Garessio, de middeleuwse schat op de grens van Piemonte in de provincie Cuneo

Het was een mooie warme avond, de avond na Ferragosto, en in het grandioze hotel Miramonte in Garessio werden de laatste gangen van het diner geserveerd, de gasten comfortabel genietend van een koele zomerbries terwijl in de rest van Italië de hitte van de dag nauwelijks plaats zou maken voor afkoeling. Nee, zij die het konden betalen brachten de zomerse weken door in luxehotels in de bergen, zoals Grand Albergo Miramar, een van Italië´s mooiste en meest luxueuze hotels in het toen nog mondaine thermenoord Garessio, bekend om de heilzame waterbronnen van San Bernardo.

Maar die nacht, rond elf uur, klonk het eerste alarm en binnen korte tijd tekenden de vlammen uit het dak van het luxehotel zich af tegen de donkere hemel, een rode gloed die van verre zichtbaar was. Niemand raakte gewond gelukkig, maar voor de stad was het een doodvonnis. Toerisme naar spa resorts was toch al op z´n retour, het verlies van het glorieuze hotel bleek de genadeslag. Ook de andere hotels sloten hun deuren.

Confraternita Di San Giovanni Battista in Garessio

De spa faciliteiten bleven nog wat langer open, maar zijn momenteel ook niet meer in gebruik. Hoewel het complex werd gekocht en gerenoveerd is er nog niets bekend over een eventuele heropening.

Wij reden er heen vanuit Albenga, aan de Italiaanse riviera over de Ligurische Alpen, de SP582, zo´n 35 km, een prachtige weg langs de meest schilderachtige dorpen, maar niet aan te bevelen om met kinderen op de achterbank te rijden. Neem dan liever de Autostrada vanuit Savona, het is wat langer, maar beter voor de bekleding van de auto.

Dorpszicht met op de achtergrond Maria Vergine Assunta

Die moeilijke bereikbaarheid neemt niet weg dat Garessio het handelsknooppunt was voor de route tussen de kust en het noorden van Europa. Hier werd onder andere het zout overgeladen voor verder transport. Het huis van Savoie kocht de ruïnes van Castello di Val Cassoto in de 19de eeuw en transformeerde het kasteel tot luxe jachtlandhuis, favoriet van Vittorio Emanuele II. Het is omgeven door een charmant schaduwrijk park. Binnenin worden meubels, schilderijen en meubels uit de Savoye-periode bewaard. Het is geopend tijdens de zomermaanden voor bezoekers.

Een van de bronnen van de Tanaro rivier

Garessio is de middeleeuwse parel van het Alto Tonaro 

Het oude stadscentrum van Garessio is verdeeld in vier gehuchten (Ponte, Poggiolo, Maggiore en Valsorda). Galera, Mindino en Antoroto zijn ook erg interessante bergdistricten. Garessio telt hiernaast twee enorme kerken, buitengewoon voor zo’n klein dorp maar het maakt voor een bijzonder dorpszicht. Het riviertje Tanaro kabbelt met een klein stroompje door een intens groene bedding, dat zal in de winter wel anders zijn, want die kunnen erg streng zijn. 

Garessio middeleeuws centrum

Garessio is bezig zichzelf opnieuw uit te vinden, naar mij wordt verteld, zoals gezegd er zijn zelfs plannen om het hotel Miramar te herbouwen. Men gooit het ditmaal op de energieke do-toerist: wandelen, fietsen, mountainbikes, en in de winter skiën.

Er zijn veel routes uitgezet, en alles staat goed aangegeven. Er zijn inmiddels een tiental B & B´s en in de oude straatjes zijn een aantal huizen duidelijk gerenoveerd. Neemt niet weg dat de helft te koop staat voor niet te geloven lage prijzen. Ook al lijkt het dorp wat verlaten gedurende de zomer leent Garessio zich als een prachtig amfitheater voor diverse populaire festivals die druk worden bezocht.

Maria Vergine Assunta gezien vanaf de kerk van San Giovanni

Een nieuwe toekomst als slow travel bestemming

Italiaanse expats uit Garessio die in verre landen geld verdienden hebben betaald voor de renovatie van het pleintje voor de kerk in Borgo Maggiore, de Confraternita Di San Giovanni Battista, een intrinsiek geweven patroon van witte en zwarte keitjes, waarna een wijde trap waarvan de treden zijn bekleed met een groen grasmatje toegang geeft aan de kerk, een kolos van grote grijze stenen blokken. Het is een idyllisch tafereel, perfect voor een bruiloft zonder schoenen met hakken want als je ze niet breekt tussen de ronde keitjes, zak je prompt door het gazon op de treden naar de kerk. De andere kerk (Parrocchia Maria Vergine Assunta 1728) is rood gekleurd door het gebruik van terracotta en heeft de bouwstijl die we al eerder zagen in deze bergdorpen, een beetje fantasie vooral met de torentjes die er als te hoge bruidstaarten boven uit steken.

Garessio

Een aantal middeleeuwse bruggen en poorten getuigen van de belangrijke plaats die het stadje in het verleden innam, nu geduldig wachtend op de volgende fotograaf die het pittoreske mos langs de muren nogmaals wil vereeuwigen. Via het nauwste straatje dat ik ooit gezien heb loop je een rondje tussen de oude huizen naar het einde van het dorp, stilte rondom, alsof alleen de geesten van vroeger hier ronddwalen.

Prachtig mozaik van ronde keien voor de kerk

De bronwaterbottelarij staat nu in het nieuwere deel waar moderne flatgebouwen onderdak bieden aan de ongeveer 80 man personeel en hun families, ver weg genoeg om een aparte woonwijk te maken maar dichtbij genoeg om te zorgen dat het middeleeuwse dorp niet verder in verval kan raken.

Middeleeuwse brug over de Tanaro

In vogelvlucht over Garessio Borgo Vecchio

In de omgeving

Met een historische trein tussen Turijn en de Alta Tanaro vallei

3 keer per jaar tussen september en oktober worden de historische treintocht georganiseerd met een antieke locomotief en wagons uit de vroege 20ste eeuw. Het thema van de reis heeft altijd iets met Slowfood te maken zoals het ontdekken van paddenstoelen en kastanjes, maar ook wat cultuurhistorie zoals een bezoek aan de oude middeleeuwse dorpen of het spoorwegmuseum van de Alta Tanaro. Met Kerst wordt er ook een speciale tocht met stoomtrein georganiseerd.

De treinreizen kan je hier online reserveren. 

Wandelen en fotograferen

Met de wandelgids Simone Rossi ga je op zoek naar wilde planten die traditioneel in de keuken worden gebruikt en ontvang je informatie over hoe mensen vroeger in het natuurgebied van Chionea (comune Ormea) leefden. In het Chionea rifugio (berghut) organiseren ze een kookworkshop met wilde kruiden.

Het museum van de molen van San Sebastiano in Bagnasco

Bezoek de historische molen van San Sebastiano

voor een sprong in het verleden tussen oude molenstenen en oude landbouwmachines. Nadat je hebben geleerd hoe er in het verleden werd gemalen, doorloop je de stappen voor het maken van een recept dat al generaties lang is gebruik is, dat van de ‘monregalese melia’-pasta, een Slow Food Presidium.

Eten & Drinken

Wat eet je hier? Een populair product uit deze streek is de gabbiana kastagne deze tref je in allerlei heerlijke streekgerechten zoals deze risotto, daarnaast is het een populair gebied voor wilde champignons, aardappels en prei.  In het seizeon is er hier genoeg wild, de laatste jaren meer gevogelte en reehert. Uiteraard combineer je al dit heerlijks met een van de prachtige wijnen uit de Langhe, de Roero, Asti of Montferrato zoals de Barolo, Barberesco of Barbera en de heerlijkste alpenkazen zoals de Castelmagno uit Piemonte

Locanda Ponte Rosa is een optimale plek om te eten volgens de dorpsbewoners. Ze serveren ook veel typische Ligurische gerechten maar het zwaartepunt van de keuken zijn de echte streekgerechten. Gemiddeld ongeveer € 30,- p.p. inclusief wijn.
Via Fasiani, 1, 12075 Garessio C - Tel. 0174 087971

Locanda del Mulino : Keuken bereid alles volgens het seizoens. Goede selectie kazen uit Piemonte. Via Santa Libera, 13
 Tel. +39 0174 351007

Patisserie van Cagna, een bakkerij waar sinds 1928 biscotti gemaakt worden van het Monrealese Melia maismeel.
Via Vittorio Emanuele II, 89, 12075 Garessio CN

Logeren in Garessio

Bed & Breakfast Porta Rose, Via Cavour, 110, 12075 Garessio CN – Tel. 0174 81140.
Prijzen vanaf €60 per kamer per nacht

Locanda Ponte Rosa, Via Fasiani, 1, 12075 Garessio C - Tel. 0174 087971.
Prijzen vanaf € 69,- per kamer per nacht

Aanbevolen gerelateerde links

10 Dorpen in Ligurië met ongekende charme 10 Dorpen in Ligurië met ongekende charme
Waar vind de mooiste dorpjes in Ligurie? Ik bedoel dan even niet de...
Risotto met kastanjes en kaas uit Piemonte Risotto met kastanjes en kaas uit Piemonte
Raschera is een kaas die exclusief wordt geproduceerd in de provincie van...
De kastanje in de Italiaanse keuken De kastanje in de Italiaanse keuken
Als kind wist je precies waar de beste tamme kastanjeboom stond. Je denkt...
Kastanjesoep uit Piemonte Kastanjesoep uit Piemonte
In october is het kastanjetijd in Italie, Overal waar meer 3 kastanjebomen...
Albergo Diffuso Mascha Parpaja, Cuneo Albergo Diffuso Mascha Parpaja, Cuneo
Het heet officieel een 'locanda di charme', een charmante herberg, zeker...
Het groene Ligurische achterland binnen 10 minuten met de funicolare Het groene Ligurische achterland binnen 10 minuten met de funicolare
Afhankelijk waar je vandaan komt bereik je ongeveer 50 km voor de...

Carbon footprint:
Meer informatie: Garessio
Ufficio Turistico
Piazza Carrara 133
803145
Garessio
(CU)
Piemonte
Italie
Website: http://www.comune.garessio.cn.it
Telefoon: .390174805670
Ligging:

Zoek je een verblijf in Italië?

Ontdek onze aanraders! Kies uit honderden hotels, agriturismi en B&B's in Italië

Regio

Verfijn op Plaats

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Wat is jouw carbon footprint?

Vakanties, wereldwijd gezien, zorgen samen voor 8% van de zogenaamde carbon footprint en als we zo doorgaan zal dit 4% per jaar groeien. Volgens de World Travel and Tourism Council (WTTC) is het hoogstnoodzakelijk dat we ons bewust worden van de belasting die onze vakanties hebben op het milieu.

Op advies van de AITO (Association of Independent Travel Operators) en ook vanwege onze sympathie voor de Slow Food organisatie hebben wij besloten om onze reisartikelen en verslagen in het vervolg te voorzien van Dolcevia ecoboompjes die aangeven of een reis meer of minder vriendelijk is voor het milieu. Ook hotels gaan we voorzien we zo´n waardering. In de nabije toekomst zullen al onze reisartikels voorzien zijn van een ecoboom indicatie, waarbij 1 Dolcevia ecoboompje de minste en 3 Dolcevia ecoboompjes de meeste CO2 uitstoot uitbeeldt.

Licht Middelmatig Zwaar
Lichte milieubelasting Licht middelmatige milieubelasting Zware milleubelasting

Als reiziger heb je dus wel degelijk een keuze, denk maar aan het vervoer, het water, eten van lokaal geproduceerd voedsel (zero km), gebruik van papier, van plastic, en nog veel meer zaken.