.. ..
Rondreis Sicilië van Palermo naar Taormina
Rondreis Sicilië van Palermo naar Taormina
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Een leuke route die je in een week (langer is natuurlijk beter) kunt rijden langs de mooiste plekjes van het eiland Sicilië met speciale aandacht voor de gastronomische hoogtepunten. Geniet onderweg van de echte keuke van het eiland en de traditionele gerechten, waaraan Arabische invloeden duidelijk te merken zijn. Een vraag die we altijd krijgen is over onze favoriete plekken om te reizen. Sicilië maakt altijd deel uit van onze litanie aan antwoorden als ons gevraagd wordt welke bestemming te kiezen. Het uitzicht op de heuvels, de oude plaatsen die doordrenkt zijn met verhalen over goden en keizers, de verbazingwekkende wijn voor slechts een paar euro, de verborgen warmwaterbronnen, en de mediterrane zon - alles aan Sicilië is om van te houden.

Sicilië is een gigantisch eiland, dit dringt pas tot je door bij het plannen van je rondreis.  Sicilië is net iets kleiner dan Nederland of België. Dat betekent veel kilometers maken, maar gelukkig liggen veel van de belangrijke toeristische bezienswaardigheden aan de kust en dat betekent wel dat je een groot stuk langs zee kan blijven rijden wat een echt ongehaast vakantiegevoel geeft. Met slechts een dikke week voor deze reis door Sicilië en de wens om zoveel mogelijk te zien, hebben we ervoor gekozen om een groot deel van de noordelijke helft van het eiland te bezoeken: vanaf de hoofdstad Palermo naar Syracuse en terug naar het eindpunt in Taormina. We adviseren je maximaal twee nachten door te brengen in elke plaats om zo veel mogelijk te kunnen zien. Je kunt informatie over Sicilië ook nalezen in onze Sicilië rubriek. Er is een aparte stadsgids voor Palermo

De Duomo van Palermo Op de markt in Palermo De Byzantijnse kapel van Santa

De Route

Traject 1, Palermo

Laten we eerlijk zijn, er bestaan veel stereotype uitspraken over Palermo, en veel van hen zijn niet vlijend. We wisten niet zeker hoe veilig we ons 's nachts op bepaalde plaatsen zouden voelen, dus waren de verwachtingen niet al te hooggespannen. Palermo daagde ons uit onze vooroordelen te herzien. De stad is zeker een van de mooiste en gezelligste in Italië en we hadden het niet willen missen. Palermo is de hoofdstad van het kruispunt in het Middellandse Zee gebied dat eeuwenlang beïnvloed werd door culturen uit heel Europa en Noord-Afrika, van de Grieken, de Romeinen tot de Arabieren, de Spanjaarden en zelfs Noormannen. Dat multiculturele karakter is vooral te zien in de architectuur en de eetgewoontes en gerechten die je hier eet.  Verblijf je in Palermo als toerist dan is je eerste stop de Palatijnse Kapel, het is een topattractie van Palermo en misschien wel de beroemdste bezienwaardigheid van heel Sicilië.

De Duomo van Palermo Op de markt in Palermo De Byzantijnse kapel van Santa

Bijna alle kerken in Palermo zijn fenomenale attracties, de kathedraal van Palermo en de glinsterende Palatijnse kapel zijn wel de twee mooiste. De kapel van de Normandische koningen van Sicilië, die in 1132 in gebruik is genomen, lijkt erop alsof iedere millimeter bedekt is met glimmend goudkleurig mozaïek. Ieder detail is een lust voor het oog en als je dan bedenkt dat de kapel bijna 900 jaar oud is, is het echt verbluffend bouwwerk. 
Maar als je iets heel anders wil doen in Palermo dan moet je een tour maken over de verschillende markten van de stad, een festijn van kleuren, geuren en smaken uit alle windstreken. De drie stadsmarkten zijn de hele dag gevuld met mensen die winkelen en zich tegoed doen aan de vele soorten streetfood. Er zijn ook barbecues op straat en natuurlijk talloze heerlijke restaurants om uit te kiezen.

PAlermo & Monreale

Hopelijk heb je ruimschoots de gelegenheid om Palermo goed te leren kennen. Bezoek je de kathedraal, de Capella Palatina, het Quatro Canti di Citta plein, La Martorana en de San Cataldo kerken uit de tijd van de Noormannen op de eerste dag dan kun je de volgende dag vrijhouden om een excursie te maken net buiten de stad naar de UNESCO werelderfgoed kathedraal en het klooster van Monreale.

Monreale

Monreale ligt echt net buiten de hoofdstad (je rijdt er op een half uurtje naar toe vanuit het centrum zelfs met druk verkeer, wat er altijd lijkt te zijn). Dit is een van de topbestemmingen van Sicilië. Het slaperige stadje op de heuveltop is beroemd om de imposante kathedraal van Monreale. Net als de andere kathedralen en kerken die we in Palermo en straks ook in Cefalu gaan zien, maakt deze ook deel uit van het collectieve UNESCO-werelderfgoed van de Arabisch-Normandische kerken. Ik beloof dat ik verder geen andere kerk meer zal noemen. Ik houd niet zo van kerken, maar de kathedraal van Monreale is toch wel de meest spectaculaire die ik ooit heb gezien. Het heeft 130 mozaïeken, 200 gebeeldhouwde zuilen en een enorm mozaïek van Christus Pantocraat boven het altaar. Het mozaïek is naar schatting bedekt met meer dan 2 ton aan goud! 

De Duomo van Palermo Op de markt in Palermo De Byzantijnse kapel van Santa

Cefalu

We raden je aan vroeg te vertrekken in de richting van Cefalu om deze mooie middeleeuwse plaats te bezoeken.  Zoals we eerder vermeldden staat hier een bezienswaardigheid die je absoluut niet mag missen, de prachtige kathedraal uit de 12de eeuw gebouwd door de Noormannen, de Duomo di Cefalu. De buitenkant ziet er uit als een vesting, maar als je binnenloopt verrast een verbazingwekkende collectie aan religieuze kunstwerken elke bezoeker. Zelfs als je niet zo´n fan bent van kerken zal je deze zeker willen bezoeken, ook hier zijn mozaïeken de moeite waard om te zien. Een andere bezienswaardigheid is de Sicanisch-Griekse tempel die hoog boven de stad is gesitueerd. 

Céfalu

Klim je naar boven dan geniet je van een prachtig uitzicht over de kust, de late namiddag is een mooie tijd om nog een stop maken bij het kasteel van Caccamo. Cefalu is een van de mooiste steden van Sicilië, maar naast mooie bezienswaardigheden leent het zich vooral voor een ontspannen wandeling en het verkennen van de voetgangerszones en pleinen in het oude centrum. In de zomer kan de kleine stad van 14.000 inwoners wel eens vol worden, wanneer de toeristen de stranden als het ware handdoek aan handdoek bedekken, maar in het na- en het voorseizoen  (toen wij er waren) kan het niet mooier en rustiger zijn. Cefalu heeft een vriendelijke kust en is een van de beste plekjes op Sicilië om te relaxen of te winkelen en te genieten van de goedkope lokale restaurants.

Agrigento - De TEMPEL VALLEI

De Vallei van de Tempels in Agrigento is dé toeristische bestemming van het eiland. Omringd door olijfboomgaarden en amandelbomen staat het op de UNESCO-wereld erfgoedlijst van Griekse ruïnes. De Tempelvallei staat bekend om de best bewaarde Dorische tempel buiten Griekenland zonder de steigers en hijskranen van het Parthenon. Het archeologische park bestaat uit zes tempels die tussen 510 en 430 voor Christus werden gebouwd.

Tempel van Concordia

De mooiste is de Tempel van Concordia in het midden van het park. Omdat de tempel op een zachte kleigrond werd gebouwd heeft het door de eeuwen heen aardbevingen overleefd. Maar als je hier rondloopt langs de eveneens beroemde Tempel van Juno, de Tempel van Heracles, en de resterende drie zuilen van de Tempel van Castor en Pollux, besef je pas hoe rijk de oude stad Akragas was, en hoe het een van de meest indrukwekkende steden van Magna Graecia moet zijn geweest, waar waardevolle handelsovereenkomsten gesloten werden vanwege de gunstige ligging aan de Middellandse zeeroutes.

Vallei van de Tempels in Agrigento

De Vallei der Tempels biedt verschillende wandelroutes aan en je kunt bij aankomst toegangskaartjes kopen, maar als je in het hoogseizoen gaat doe je dit het beste online voordat je aankomt. De beschrijvingen bij de attracties zijn voldoende, maar het hebben van reisgidsje helpt je om de site beter te begrijpen.

CATANIA 

De op één na grootste stad van Sicilië werd door de eeuwen heen getroffen door de ene ramp na de andere - uitbarstingen van de Etna en zeker een paar aardbevingen - vooral aan het einde van de 17de eeuw verwoestte bijna de gehele stad. Als gevolg daarvan heeft het niet de oudste bezienswaardigheden die je op andere plaatsen op Sicilië tegenkomt. Het heeft echter wel veel prachtige barokke gebouwen en mooie open piazza's die in het barok tijdperk werden gebouwd, de binnenstad staat trouwens ook op de lijst van beschermde stadsgezichten van de UNESCO. 

Catania stad van Barok

Als je naar Sicilië vliegt kan het trouwens zijn dat je in Catania aankomt, omdat het een populair vliegveld is voor charters en low-cost maatschappijen. Heb je in dat geval iets meer tijd in de stad Catania, neem dan de gelegenheid om een lange wandeling door de stad te maken. Als je van markten houdt, zoals ik dan zijn de vismarkten van Catania een plezier voor het oog. Het is er elke maandag tot en met zaterdag van 7.00 tot 14.00 uur. Wanneer je het nabijgelegen Piazza del Duomo bezoekt, moet je wat mij betreft in ieder geval even langs de olifantenfontein te lopen, deze is absoluut een van de meest bijzondere fonteinen van Italië.  Wat Catania bijzonder maakt is dat het een stad is die écht leeft en een jong publiek trekt, pak een aperitivo in een van de hippe barretjes of geniet van een drankje op een plein en kijk hoe de stad om je heen bruist.

een bezoek aan de etna

Vandaag kun je de Etna vulkaan bezoeken, vanuit Catania zie je de berg op de achtergrond van de stad, de vulkaan is spectaculair en speelt de hoofdrol in een reeks mytische verhalen.  De Etna is de hoogste actieve vulkaan in heel Europa en de hoogste berg van Italië ten zuiden van de Alpen. De oude Grieken geloofden dat Typhon, het grootste en meest angstaanjagende beest in de hele Griekse mythologie, in een strijd met Zeus werd verslagen, die het monster vervolgens opsloot onder de Etna, geen wonder dat Typhon zo af en toe zijn woede tooont die dan de bron zou zijn van de frequente activiteit van de vulkaan. 

Catania met daarachter de Etna

Vanaf de eerste maal dat uitbarsting werd geregistreerd (toen de Grieken op het toppunt van hun macht stonden) is de Etna nooit echt opgehouden met het sputteren van as en rook en soms morst de vulkaan wat lavastromen uit zijn kraters. De beste manier om de vulkaan te bezoeken is met de auto, je rijdt onderweg door het prachtige nationale park met veel sinaasappelboomgaarden van wijngaarden.  De Etna is het gemakkelijkst te bereiken vanaf Catania, je rijdt richting Nicolosi en van hieruit rij je de helling van vulkaan op. Je zou ook kunnen overwegen iets verder naar het noorden te rijden en vanuit de stad Zafferana Etnea bergopwaarts te gaan.  Beide plaatsen zijn het startpunt van een rit van ongeveer 20 km naar de Rifugio Sapienza aan de zuidkant van de Etna.

PARKEREN OP DE ETNA

De Rifugio Sapienza is een goede plek om de auto achter te laten,  je kunt de auto parkeren voor ongeveer €3.50 voor een halve dag of €5 voor de hele dag. Vanaf dit punt neem je de kabelbaan naar boven of je vindt een gids die je te voet naar de vele kraters van de vulkaan brengt. De verscheidenheid aan tochten waaruit je kunt kiezen lijkt eindeloos, maar denk er aan dat alle tochten op de Etna worden beïnvloed door het weer en de vulkanische activiteit van het moment, bovendien moet je ook je eigen conditie niet overschatten. Je kan kiezen uit wandeltochten die je meenemen naar vulkanische grotten vol sluimerende vleermuizen of naar een uitgestrekt maanlandschap bedekt met vulkanisch gesteente. 

De fontein van Diana in Ortigia Siracusa

Syracuse

De volgende dag kun je een bezoekje brengen aan de mooie historische stad Syracuse met het schiereiland Ortigia,  dit was de belangrijkste en grootste stad van het eiland in de tijd van de Griekse overheersing en de woonplaats van Archimedes. In de omgeving zijn veel wijnproducerende boerderijen, als je tijd hebt dan zou je een wijnproeverij kunnen inlassen. Aan het einde van de dag kun je doorrijden naar Taormina.

De wijngaarden van Sicilie

Taormina

Rij vandaag richting Messina en volg daarna de noordkust van Sicilië tot Santo Stefano di Camastra, beroemd om het keramiek dat hier wordt gemaakt. Een mooie tocht door het binnenland brengt je terug naar Taormina. Hooggelegen op een heuvel in het oosten van Sicilië biedt Taormina enkele van de mooiste uitzichten op het eiland. Maar voor de mooiste foto´s ga je naar het antieke Teatro Greco dat dateert uit de 3e eeuw voor Christus. Vanaf de top van het amfitheater kijk je uit over de typische terracotta daken van de huizen van Taormina met daarachter de Middellandse zee. Op een heldere dag kun je van hier ook de Etna zien en de rook uit de vulkaan zien opstijgen aan de horizon. 

Taormina

Taormina is al eeuwenlang de meest populaire toeristische bestemming op Sicilië. Samen met het Teatro Greco, de middeleeuwse gebouwen, winkels en restaurants is het ook een bekende stop voor cruises die hun passagiers op de stad loslaten, er zijn dus bijna altijd wel toeristen en vooral midden op de dag kan het druk worden. Het is dus een goed idee om heel vroeg op de dag of juist laat Taormina te bezoeken om de grootste drukte te vermijden, want het kan helaas overweldigend druk worden in de oude slingerende straatjes.

Het Romeinse amfiteater van Taormina

EEN PAAR restaurants die we aanbevelen

  • Agrigento: 'Leon d'Oro', Viale Emporium 102, San Leone, tel. 0922-414400. 7 km buiten de stad, prachtig uitzicht over de Tempel Vallei.
  • Palermo:
    'Trattoria Ai Cascinari', Via d'Ossuna 43-45, tel. 091-6519804. Gelegen in de kleurrijke omgeving van de Mercato delle Pulci.
    Antica Focacceria San Francesco, Via. A. Paternostro 58, tel. 091-320264. 'Broodjeszaak' gelegen in het hart van het antieke centrum van Palermo, op twee stappen van de beroemde Vucciria markt.
    Osteria Paradiso, Via Serradifalco 23. Uniek klein familierestaurantje (6 tafels) waar beroemdheden kind aan huis zijn.
  • Siracusa: Don Camillo, Via Maestranza 96, tel. 0931-67133.
  • Taormina/Gallodoro: 'Noemi', Via Manzoni 8, tel. 0942-37162. 12 km buiten Taormina.
    Letojanni: 'Il Ficodindia', Via Appiano 9, loc. Manzeo, tel. 0942-36301. Paar km buiten Taormina.

Handige vakantie links

* Voorwaarden Belvilla Promocode : De reservering moet worden gemaakt voor 30 oktober 2020 en geldt voor verblijven tot 30 oktober 2020
Minimale boeking bedrag - 500 euro
Toepasselijk op alle vakantiehuizen

Populaire vragen over Sicilië van onze lezers

Stel zelf een vraag in de Facebook Groep 'Verliefd op Sicilië'..Word nu ook lid van deze Facebook Community