Franciacorta
Paardrijden bij de manege van Al Burnec in Franciacorta

Tussen Brescia en het Lago d’Iseo ligt het land dat sommigen oneerbiedig het Champagne van Italië noemen. Maar om meteen maar een misverstand uit de weg te ruimen, behalve dat beide wijnen bubbels hebben, is er verder niets vergelijkbaars aan. Daar ga ik het straks nog over hebben. We gaan Franciacorta ontdekken want het heeft veel meer te bieden dan wijn, of moet ik zeggen plus wijn. Een streek voor liefhebbers van mooie hotels, goede restaurants en een van de beste wijnen die God ooit schiep.

villacrespia

Rij je van de plaats Iseo naar Corta Franca bijvoorbeeld dan lijkt het land op het eerste gezicht niet bijster interessant, het is vrij vlak en staat volgeplant met druiven. Meer naar het zuiden vinden we een mooi glooiend landschap met prachtige kastelen en buitenhuizen, onderweg naar de stad Brescia, een belangrijke stad in de Romeinse tijd, waarvan het centrum door de UNESCO wordt beschermd. We hebben eerder uitgebreid over Brescia geschreven, o.a. over het prachtige museum van Santa Giulia. 

Torbiere1

Juist omdat het landschap geen grote hoogteverschillen kent, is het ideaal voor fietsers en wandelaars. Aan de zuidkant van het Iseomeer ligt een beschermd natuurgebied, het Torbiere del Sebino, een moerasmeer dat haar noordkant met het Iseo meer deelt. Er zijn wandelroutes van 4 of 5 km door het gebied, begin bij het klooster van San Pietro in Lamosa uit de 11de eeuw. Het mooiste pad is het Centrale pad dat zich slingert naar het hart van het reservaat, via houten wandelpaden met uitkijktorens voor vogelspotters, die de verschillende stroken land tussen de reservoirs met elkaar verbinden. Heb je zelf geen fiets meegenomen dan kun je in de plaats Iseo fietsen en mountainbikes huren bij RLS Movement

duecolombe

Wijn en meer

In het plaatsje Castelveder worden van tijd tot tijd wandelingen door de wijngaarden en wijnproeverijen georganiseerd waarbij je je hond kunt meenemen, Wine & Dogs. Villa Crespia in het plaatsje Adro organiseert niet alleen wandelingen en proeverijen, maar ook yogalessen in de wijngaard. In het hart van Franciacorta, omringt door wijngaarden, liggen het Kasteel Bornato en Villa Orlando, een zeldzaam voorbeeld van een Renaissance villa gebouwd in een middeleeuws kasteel. De ligging is absoluut schitterend en het uitzicht reikt over de Povlakte en op heldere dagen tot aan de Apennijnen. 

Franciacorta

In de oude kelders onder de toren van het kasteel werd gedurende 700 jaar de wijn met het label Castello di Bornato geproduceerd. In de ondergrondse ruimte staan nog eikenhouten vaten van meer dan 50 jaar oud voor rode wijn. In het andere deel van de kelder zijn tot in de jaren zeventig 8 vaten gebruikt voor witte wijn. In een kleine museum staat antieke apparatuur waaronder een twee persen, een bottelaar en een handpomp. Sinds het jaar 2000 is de wijnproductie, een van de meest prestigieuze labels van Franciacorta, overgebracht naar een nieuwe plaats om aan moderne machines en de nieuwste technieken plaats te bieden. De wijn van Castel di Bornato wordt in kleine hoeveelheden van uitstekende kwaliteit geproduceerd en alleen gebotteld in de beste jaren, de wijn kan ter plaatse worden geproefd en gekocht.

albereta

Golfliefhebbers kunnen terecht in de Franciacorta Golf Club in Corta Franca, die tot de beste golfbanen van Italië wordt gerekend en waar 3 parcoursen zijn aangelegd met 27 holes, eveneens natuurlijk altijd tussen de wijngaarden.

Tenslotte, een bericht voor paardenliefhebbers, want ook met een paard kun je in Franciacorta mooie tochten maken. In de plaats Adro vind je de manege Circolo Ippico Al Burnec die ondermeer paardrijexcursies en wijnproeverijen combineert. 

Over de Franciacorta wijn

In Italië worden twee soorten mousserende wijn geproduceerd. Iedereen kent wel de prosecco wijnen die uit de Veneto regio komen en die in elke supermarkt te koop is. Prosecco fermenteert in het vat en wordt pas daarna gebotteld. In sommige vinaio’s (wijnwinkels) kun je zelfs prosecco direct uit het vat kopen, ze vullen de flessen ter plekke. De Franciacorta fermenteert in de fles, we noemen dit de klassieke methode, gelijk aan de Franse champagne en kan dus nooit getapt worden.   

bornato1

Overeenkomsten in productiemethoden van champagne en franciacorta betekenen dat de twee stijlen veel gemeen hebben. Net als champagne kan franciacorta alleen worden geproduceerd in een specifieke geografische regio, en alleen met bepaalde druivensoorten: in het geval van franciacorta zijn dat chardonnay, pinot nero, en pinot bianco (hoewel nu ook tot 10% erbamat-druiven zijn toegestaan). Maar het belangrijkste verschil tussen champagne en franciacorta ligt het karakter van de twee geografische gebieden, verschil in klimaat aan klimaten en vooral de bodem - Franciacorta heeft meestal een morene (glaciale) bodem, wat tot uitdrukking komt in de smaak. Een DOCG Franciacorta heeft minimaal 18 maanden moeten liggen, de betere zelfs tot 60 maanden. Nonvintage Franciacorta (NV) mag niet eerder worden verkocht dan 25 maanden na de oogst, waarvan 18 maanden in contact met de gist in de fles (vergeleken met minimaal 15 maanden voor Champagne). Franciacorta Vintage ook wel Millesimato genoemd op het label mag niet eerder dan 37 maanden na de oogst worden verkocht, waarvan 30 maanden in contact met de gist. 

De wijnen uit dit gebied hebben oude tradities, waarover Vergilius en Plinius de Oudere het al hadden, en die in 1277 als "Franzacurta" werden gedocumenteerd in de gemeente Brescia. De naam is mogelijk afgeleid van de belastingvrije (francae) status van de steden (curtes) in de regio in de Middeleeuwen. En niet klein Frankrijk, zoals vaak gedacht wordt.

Het Lago d’Iseo

montisola

Franciacorta grenst in het noorden aan het meer van Iseo, een prachtig meer dat zeker niet onderdoet voor Como of Garda, alleen een stuk kleiner. Sommigen beweren dat het mooier is dan Como, maar in die discussie ga ik me niet mengen. Je rijdt er in een paar uur omheen, tenminste als je niet stopt in de leuke dorpjes die je tegenkomt. Bij elkaar is het nog geen 100 km.

Ik heb het de laatste keer nog gedaan toen ik een vlucht van Bergamo moest nemen en een paar uur te vroeg was. Gezellige plaatsjes nodigen uit voor een kopje koffie met uitzicht over het meer en kleine straatjes met leuke boetiekjes waar je altijd wel wat tegenkomt. Bereik je de andere kant dan rij je nog door een paar korte tunnels waarna je een geweldig uitzicht hebt op de overkant en het eilandje Monte Isola en het miniscule eilandje ernaast waarop een sprookjesachtig kasteel staat. Als je meer tijd hebt dan zijn er meer dan honderd kerkjes, heiligdommen, kastelen en musea die je kunt bezoeken. 

 

 


Over dit artikel


Meer over dit onderwerp?

  • Corte Franca
  • ( Brescia )
  • Lombardije
  • Italië
  • Kaart ligging :

Nieuw van Elisabeth Jane Bertrand