De  Giro in Puglia
De Giro in Puglia

Etappe 8 van de Giro d’italia trapt zich door het typische landschap van Puglia, langs twee zeeën,olijfbomen, stenen muurtjes en cactus planten. Leuk, dat dit jaar de Giro van Italia door de geboorteplaats van mijn schoonvader Lucio komt. De vader van mijn man komt uit “La Magna Grecia” of Groot-Griekenland, een gebied van zuid-Italie dat in de achtste eeuw voor Christus ingenomen werd door de Grieken.

Het gebied werd al bewoond sinds de Romeinse tijd, zoals blijkt uit de enorme necropolis die hier werd gevonden. Mijn schoonvader werd 100 jaar geleden geboren in San Giorgio Jonico in de provincie Taranto, samen met zijn broers was hij een grote fan van de Giro. Ik bof dat ik vaak in Puglia op bezoek ga bij familie, voor korte vakanties of gewoon, omdat mijn man heimwee heeft naar de plekjes waar hij als kind samen met zijn vader regelmatig kwam.

KAART VAN DE GIRO  

4

Op zaterdag 16 mei zou de achtste etappe van de Giro plaatsvinden, een afstand van 216 km, vanaf de start in Castrovillari (Calabria), door de regio Basilicata en Puglia naar eindbestemming Brindisi.

Het nationaal Park van Pollino onderweg naar Taranto

Die dag vertrekken ze uit Castrovillari gelegen in het ´Il Parco nazionale del Pollino´, het grootste nationale park in Italië, gelegen tussen Basilicata en Calabrië, op gemiddeld 360 meter hoogte. Wie weet of ze enig idee hebben dat bij Metaponto ´Le Tavole Palatine´staan, overblijfselen van een Dorische tempel uit de 6de eeuw voor Christus opgedragen aan de Griekse godin Hera. Vervolgens langs de kust van de Ionische Zee, waar ze bij Taranto de hak doorkruisen richting Brindisi aan de Adriatische zee.

12

Lang geleden stichtten de Grieken de kolonie Taras, het huidige Taranto en maakten zo’n beetje van heel Zuid-Italië een Groot-Griekenland (Magna Graecia). Argan, een van de grootste Italiaanse kunstcritici, werd overweldigd door het oude Taranto: ´Deze stad is voor mij een van de meest charmante oude steden van Italië´, zei hij ooit.

Als ik zelf fietsend langs het kasteel van Aragon kom, waar de Griekse, Byzantijnse en Normandisch-Zwabische-Anjou invloeden nog steeds zichtbaar zijn, neem ik er de tijd voor, want haast heb ik niet anders dan de renners van de Giro. Het kasteel is de thuisbasis van de Italiaanse Marine, Taranto heeft een belangrijke NAVO-marinebasis die van strategisch belang is. Net buiten de stad staat de staalfabriek Ilva, bekend als “brood en dood” voor veel Italianen.

6

Taranto is beroemd om de cozze pelose, deze mosselen hebben een bruin-geelachtige kleur in plaats van zwart, en ze zijn volledig bedekt met dons. Ze worden gekweekt tussen de Mar Piccolo en de Mar Grande in Taranto. De bijzondere smaak komt van het zeewater dat vermengd wordt met de zgn. citri, bronnen van zoet water op de zeebodem. In Città Vecchia het oude stadsdeel kom je ogen te kort op de vismarkt waar deze mosselen o.a worden verkocht.

Tussen de 4de en de 2de eeuw voor Christus waren de goudsmeden van Taranto actief in het maken en verhandelen van bijzondere sieraden van een fijne kwaliteit filigraan goud. In het Nationaal Archeologisch Museum (MARTA) zijn de gouden sieraden te bewonderen. De ´Sacri Misteri´ van Taranto is een bijzonder paasprocessie, leuk om eens mee te maken.

San Giorgio Jonico

culinaire giro

Maar we moeten verder en komen dan in een levendig stadje vanwaar je in de verte Taranto kan zien liggen. Het gebied werd al bewoond sinds de Romeinse tijd, zoals blijkt uit de enorme necropolis die hier werd gevonden. Hier is mijn schoonvader geboren op Piazza San Giorgio, het centrale plein dat een oud vloermozaïek heeft dat een krijger te paard voorstelt. Smalle witte straatjes waar je fruit en groenten, de lekkerste kaas, mosselen, pizza met ui en olijven en de pasticciotti met amandelpasta gecombineerd met kweeperengelei, kunt kopen.

Dicht bij San Giorgio Ionico liggen bekende stadjes, zoals de keramiekstad Grottaglie, Martina Franca, Ceglie Messapica, Manduria en Oria. Ostuni en Lecce liggen wat verder weg. Het peloton fietst langs ´Le Tagghjate´, een surrealistisch landschap van tufsteengroeven tussen de heuvels van San Giorgio en Faggiano, een opmerkelijke formatie waardoor het landschap een unieke en fascinerende structuur heeft gekregen en een geliefd onderwerp van kunstenaars is. Wij prijzen ons gelukkig dat we tijd kunnen nemen om de ´Tajeddha´ te proberen, een gerecht van rijst, aardappelen en mosselen.

De wonderbare fontein van Carosino

5

Wie weet zal de fontein van Carosino ook tijdens onze Giro vino rosso spuiten, zodat iedereen z´n bekertje kan vullen, een traditie die elk jaar tijdens het wijnfeest (begin september) werkelijkheid wordt, als uit de fontein voor het hertogelijk Palazzo tot laat in de avond wijn klatert.

Francavilla Fontana

Francavilla wordt ook wel Citta Imperiali genoemd, naar de Imperiali familie uit Genua die de stad in 1572 kocht en het acht generaties lang bestuurde, waardoor Francavilla een van de meest welvarende en geavanceerde gebieden werd van de streek. De geschiedenis van de stad ligt diep geworteld in de tijd dat het bewoond werd door de Messapiërs, een Indo-Europees volk dat 12 tot 10 eeuwen voor onze jaartelling het grootste deel van Puglia gekoloniseerd had. Als sinds de oudheid had Francavilla een gunstige geografische ligging tussen de Adriatische en de Ionische zee en tijdens de middeleeuwen bereikt de stad haar maximale macht. De Paasweek in Francavilla Fontana met rituele processies als die van de Crociferi en Pappamusci, behoren tot de belangrijkste in Puglia.

9

Latiano

Even verder langs de route vinden we Latiano dat historisch beïnvloed werd door de nabijheid van Francavilla Fontana en Mesagne. In het Polo Museale, in het voormalige Dominicaanse klooster, is een collectie te zien over de kunst en tradities van Puglia, over stoffen en kleding maar ook over wijn, en voor zoetekauwen is er de pasta reale, marsepein in verschillende vormen.

Mesagne

In het hart van Salento langs de Via Appia Antica ligt de barokke stad Mesagne dat een oude oorsprong heeft, ook dankzij de strategische ligging in de periode van de Messapi. De stad ligt op een heuvel tussen de twee zeeën, waar zich karakteristieke eeuwenoude olijfbomen langs weg staan die slingert naar het einddoel Brindisi. De stad heeft een imposant kasteel (1062) de enorme vierkante hoektorens dateren uit het Normandische tijdperk en er is een loggia uit de Renaissance. Sinds 1999 is hier het Stedelijk Archeologisch Museum in gevestigd. Naast het kasteel staat de kerk van Sant'Anna, in Apulische barok. Piazza Orsini del Balzo is een schitterend mooi plein waar ook het Palazzo Cavaliere aan ligt, verderop staan nog de interessante kerkengebouwen van Carmine , Sant’Anna en de Chiesa Madre.

7

Brindisi

Voor de haven van Brindisi, op het eiland Sant'Andrea staat het majestueuze kasteel Alfonsino (1481), ook bekend als Castello Rosso vanwege de kleur van de steen, dat over de stad lijkt te waken. Brindisi is een stad aan de Adriatische Zee, waarvan de havens en de Aragonese muren de stad lijken te beschermen. De bekende Via Appia liep van Rome tot Brindisi, waardoor de stad al vroeg een belangrijke plaats uit strategisch oogpunt had. De havenstad is de toegangspoort voor Salento, hier vertrekken ook de veerboten naar Griekenland. Brindisi heeft een mooi historisch centrum, belangrijk zijn het Piazza Duomo, de kathedraal, de tempel van San Giovanni al Sepolcro, het archeologisch museum in Palazzo Nervegna. Castello Svevo dat gebouwd werd in 1227 door Frederik II, net als kasteel Alfonsino staat het direct aan zee. In de haven zijn overblijfselen van twee oude Romeinse zuilen gevonden. Tot slot, de kust van de provincie Brindisi heeft transparant water met mooie stranden en baaien.

10

Mijn familierecept uit Puglia

PETTOLE UIT PUGLIA, oliebolletjes die naar believen hartig of zoet kan maken

11

Laat je betoveren door de schoonheid van Matera

Populaire vragen over Puglia van onze lezers

Stel zelf een vraag in de Facebook Groep 'Verliefd op Puglia'..Word nu ook lid van deze Facebook Community

Waar gaat een gastronoom eten in Puglia?

Zie ook dit artikel met onze favoriete adressen in Puglia
  • Al Fornello da Ricci in Cegli Messapica (BR)
  • Al Primo Piano, Via Pietro Scrocco 27 in Foggia (FG)
  • Alex in Piazza Arco Trionfo, Lecce (LE)
  • Angelo Sabatelli, Via Santa Chiara in Putignano (BA)
  • Antiche Sapori, Fraz. Montegrosso in Andria (BT)
  • Antenze del Patria Palace, Piazetta Riccardi in Lecce (LE)
  • Bacco, Piazza Marina 30 in Barletta (BT)
  • Bros Restaurant, Via degli Acaya 2 in Lecce (LE)
  • Cielo del Relais La Sommità, Via Scipione Petrarolo in Ostuni (BR)
  • Corteinfiore in Via Ognissanti in Trani (BT)
  • Menelao a Santa Chiara, Via Sedile in Bari (BA)
  • Nazionale, Via 47° Reggimento Fanteria in Lecce (LE)
  • Taverna Le Jalantuumene, Piazza de Galganis 9 in Monte Sant'Angelo (FG)
  • Da Tuccino, Via Santa Caterina 69F in Polignano a Mare (BA)
  • Due Camini del Borgo Egnazia, Fraz. Sevelletri in Fasano (BR)
  • Folie al Verdalia, Villa Convento, Novoli in Provicie Lecce (LE)
  • Gallo Restaurant, Via Statuti Marittimi 48 in Trani (BT)
  • Già Sotto L'Arco, Corso V. Emanuele 71 in Carovigno (BR)
  • La Cuccagna/Giro di Vite, Corso Umberto I in Crispiano (TA)
  • La Strega, Via F.lli. Bandiera 53 in Palagiantello (TA)
  • L'Antiche Sere, Via P. Micca in Lessina (FG)
  • Le Giare all Hotel Rondo, Corso Alcide de Gaspari in Bari (BA)
  • Le Lampare al Fortino, Via Satuti Marittimi 120 in Trani (BT)
  • Mena Restaurant, Via Arpi in foggia (FG)
  • Pasha, Via Morgantini 2 in Conversano (BA)

* Deze lijst met aanbevolen restaurants in Puglia is niet volledig maar kwalitatief goed, de restaurants en osterie zijn uit onze eigen ervaring samengesteld maar ook volgens tips van Italiaanse sommeliers. Sommige provincies staan niet op deze lijst omdat deze vrij weinig worden bezocht door toeristen en algemeen plaatsgebrek. Zoek je een restaurant dan kan je altijd contact opnemen met de redactie@dolcevia.com we geven je graag advies.