Het wonderlijke klooster van Santa Caterina del Sasso aan het Lago Maggiore
Het wonderlijke klooster van Santa Caterina del Sasso aan het Lago Maggiore

Aan het lieflijke Lago Maggiore waar je bloemrijke tuinen en zacht glooiend groen landschap verwacht, rijst plotseling een ongenaakbare rots steil uit het water waar een gruwelijk verhaal mee verbonden is. Dit was 35 jaar lang de woonplaats van Alberto Besozzi.

De koopman Alberto Besozzi uit het nabijgelegen plaatsje Arolo leed schipbreuk op de klippen van het Lago Maggiore tijdens een heftige storm. Hij overleefde de ramp en uit dankbaarheid deed hij de gelofte aan de heilige Catherina van Alexandria dat hij zijn verdere leven als kluizenaar zou doorbrengen in de grot waar hij strandde, een plek waar het Lago Maggiore 200 meter diep is. 35 Jaar hield hij het vol.

De heilige Catherina op de rots

Tijdens de pestepidemie van 1195 werd een kapel gebouwd op de plaats waar Alberto de Kluizenaar gewoond had. In de 14de eeuw kwam hiervoor een klooster in de plaats dat bewoond werd door Augustijner monniken. In 1379 verving een orde van Ambrosianen de Augustijners die daar tot 1649 verbleven waarna de Carmeliters het klooster en de kerk overnamen. Het kloostercomplex, zoals het er nu staat werd gebouwd gedurende de 13de tot en met de 15de eeuw en kreeg de naam S. Caterina del Sasso genaamd naar Catherina van Alexandria.

Santa Caterina del Sasso

Restauratie door de provincie Varese

In 1970 kwam het klooster in handen van de provincie Varese. Voor een tiental jaren werd het klooster daarna bewoond door Dominicanen gevolgd door Benedictijnen. Het gebouw is rijk aan fresco's uit de 14de tot de 19de eeuw, maar het meest indrukwekkende is vanzelfsprekend het uitzicht vanaf de galerij over het Lago Maggiore en de palmentuinen langs de oevers van het meer tot aan de schilderachtige Borromese eilanden die schitteren als een parel in de zon.

Hoe kom je hier?

Komende van de A8 (autoweg tussen Milaan en de meren) neem de afslag Sesto Calende en Angera en volg de richting naar Reno. Men kan S. Caterina del Sasso te voet bereiken via een trap met 268 treden of per boot over het meer. Er is ruime parkeergelegenheid op het plein dat langs de weg is gelegen. Van april tot oktober zijn de openingsuren van 8.30 uur tot 12.00 uur en van 14.30 tot 18.00 uur. Dankzij de provincie Varese is het gebouw gerestaureerd en is een uitgebreide documentatie beschikbaar over de geschiedenis van het klooster. In de zomer worden er concerten gegeven.

Meer informatie: Santa Caterina del Sasso
Ligging :
Via Santa Caterina, 13
21038
Leggiuno
VA
Lombardije
Italië
Website: http://www.santacaterinadelsasso.com/
Telefoon: +39.0332.647760