Novara
De beroemde koepel van Novara

Novara, waar ligt het eigenlijk? Ik wist het niet precies, maar vermoedde in de buurt van Milaan. Op uitnodiging van de provincie mocht ik drie dagen op ontdekking. Wat ik zag was een verrassing: het eten, het landschap en de stad met haar monumenten. Ik kwam er al snel kwam achter dat Novara in de regio Piemonte ligt en niet zoals ik dacht in Lombardije wat voor de hand zou liggen omdat Milaan maar 40 km is. Nog een verrassing, zowel het Lago Maggiore als het Lago di Orta liggen beiden in de provincie Novara.

Er komen drie belangrijke gastronomische zaken uit Novara: rijst, Gorgonzola kaas en Nebbiolo wijn. Om mijn aankomst te vieren proefde ik van alle drie. Ik at de verrukkelijke Risotto met Gorgonzola en de wijn die mij werd aanbevolen was een 2008 Moet Ziflon Colline Novarese Nebbiolo die er uitstekend bij paste.

De juiste affineur voor Gorgonzola uit Novara?

Om kaas op de juiste manier te laten rijpen heb je een affineur nodig, deze persoon is verantwoordelijk voor de affinage, het rijpingsproces van de kaas. Dikwijls worden kazen duizenden kilometers vervoerd om bij de juiste affineur in bewaring te worden gegeven. Ik liep door eindeloze kelders waar kazen van her en der lagen te rusten en te rijpen totdat het moment van perfectie is bereikt. Guffanti Formaggi bevindt zich in Arona aan het Lago Maggiore en een bezoek is dit zeker waard, ook al omdat de rondleiding in perfect Engels wordt verzorgd, maar bovendien om de aperitivo met kaasproeverij tot slot waar ik leerde dat een goede Gorgonzola pikant (piccante) hoort te zijn en niet de zachte (dolce) die wij gewoonlijk eten (en oorspronkelijk alleen voor de export bedoeld was).

kaasproeven in Novara

Novara, het historisch centrum

Novara komt, als tweede grootste stad van Piemonte, nauwelijks voor in de gedachten van toeristen die van plan zijn een reis naar Noord Italie te maken. Het is ook moeilijk concurreren voor aandacht in dit gebied met grote romantische meren, schitterend gelegen dorpjes en steden als Milaan en Turijn, die misschien veel meer te bieden hebben.   

galliate in Novara

Toch is Novara de moeite waard, zoals ook de Romeinen vonden, die er zich in 89 voor Christus al vestigden en het de niet erg inspirerende naam Nov Aria (nieuwe streek) meegaven, Nov Aria was voornamelijk bewoond door Galliërs uit het zuidelijke deel van de alpen. Het was een pleisterplaats langs de (nog bestaande) loodrechte weg die de Romeinen aanlegden tussen Vercelli en Milaan. Na veel heen en weer geruzie tussen de 4de en de 12de eeuw kwam het uiteindelijk onder de heerschappij van de Visconti’s en later de Sforza familie. Met de Vrede van Utrecht werd de stad, samen met Milaan, onderdeel van het Habsburgse Rijk. Na de bezetting in 1734 ging Novara het jaar daarop over naar het Huis van Savoye. De geschiedenis telde daarna nog tal van overheersers van Napoleon tot het Sardijnse koninkrijk. In 1849 werden de laatste verslagen in de Slag bij Novara, die de plaats haar naam in de geschiedenisboekjes liet bijschrijven. De gevallen soldaten van weerskanten werden opgeslagen in een piramide die bewaakt wordt door een vogel, het Ossuarium van Bicocca

broletto

De Banco Populare di Novara heeft wereldwijd bekendheid, maar vooral omdat de Italiaanse eenheid hier werd getekend nu precies 150 jaar geleden. Verbazingwekkend en vooral prettig is dat Novara uit haar historisch centrum junk food en junk winkels wist te mijden, in tegenstelling met andere provinciale hoofdsteden die ik hier niet zal noemen. Voor meer informatie stap je even binnen bij de behulpzame toeristeninformatie.

koepel2

De Basiliek van San Gaudenzo is het symbool van de stad, hoewel pas in 1888 gebouwd is het vooral de geweldige koepel van 121 meter hoog en die je al van verre ziet liggen, dat Novara kenmerkt. Novara had ooit een stadmuur, maar die werd afgebroken om stadsontwikkeling mogelijk te maken. Van de oude muur resteert alleen nog de Barriera Albertina, een complex van twee neoklassieke gebouwen die de toegangspoort tot de stad vormden, en waar reizigers van Turijn naar Milaan ongetwijfeld hun tol moesten betalen. De muren hebben plaatsgemaakt voor brede, met bomen omzoomde boulevards ‘baluardi’ die nu het Historisch Centrum omringen.

duomo

De kathedraal van Novara, in neoklassieke stijl, werd evenals de koepel ontworpen door Alessandro Antonelli. Het staat op de plek waar in de tijd van de Romeinen de tempel van Jupiter stond. Tegenover de Duomo staat het oudste gebouw van Novara: het vroegchristelijke Battistero (doopkapel). Je krijgt een goede indruk van de rijke geschiedenis in het Museum van de Duomo (Museo della Canonica), ga ook even kijken naar het onschatbare ivoren tweeluik uit de 5de eeuw dat daar ligt uitgestald.

galliate2 Novara

De binnenplaats van de Broletto een van de belangrijkste delen na de stad. Vroeger vergaderde hier de stadsraad en was het centrum van het politieke leven in de tijd dat Novara een vrije stad was. Rond de binnenplaats van de Broletto liggen het Palazzo del Podestà ("Paleis van de Podestà"), Palazzetto dei Paratici ("Klein Paleis van de familie Paratici"), waar het Stedelijk Museum en de Galerie voor Moderne Kunst zijn gevestigd, het stadhuis dat dateert uit de 15e eeuw. Maar voor het echte levende centrum moet je op het Piazza delle Erbe zijn met leuke cafeetjes en in de zomer terrasjes. Je kan nog goed zien dat de stad door de Romeinen werd gesticht door het stadsplan wat gekenmerkt wordt door een zgn. Cardo en een Decumanus Maximus, tegenwoordig de Corso Cavour en de Corso Italia, die elkaar kruisen bij de  "Angolo delle Ore" (Hoek van de Uren).

Op het grootste plein staat een standbeeld van Victor Emmanuel II. Belangrijker is het Castello Visconteo-Sforzesco, gebouwd door de Milanese hertogen Visconti en Sforza, met uitzicht op het Piazza Martiri en het Teatro Coccia. Het Castello Visconteo-Sforzesco, dat oorspronkelijk veel groter was, wordt omgeven door de Allea, een groot stadspark.

Buiten de gordel van de baluardi staat de Kerk van San Nazzaro della Costa met de abdij uit de 15de eeuw en het Ossuarium van Bicocca. 

Lago di Orta en S. Giulio

lago d'orta bij novara

Als je de stad Novara verlaat ontkom je niet aan de imponerende achtergrond van de Monta Rosa en de besneeuwde alpentoppen, die in deze tijd van het jaar een schilderachtig contrast vormen met de okergele rijstplantages. Omdat het Lago Maggiore al grote bekendheid geniet kies ik er voor om het kleine, maar uiterst charmante Lago di Orta te bezoeken waarin zich het magische eilandje S. Giulio bevindt. Als we de legende moeten geloven waren het twee Griekse broers uit Egina, Giulio en Giuliano die in het jaar 390 op het eilandje  hun, op dat moment inmiddels 100ste kerk in de regio, het Christendom wilden installeren. Giulio moest daarvoor eerst nog even een draak verslaan. De fundamenten van de kerk zouden onder de Abdij liggen, die nagenoeg het ganse eiland beslaat. Verder zijn er nog een bar, een restaurant en drie inwoners, om de bijnaam van het ‘eiland van stilte’ eer aan te doen. 

Orta

Het stadje Orta, een Werelderfgoed plaats, aan het meer heeft een middeleeuwse poort, een park, wat winkels en restaurantjes en wordt immens druk bezocht in de zomermaanden. Probeer die maanden te mijden en geef voorkeur aan een bezoek in het voor- of najaar, het is nog lekker van temperatuur en de vroege lente of najaarskleuren van de natuur rondom het meer geven je meer dan een enkel kodakmoment.

Verblijf in Hotel Villa Crespi (kooklessen) dat een keuken heeft met twee welverdiende Michelin sterren. Om meer van de omgeving te zien kan ik het plaatje Ghemme aanbevelen waar een mooie wijn van de zelfde naam wordt gemaakt, Bogogno als je wilt golfen met witte alpentoppen in het decor en voor de natuurliefhebbers Castelbetrame aan de Sesia rivier. Monumenten en talloze abdijen in de streek zijn open voor tours, zoals b.v. die van San Nazarro Sesia.

Photo by Sara Bertoni on Unsplash


Kaart ligging :

Belangrijke adressen

VVV Novara
Infopoint
P.za Martiri della Libertà, 3
28100  Novara
Novara  Piemonte
Website: https://www.turismonovara.it/it/home

Populaire tours en excursies aan het Lago Maggiore

Meer mogelijkheden