Oh Forze, Spelonga
"Oh Forze" klinkt het in het woud van Spelonga

Het is een emotioneel moment als de mannen in rode kielen met de enorme boomstam door de bergen lopen naar beneden lopen. Mooie herinneringen heb ik aan het Festa Bella van Spelonga, waar ik vaak mee hielp met de voorbereidingen van het feest, eten klaar maken voor de boscaioli  (houthakkers) en het dorp versieren met dennentakken.

In Italië worden veel festa's gehouden zoals deze, het is onmogelijk is een groot deel er van te beschrijven. Soms maak je iets van dichtbij mee, zoals dit mooie feest in Spelonga, dat vlakbij het gehucht Pescara del Tronto ligt, een dorp waar ik talloze zomers doorbracht weg van de hitte van Rome in het zomerhuis van mijn schoon familie in die tijd. De neven hebben ook een paar keer meegeholpen om de boom naar het dorp te dragen. Een heel bijzondere gebeurtenis die plaats vindt in een prachtig deel van het zuiden van le Marche.

in het woud

Spelonga

Spelonga is een bergdorp dat bij de gemeente van Arquata del Tronto hoort in de provincie van Ascoli Piceno. In het oude centrum zie je nog verschillende huizen die in de 15de en 16de eeuw gebouwd werden, met stenen muren, externe trappen en kleine arcades. Op de architraven van de deuren waren bijna overal opschriften en bas-reliëfs te zien, maar helaas zijn ook hier na de aardbeving van 2016 vele huizen verwoest. Maar Festa Bella gaat gewoon door!

Tijdens Festa Bella (iedere 3 jaar) wordt de slag bij Lepanto (op 7 oktober 1571) herdacht. Volgens de traditie namen ook zo’n honderd Spelongani deel  aan de slag bij Lepanto en er wordt gezegd dat ze een vlag in bezit namen van een Turks schip, de vlag werd meegenomen naar het bergstadje in de Marche. De oorlogsbuit, (een rood doek met drie halve maantjes met een gele ster in het midden) waar het dorp terecht trots op is bevindt zich nog steeds in de kerk Spelonga.

Slag bij Lepanto

De Slag bij Lepanto was een zeeslag tussen de Christelijke Heilige Liga en het Islamitische Ottomaanse Rijk over de beheersing van het oostelijke Middellandse Zeegebied. Het was een van de grootste zeeslagen uit de wereldgeschiedenis en ook de laatste grote zeeslag waar gebruik werd gemaakt van geleischepen. De slag werd vernoemd naar de plaats Lepanto (de vroegere Italiaanse naam van de Griekse havenstad Nafpaktos) bij de nauwe doorgang van de Golf van Korinthe.

Festa Bella in Spelonga

 

 

Elke drie jaar in de maand augustus vindt dit grote evenement, wat Festa Bella wordt genoemd, plaats in Spelonga in het zuiden van le Marche in de provincie van Ascoli Piceno. De inwoners herdenken dan de Slag om Lepanto: op het dorpsplein, voor de kerk van Sant 'Agata, wordt de omtrek van een schip gereconstrueerd, met een hoge mast waarop een replica van de Turkse vlag wappert, die volgens de overlevering meer dan vierhonderd jaar geleden naar het bergdorp Spelonga werd gebracht als oorlogsbuit.

Aan het begin van de zomer gaat een groep houthakkers naar het Bosco del Farneto, in de Monti della Laga, om een ​​grote boom uit te kiezen en vervolgens te kappen, deze boom zal de 25/30 meter hoge mast van het schip worden. Na het kappen wordt de boom ontdaan van alle takken en voorbereid voor transport.

Als de boom is gekapt begin augustus, verlaten ongeveer honderd mannen in alle leeftijden het dorp op weg naar Bosco del Farneto. De klokken kondigen het vertrek aan, de vrouwen uit het dorp zorgen dat er voor drie dagen voldoende eten is om in de bergen te verblijven en iedereen neemt hartroerend afscheid van elkaar. Zo wordt het legendarische moment herdacht waarop de mannen naar de strijd in 1571 vertrokken. 

programma 2

Eenmaal in de Bosco del Farneto aangekomen wordt het transport van de boom naar het dorp georganiseerd. De voorman leidt de operatie, en de mannen schikken zich in paren langs de zijkanten van de stam. Een ijzeren ring wordt aan de stam vastgemaakt om een houten balk door te steken, die door de mannen aan weerskanten wordt gedragen. 

In koor wordt er geroepen "Oh Forza" (met alle kracht), de voorman geeft het ritme aan, en zo wordt de zware boomstam naar het dorp gebracht. Na drie dagen, zondag rond 12 uur, wordt de boom triomfantelijk Spelonga binnengesleept, begeleidt door het luiden van de klokken. De sfeer is feestelijk want een zeer inspannende klus is geklaard. 

De volgende dagen neemt de hele stad deel aan de voorbereiding van de oprichting van de mast en het bouwen van het schip met behulp van touwen en ladders in het midden van het plein. Tot slot wordt de buitgemaakte Turkse vlag (althans een replica ervan) bovenop de mast geplant. Het hele dorp wordt feestelijk versierd met decoraties van voornamelijk dennentakken. De hele maand augustus zijn er feesten en concerten en improviseren populaire dichters hun gedichten (de zogenaamde "canto a braccio") die ze ten gehore brengen. 

Mocht je in de buurt zijn dan is het zeker de moeite waard er heen te gaan. 


Over dit artikel

Reserveer een hotel in Italie

Booking.com

Aanbevolen door Dolcevia.com