Gardameer
Het Gardameer gezien vanuit het dorpje Pieve

We zijn aan het Gardameer, het Lago di Garda, en het is waanzinnig mooi. Ik weet het, het Comomeer krijgt de laatste jaren meer aandacht en dat is zeker ook verdiend. Maar ik moet zeggen, ik was er lang niet meer geweest, het heeft nog veel van de oude charme bewaard, een charme die al lang voor mijn tijd in gang werd gezet. Zelfs de Romeinen bouwden hier 2000 jaar geleden mooie villa's.

We zijn dit keer aan de westkant van het meer in de provincie Brescia, en ik moet er direct bijzeggen, ondanks bekende plaatsen als Limone sul Garda is dit het minder bezochte deel. Ons hotel is een oude villa (Hotel Montebaldo) in Gardone Riviera, en ligt direct aan het meer en we ontbijten aan het water en dat om 8 uur in de ochtend. Gardone is een van die plaatsen die vooral een paar eeuwen terug erg in zwang waren, het staat dan ook vol met statige herenhuizen en villa’s met mooie tuinen. Je kunt het wat vergelijken met Cernobbio aan het Comomeer, prachtige hotels uit de tijd dat het toerisme nog in de kinderschoenen stond en alleen voor welgestelden weggelegd was. Het landgoed Vittoriale degli Italiani  is de moeite waard om te bezichtigen en voor tuinenliefhebbers is er de botanische tuin van Heller.

montebaldo

Hotel Montebaldo en Villa Acquarone, Corso Giuseppe Zanardelli, 110, 25083 Gardone Riviera BS, Italy - tel. +39 0365 20951 - https://hotelmontebaldo.com/en/

heller

We zijn van plan om de SS38, de Brasa Schlucht ook wel Strada della Forra genoemd, te nemen door de bergen. We besluiten om eerst naar Limone sul Garda te rijden, een mooie weg langs het meer om daarna aan de SS38 te beginnen.

Limone sul Garda

Limone

Limone bevindt zich maar een klein aantal kilometers van de grote badplaats Riva en hoewel de plaatsen in verschillende provincies liggen, Limone hoort bij Brescia (Lombardije) en Riva ligt in de provincie Trento (Trentino), ligt het voor de hand dat Limone een hoop bezoekers uit Riva krijgt. En laten we eerlijk zijn, het kleine stadje heeft een hoop aantrekkelijke punten.

Limone2

“Het is een plaats van terrasvormige citroenboomgaarden, een paradoxaal warme wind uit de bergen en een krachtig vetdodend gen, gedragen door een paar gelukkige bewoners.” schreef CNN deze week in een reisartikel. Limone sul Garda is een schilderachtig vissersdorpje met nauwelijks 1000 inwoners. Het is de meest noordelijke plek in de hele wereld waar van nature citroenen worden geteeld. De inwoners van het dorp beweren over een geheim "elixer" te beschikken voor een gezond en lang leven. De inwoners zijn al tientallen jaren onderwerp van research waarom een gen dat alleen door vrouwen wordt doorgegeven, de eigenschap heeft om vet te verbranden.  

De bergen in

Tijd voor de bergen en de Strada della Forra. De weg kun je vanaf het Gardameer, dus beneden, tussen 10 uur en 7 uur naar boven rijden, en waarom begrepen we al gauw nadat we op weg gingen. Deze bochtige weg, tussen rotskloven door die soms niet meer dan 2 meter breed zijn, hoort tot de spectaculairste van Noord-Italië. Filmliefhebbers zullen de weg herkennen van de James Bond film Quatum of Solace. John reed er met zijn nieuwe oldtimer waar hij oh zo zuinig op is, over, een weg die soms zo smal is dat er echt weinig speelruimte overbleef aan beide kanten. Ik moet zeggen, hij bleef er heel sportief bij, maar veel anders kon ook niet, want omdraaien en teruggaan is er niet bij. 

Pieve di Tremosine

Boven aangekomen is het uitzicht inderdaad spectaculair, we stoppen maar even om wat uit te rusten met een kopje koffie in Pieve di Tremosine dat bekend staat om de ‘griezelterrassen’, de terrazza del brivido. Het zijn inderdaad griezelige terrassen en zeker niet aan te raden voor mensen met hoogtevrees, de balkons hangen aan de berg zo’n 450 meter hoog boven het water en lijken geen steun te hebben aan de onderkant. 

Pieve

Het plaatsje zelf is alleraardigst met grote bossen bougainville die de gevels van de oude huizen bedekken. Piève hoort bij de Borghi più Belli d’Italia van Italië.

Tignale

Via het dorp Vesio rijden we door het spectaculaire berglandschap van Alto Garda Bresciana Park naar Santuario di Montecastello in Tignale dat op piek staat die over het meer uitkijkt. Van hier heb je een schitterend zicht op de bergen met hier en daar al een besneeuwde top die prachtig afsteekt tegen de blauwe lucht. Ik heb me laten vertellen dat dat de Monte Baldo is. We kunnen zelfs in de verte het schiereiland van Sirmione zien liggen.

Santuario

Intussen is het heiligdom een van de bekendste plaatsen aan het Gardameer geworden, sinds de restauratie van het gebouw. Het heeft een hele geschiedenis, want oorspronkelijk stond hier een tempel, uit het jaar 800, daarna werd er een kasteel overheen gebouwd. Het religieuse gebouw ontstond als dank voor het einde van een bloedige veldslag rond het jaar 1200. De fresco's in het gebouw dateren uit ongeveer 1600.

De tocht door de bergen heeft ons hongerig gemaakt en we stoppen bij de Osteria La Miniera die ons aanraden een proefmenu van het huis te nemen. Dat hebben we geweten, de osteria pakte goed uit met allerlei antipasti en gerechten tot en met de koffie tot slot. 

LaMiniera2

Osteria La Miniera, Via Chiesa 9/a - Gardola (Tignale) (BS) Tel. 0365.760225 - https://www.gardaminiera.it/

Gargnano

We besluiten dat we deze glorieuze maaltijd er maar af moeten lopen, zelfs is al is het maar ten dele. Dus parkeren we de wagen aan de oever van het meer en maken een wandeling door het pittoreske Gargnano, een rustig dorp aan het water met leuke pleintjes en een schilderachtig haventje. Het plaatsje mag wat mij betreft gerekend worden onder de top van de plaatsen aan het meer. 

Gargnano

Na Gargnano rijden we langzaam terug naar ons hotel langs de oevers van het Lago di Garda. Een prachtige tocht met een schitterend uitzicht. Die avond gaan we naar het gehucht Maderno dat bij het plaatsje Cecina behoort, maar een paar kilometer verder om te eten in het Restaurant Cavallino 10, dat ons plaatselijk werd aangeraden. We gaan nog snel even kijken bij de kerken van Gaino en Montemaderno waar je een prachtig uitzicht hebt op het meer (en je kunt er gemakkelijk met de auto komen). Met de auto naar het indrukwekkende heiligdom van Supina komen is wat lastiger, dus dat bewaren we voor een volgende keer. We worden verwelkomd met een prosecco Alice extra dry uit Veneto. Hoewel er een vast herfstmenu is voor alle gasten, was het heerlijk en perfect verzorgd. Een professionele sommelier schenkt bijpassende wijnen bij iedere gang. Moderne Italiaanse keuken met lokale ingrediënten. 

Cavallino

Ristorante Cavallino 10, Via Cecina, 8 - 25088 Toscolano Maderno (BS) Tel. 03651871515 https://ristorantecavallino10.it/

Over dit artikel


Meer over dit onderwerp?

Reserveer een hotel in Italie