.. ..
De Ponte in cielo tussen Morbegno en Sondrio (foto: Valtellina Turismo)
De Ponte in cielo tussen Morbegno en Sondrio (foto: Valtellina Turismo)
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Deze 19de etappe is de langste van de hele Giro en voert over 251 kilometer door de uitgestrekte Povlakte. De start is in het plaatsje Morbegno aan de rand van de Valtellina, een smalle vallei die de toegang vormt tot de beroemde ski-en wandelgebieden van Südtirol en waar ook de bekende centra Bormio en Livigno liggenover de grens met Lombardije.

Bresaola uit het Valtellina

De Valtellina staat verder vooral bekend om de rode wijn van de nebbiolodruif die op de smalle terrassen van de steile hellingen boven de rivier de Adda verbouwd wordt. Morbegno ligt aan de westkant van de vallei, die uitkomt bij het noordelijkste puntje van het Comomeer. Het wielerpeloton rijdt langs de westkant van dit meer naar het zuiden. Aan deze oever vind je vooral prachtige historische villa’s met schitterend aangelegde tuinen, die voor het merendeel open zijn voor publiek.

Fresco trompe l'oeil in het Villa Arconati Visconti

Wil je meepraten over de Giro d'Italia, ga dan naar Fiets Makkers, onze trouwe metgezel tijdens deze ronde door Italië. 

KAART VAN DE GIRO  

Een hoogtepunt vormt de Villa Arconati Visconti bij Lenno. De mooiste kerk, de Santa Maria del Tiglio, ligt in Gravedona aan de noordkant van het meer.

Lago di Como

het Comomeer voorbij

Direct na het stadje Como volgt de enige heuvel van betekenis in deze etappe: een klim naar her plaatsje Fino Mornasco op ruim 300 meter hoogte. Daarna rijden we het niet heel erg interessante noordelijke deel van de Povlakte in. De grote metropool Milaan laten we links liggen hoewel dit als mode- en ook cultuurstad voor toeristen de grootste trekpleister van Lombardije is. Milaan komt in de eindetappe aan de orde.

Het mooie dorp Vigevano

Hier belichten we het minder bekende plaatsje Vigevano dat op een kleine 30 kilometer ten zuidwesten van Milaan ligt. In het centrum tref je hier een prachtig en origineel Renaissanceplein aan, in opdracht van Ludovico il Moro ontworpen door Leonardo da Vinci. Het is een ideale locatie voor trouwfoto’s die er dan ook veel gemaakt worden. Naast het plein ligt het kasteel van de Sforza-familie waarin onder andere een schoenenmuseum gevestigd is: Vigevano staat van oudsher bekend om de productie van modieus schoeisel

Ponte Coperta van Pavia

De Ponte Coperto ("overdekte brug") of de Ponte Vecchio ("Oude Brug") is een stenen boogbrug over de Ticino rivier in Pavia.  De oorspronkelijk brug, dateert uit 1354 (zelf een vervanging voor een Romeinse constructie), werd zwaar beschadigd door de geallieerde actie in 1945. In 1947 stort het gedeeltelijk in en in 1949 begon men met de bouw van een nieuwe brug. De nieuwe brug is gebaseerd op de oorspronkelijke versie met zeven bogen maar de huidige  heeft er maar vijf.

Pavia, de wereldberoemde universiteit en albert einstein

Verder ten oosten ligt het historische stadje Pavia, dat ooit, onder de Longobarden een paar eeuwen lang de hoofdstad van Italië was. Dit nog niet zo bekende pareltje met zijn vele kerken, eeuwenoude universiteit (een van de oudsten van Italië) en pittoreske pleintjes is een bezoek meer dan waard. In de kleine San Pietro Ciel d’Oro kerk worden de resten van kerkvader Augustinus bewaard en elke paus bezoekt deze kerk tijdens zijn of haar pontificaat tenminste een keer.

Pavia Ristorante Osteria Cupolone en het Piazza Vittoria

De grote Albert Einstein heeft in zijn jeugd een tijdje in Pavia gewoond en daarvan getuigt een plaquette bij de overdekte brug over de Ticino rivier. In de fraaie San Michele kerk liet Frederik Barbarossa zich in 1155 tot koning van Italië kronen. Het grote Vittoriaplein is in de namiddag het flaneercentrum met vele terrasjes om de echte Italiaanse aperitivo te genieten. Eetgelegenheden zijn er genoeg, zoals de Osteria Il Cupolone, direct achter de grote domkerk en het moderne, gezellige restaurant Vita in de drukke winkelstraat Corso Mazzini.

Klooster van San Michele

Iets ten noorden van Pavia, midden tussen de rijstvelden waar de risottorijst verbouwd wordt, ligt het kartuizerklooster Certosa di Pavia, een absoluut must-see met een verbluffende marmeren façade en vele andere waardevolle kunstschatten, zoals het grafmonument van Ludovico il Moro en Beatrice d'Este en het exquisiete houtsnijwerk in het koor. De omweg meer dan waard!

De Certosa van Pavia

Alessandria, de stad van Umberto Eco

Aan de zuidelijke rand van de Povlakte passeert de Giro de provinciehoofdstad Alessandria, vooral bekend als belangrijk verkeersknooppunt en ook de geboorteplaats van de betreurde Umberto Eco. Vanaf hier rijdt het peloton naar het westen richting de finishplaats Asti, in de heuvels die de voorbode vormen van de Ligurische Alpen. Asti ligt in het centrum van de Monferrato wijnstreek waar de wereldberoemde Barolo en Barbaresco vandaan komen.

Ovada Alessandria

Asti zelf staat bekend om zijn Chardonnay spumantes en Barbera en Brachetto wijnen. Op culinair gebied voert de truffel hier de boventoon. De plaats zelf heeft een mooi historisch centrum met een bijzonder driehoekig plein en prachtige Middeleeuwse kathedraal en het vormt ieder jaar het toneel van de oudste palio, de ezel- en paardenrace waar ook Siena zo beroemd om is. Voor de lokale keuken eet je hier in de sfeervolle Osteria Il Podestà aan de Via dei Cappellai.

De wijngaarden van Asti

Aan de andere kant van de PO rivier

Meer naar het oosten vind je de Oltrepò Pavese, een wijnstreek die vroeger deel uitmaakte van Piemonte maar nu onder Lombardije valt. Deze streek is de grootste producent van de pinot nero druif en de daarvan gemaakte spumante wijnen.

Oltrepò Pavese

Schrijver dezes heeft in de heuvels van deze fraaie streek al jaren twee vakantie-appartementen te huur onder de naam Villa I Due Padroni. Door de weeks maar vooral ook in het weekend kun je in de Oltrepò meer dan uitstekend eten bij de vele restaurants en agriturismi.

Villa I Due Padroni

Tips voor de gastronoom

De traditionele, urenlang durende zondagslunch, de pranzo della domenica, waaraan complete Italiaanse families deelnemen en waarbij het complete menu van antipasti, primi, secondi en dolci langskomt, is een evenement dat je een keer moet hebben meegemaakt. Dit kan (onder vele andere) bij agriturismo Boccapane in de plaats Ruino, van de gastvrije en rondborstige kok Andrea. Een uitstekende pizza of gulle pasta eet je bij Del Castello dat direct naast het opvallende kasteel van Cigognola ligt, of in Osteria Versa in Santa Maria della Versa, het wijncentrum van de streek. Voor een iets ’aangekleder’ diner kun je terecht bij restaurant Bazzini in Canneto Pavese of La Verde Sosta in Montecalvo Versiggia.

Agriturismo boccapane

Recept van deze etappe

POLLO ALLA MARENGO UIT PIEMONTE

Pollo alla Marengo

Hoewel vaak wordt gedacht dat dit een Frans gerecht is, omdat het gecreëerd werd ter ere van Napoleon zege bij de Italiaanse stad Marengo, moeten we de herkomst toch echt in Italie zoeken. Men denkt dat Napoleon na de overwinning in een van de herbergen van het stadje kip met een saus van champignons en rivierkreeftjes geserveerd kreeg, vandaar de naam.

Kaart ligging :