete augustusmaand in een plaatsje in midden-Italië, voetjes in het nog redelijk koele ochtendwater van het zwembad. Jagers hebben hun buit blijkbaar binnen, de frequentie van de geweerschoten neemt zienderogen af. Het magistrale uitzicht over het landschap laat ik even voor wat het is, ik sla een Italiaans magazine open die ik de dag ervoor heb gekocht bij een lokaal tijdschriften winkeltje en een artikel over een festival in Catania (Sicilië) trekt gelijk mijn aandacht, met name de foto: Een prachtig borstbeeld van een vrouw met een geheimzinnige glimlach, in haar hand een zilveren kruis. Het beeld wordt gedragen door mannen in een lang wit gewaad, met witte handschoentjes en zwarte petjes. Ik lees aandachtig verder over deze feestelijkheden in Catania.agata1_1De hoofdrol is overduidelijk voor de beschermheilige van deze stad: Santa Agata. Eenmaal per jaar wordt het borstbeeld van Agata uit haar rustpaats gehaald. Haar rustplaats bevindt zich achter zeven gesloten deuren in de Kathedraal van Catania, waar duizenden mensen op het Piazza Duomo wachten op het openen van de deuren. De foto is gemaakt op het moment dat de laatste deur van de kathedraal zich opent en duizenden wuivende doekjes haar verwelkomen. Dit wordt mijn volgende bestemming!

Je kan informatie over Catania ook nalezen in een reisgids over Sicilie of in de ANWBgids over Sicilie

In februari is het zover, we vliegen langs de besneeuwde bergtoppen van de Etna en landen op het vliegveld van Catania. Eerst een verkenningstocht door de stad, die al snel een goed gevoel achterlaat. Ik vraag mij af of ik ooit nog een Pasta alla Norma ga proeven die beter zal zijn dan degene die ik gegeten heb in een lokale trattoria. De volgende morgen sta ik op het plein waar de foto gemaakt werd, Piazza Duomo. Het moment is bijna daar, de sfeer is echter rustiger dan ik had verwacht.

De processie begint

Candelores vormen de voorbode van wat er gaat komen. Deze goudkleurige torens worden gedragen door mannen met jute zakken op hun hoofd. Ze worden begeleid door een orkest van drums en blazers. De bewegingen van de dragers zijn kort en sierlijk, op de maat van de opzwepende muziek. Hakken op zijn Catanees. Het verhoogt in ieder geval de sfeer. De candelores worden een voor een in de kathedaal geplaatst. Na enige tijd zwelt het lawaai in de kathedraal aan, Agata is in aantocht! De rust is in een keer verdwenen, mensen schreeuwen als de beminde Catanese beschermheilige de kathedraal verlaat. Cittadini! Cittadini! galmt het over het plein, wat zoiets betekent als stadsgenoten. Viva Sant'Agata! roept een oude vrouw naast mij, ze huilt. De stad trilt op haar grondvesten als een oorverdovend vuurwerk wordt ontstoken. Autoalarms slaan op tilt, grote rookpluimen vullen de straten van Catania. Drie dagen zal ze worden geeerd, op een zilverkleurig rijdend altaar. Kaarsen en bloemen worden onafgebroken aangeboden, aan de voorzijde ontvangen, aan de achterzijde na een korte tijd weer afgevoerd. agata_1
Hongerige monden worden gevuld met zoetigheid, geliefd zijn de taartjes in de vorm van borsten (een 'aandenken' aan de marteling van Agata, waarbij haar borsten werden afgesneden). Tandartsen moeten hier ongetwijfeld goede zaken doen. Ik hou het zelf bij vers gebakken sardines op de levendige vismarkt en een lokale fles witte wijn.

Daarna zet ik de achtervolging in, de stoet is inmiddels vertrokken. Moeilijk is het niet, gewoon de duizenden witte gewaden volgen. In elke wijk opnieuw een bulderend vuurwerk en luid gejuich.

Een groots feest ter afsluiting

De derde en laatste avond vormt de afsluiting van een grandioos feest. Nog eenmaal zal ze uit de kathedraal gedragen worden, de hele stad lijkt te zijn uitgelopen. Tienduizend mensen, honderdduizend, een half miljoen? Ik weet het niet. Met gevaar voor meerdere botbreuken heb ik een plek bemachtigd op het hek bij de Kathedraal. Het Agata-virus heeft mij blijkbaar gegrepen, de adrenaline pompt door mijn lichaam. Opnieuw witte doekjes in de lucht, wederom luid gejuich maar nauwelijks hoorbaar door de zoveelste lading oorverdovend vuurwerk. Honderden witte gewaden trekken haar deze laatste nacht door de stad, de meeste straten zijn bedekt met een dikke laag zaagsel om het rijkelijk vloeiend kaarsvet op te vangen.
Mannen met enorme kaarsen lopen voor de stoet uit, hun gezichten vermoeid, pijnlijk en zwart door het roet van de immense kaarsen die ze dragen. Al snel veranderen de straten als de Via Etnea in een rivier van brandend kaarsvet.

Eenmaal per jaar mogen de nonnen naar buiten om te zingen

Kraampjes zijn de hele nacht geopend, overal wordt gegeten en gedronken. De eerste vermoeide paartjes liggen in elkaars armen, de koude februarinacht trotserend. De meesten wachten op het hoogtepunt van deze nacht: het zingen van de nonnen. Slechts eenmaal per jaar laten deze Catanese nonnen zich zien aan het publiek, om voor Haar te zingen. De immense stoet komt tot stilstand voor het klooster, het wordt stil. Heel even lijkt de wereld stil te staan.

agata5

Het zingen begint, een lied slechts. Daarna verdwijnen de nonnen weer in het klooster. Magisch. Bij het ochtendgloren begint de stad langzaam weer op gang te komen. Agata is weer terug op haar rustplaats, de straten zijn bedekt met vastgekoekt zaagsel en rommel. De schoonmakers beginnen aan hun haast onmogelijke taak om de straten weer slipvrij te maken. Ik loop moe maar voldaan terug naar mijn appartement. Voordat ik mijn ogen sluit voor de nodige uren slaap, galmt het nog een laatste keer na in mijn hoofd: Viva Sant'Agata!!!

De redactie van Dolcevia.com geeft deze reis of bestemming in Italië een cijfer  4/ 5 sterren

Verdere Gegevens

Hoe komt dit artikel tot stand

We proberen je de meest recente en accurate informatie te geven, controleer echter altijd de datum wanneer dit artikel is bijgewerkt en indien er volgens jou onjuistheden in staan mag je deze uiteraard doorgeven aan de redactie van Dolcevia.com. De besproken hotels en restaurants in dit artikel worden door ons objectief aanbevolen. Links voor hotels die in de tekst staan zullen we zo veel mogelijk voorzien van een hotel reserverings link waardoor wij een kleine commissie ontvangen. Indien je een gesponsored bericht treft staat dit er altijd bij. 

De top deals op Sicilie vanaf 1/7 t/m 31/8

Dit zijn top deals voor hotels & appartementen aanbevolen door onze redactie met een flinke korting voor een verblijf van 4 nachten* in de zomervakantie 2019. 

* Update 25/4/2019 : Prijzen zijn een momentopname voor 4 overnachtingen meestal maandag tot vrijdag, andere combinaties ook mogelijk

Populair over Sicilie

Tips voor zonvakanties Sicilië aan de turquoise Zingaro baai

Het is laat. Rij te link en met volle snelheid langs een enkele eenzame automobilist richting Castellammare, zeelucht laat ik door de auto razen, in de achteruitkijkspiegel zie ik niets aankomen totdat ik zie dat ik de spiegel niet heb ingesteld.

Aanraders voor een verblijf in de provincie Catania

Prijzen per kamer vanaf : 140 € Via Monaci Sn - Zafferana Etnea ( Catania) Tel. +39.070.513489 In het Etna gebied bevinden zich een aantal dorpjes waaronder Monaci delle Terre Nere, het landgoed beschikt over een groot park met een grote variëteit exotische en inheemse gewassen.

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Huisruil gezocht 1/7 t/m 30/8 Ligurie - Nederland

Appartement 3 slaapkamers, 2 badkamers met balkon, gedeeltelijk zeezicht. 1200m vanaf het strand van Vernazzola, Ligurie. In ruil gezocht voor een woning met soortgelijke indeling geschikt voor 2 personen in Nederland in Amsterdam, Den Haag of Maastricht. Duur is maximaal 2 maanden minimaal 45 dagen. 1 hond is toegelaten. Voor meer informatie gelieve contact op te nemen via email

Vernazzola