Het strand van Salento in Puglia
Het strand van Salento in Puglia

Begin november is het vaste prik om mijn schoonfamilie in de streek Salento, provincie Lecce in Puglia te bezoeken. Op 1 november is het een nationale feestdag en worden de doden herdacht. Iedereen komt elkaar tegen op de “campo santo” (begraafplaats), waar het een drukte van belang is, jong en oud lopen rond met kaarsen, planten en bloemen. We maken van de gelegenheid gebruik om de prachtige monumentale villa´s in dit gebied nabij Nardò te gaan bekijken.

Natuurlijk helpen wij mee de familie kapel schoon te maken en er staan verse bloemen  en kaarsjes branden naast de antieke Madonna van onze tante. Normaal gesproken staat de “heilige maagd” bij ons in huis in Teramo (Abruzzo). Jaren geleden toen ik haar voor het eerst zag staan in de kapel, heb ik haar mee naar huis genomen om (na meer dan 100 jaar) een grondige schoonmaak beurt te geven. Nu heeft ze een ereplaats in huis, maar elk jaar november gaat ze met ons mee naar Salento in Puglia om een paar dagen in de kapel te staan.

madonna

Een oud huis in Salento voor een verre neef

Op het kerkhof, dat tussen de wijngaarden en olijvenbomen ligt, ontmoeten we een achterneef van M. die in het buitenland woont, hij is met zijn gezin op familiebezoek en vakantie in Salento. Enthousiast vertelt hij over zijn plannen, want zodra hij met pensioen gaat, wil hij in het huis van zijn ouders gaan wonen. Hij maakt natuurlijk van de gelegenheid gebruik om M. uit te horen over zijn project om het verloederde huis te restaureren. Tijdens de lunch praten we verder over het huis en halen de beide mannen herinneringen op aan hun kinderjaren, tante kan het niet laten om de oude familiealbums er bij te halen. Na de lunch gaan we het huis bekijken en worden er al snel plannen gemaakt voor de renovatie. 

surfen in Salento

Surfers, strand en mirto

Het is een dik uur rijden van Bosco Caggione, een groene omgeving bij het strand van Pulsano, naar het hus in Spiaggia di Porto Selvaggio. De komende dagen rijden we het enkele malen, geen straf want het is een prachtige kustroute, die nu in het laagseizoen heerlijk rustig is. In de turquoise zee genieten surfers van de golven, de ongerepte natuur van de macchia mediterranea geurt naar mirto. Op een dag na afloop van een bezoek aan het oude huis van neeflief, rijden we over de strada Santa Caterina naar het stadje Nardo waar we van plan waren te gaan lunchen en dan komen we langs een reeks prachtige oude villa´s.  “Parkeer de auto, dan lopen we even langs die bijzondere gebouwen”, stel ik voor.

mirte

De villa´s van Cenate in Salento: een mooie mengelmoes van stijlen

Cenate is een prachtige route om kunst te ontdekken, villa's in eclectische stijl, een mengelmoes waar art nouveau, Moors, neoklassiek en barok door elkaar heenlopen. Tussen de achttiende en negentiende eeuw kwamen hier de beste architecten van Italië om voor de rijke families van Salento unieke pronkstukken te ontwerpen, om zo hun sociale status te kunnen demonstreren, met andere woorden, hoe rijk ze wel waren.

salento villa

De villa's van de Cenate ontlenen hun naam aan het gebied waarin ze werden gebouwd, je vindt ze vooral langs de weg die van Nardò loopt naar de Neretine-jachthavens van Santa Maria al Bagno en Santa Caterina in Salento. Wandelend over de smalle weg (zonder voetpad) zien we tussen de eeuwenoude olijfbomen schitterende villa's liggen, imposante gebouwen met grote trappen en rijk aan neoklassieke motieven, bijna helemaal verscholen in de overdadige groeiende tuinen en monumentale pijnbomen.

villa2 in Nardò

Oud en nieuw Cenate “nuova e vecchia” in Salento

In de Cenate Vecchia staan villa´s die in het begin van de achttiende eeuw werden gebouwd; in de Cenate Nuova daarentegen werden de villa's gebouwd aan het einde van de negentiende en het begin van de twintigste eeuw. Enthousiast loop ik kriskras over de weg om al dat moois te bekijken, en ook al is het herfst er rijden nog heel wat auto’s langs de weg, gelukkig is het geen hoogzomer, denk ik. Ook al liggen de villa’s verscholen achter grote hekken en bomen er zijn gelukkig genoeg openingen door de struiken om ze te vereeuwigen.

villa del vescovo

Villa del Vescovo

De “villa van de bisschop” werd gebouwd van lokale Lecce-steen die alleen hier in Salento voorkomt, wat de sculpturen rond de vensters een warme zandkleur geeft in combinatie met de oranje kleur van de muren. De gebouw bestaat uit twee verdiepingen: In het midden van de tweede verdieping is er een kleine loggia waar je het wapen van bisschop Lettieri kan zien. De villa is omgeven door Italiaanse tuinen aan de voorzijde en Engelse tuinen aan de achterzijde achter een muur waarin een elegant uitziende poort is gemaakt. Tussen 1943 en 1947 werd de villa ingericht om Joden te huisvesten die waren ontsnapt en later gered uit de vernietigingskampen. Vervolgens het gebruikt als zomerkamp voor de kinderen van de soldaten van Terra d'Otranto. 

Strada Santa Caterina, 177, 73048 Nardò LE

Villa Caputo

Villa Caputo langs de Strada Santa Caterina in Salento

Opvallend vanwege de Pompeiaans rode kleur, met neoklassieke ramen en herinnert enigszins aan de Griekse en Romeinse architectuur.

Villa Saetta

Deze villa werd in 1892 gebouwd door de architect Carlo Luigi Arditi in opdracht van Lorenzo Saetta, die er zijn naam aan gaf. De villa werd gebouwd op de resten van een oud jachthuis uit 1700. Tegenwoordig staat dit adellijke verblijf ook bekend als "La Cenata" en behoort het toe aan de familie De Michele. Het heeft een kromlijnige voorgevel, aan de voorkant hol en aan de achterkant bol en twee rechthoekige zijvleugels, waarin zich enkele grote zalen met prachtige balkenplafonds bevinden; verder zijn er een zeshoekige ingang, een rechthoekige keuken en een studeerkamer, en een reeks merkwaardige gangen die nu als kasten worden gebruikt. De vier slaapkamers, elk voorzien van een badkamer en met uitzicht op de tuin, zijn daarentegen soberder en groot van afmeting. Buiten zijn de typische stenen van Lecce het belangrijkste kenmerk van het hele complex. De glas-in-loodramen hebben opvallende neogotische versieringen, terwijl op het terras en boven het ingangsportaal een koepelvormige belvedère met een wederom een prachtig groot glas-in-loodraam de aandacht trekt.

Villa Saetta met holle voorgevel

Het gebouw is omgeven door 5 hectare grond, waaronder een Italiaanse tuin aan de voorkant van het huis, een goed functionerende biologische tuin aan de achterkant, een olijfgaard, een citrusboomgaard, een dennenbos en een aantal braakliggende terreinen.

Strada Santa Caterina, 173, 73048 Nardò LE

Villa Personè  

Villa Persone in Nardo in Salento

De spectaculaire façade van Villa Personè werd ontworpen door Eng. Generoso de Maglie  voor Francesco Paolo Personè tussen 1920 en 1930 en is zeker een van de meest schilderachtige van de villa's van de Cenate in Salento. Het eerste dat in het oog springt, is de gebogen trap in de vorm van een stijgbeugel, waarvan de balustrades versierd lijken te zijn met borduurwerk, terwijl de ramen, met hun karakteristieke arabesk stijl, exotische en verre sferen oproepen en het geheel een mysterieus tintje geven. Golvende en hoekige elementen vloeien in elkaar over, in een mix van verschillende stijlen die heel natuurlijk naast elkaar bestaan; bolwerken, bogen en torentjes zijn asymmetrisch in elkaar gezet, en het is deze asymmetrie die het kenmerkende element is van de villa die in 1920 door de familie Personé werd gebouwd.

Strada Santa Caterina, 120, 73048 Nardò LE
nardò salento

Nog net op tijd, het is bijna drie uur, komen we in het restaurant van Nardò aan om iets te eten, ja, als er zoveel moois is om te zien vliegt de tijd!

  • Strada Santa Caterina
  • Nardò
  • LE
  • Puglia
  • Kaart ligging :

Deals in Puglia OP=OP