Portovenere
San Pietro kerkje in Portovenere

Ik zeg altijd dat ik nog nooit in La Spezia geweest ben, toch moet ik er tientallen malen doorheen zijn gereden onderweg van noord naar zuid of v.v. Ditmaal was het plan om er een dag voor uit te trekken en tegelijk Lerici en Portevenere aan te doen. Maar eigenlijk was het plan al gedoemd vanaf het begin. Want wat mij betreft is er maar een plaats, misschien twee, waar ik verliefd op werd: Portovenere en Le Grazie.


Laten we wel wezen, La Spezia heeft het echt niet. Misschien is het daarom dat ik telkens vergeet dat ik er al eerder geweest ben. Langs de oever van de baai staan nog wel enkele imposante gebouwen, maar ze kijken uit op hangars en muren. Na enkele straten hadden we het wel gezien en vervolgden onze weg naar Lerici en San Terenzo. Het is 2 januari en wat regenachtig, toch leeft Lerici alsof het vakantie is.

SanTerenzo

En omdat we al gauw zien dat je niet over parkeren hoeft te denken, rijden we langs de kust naar het wat minder drukke San Terenzo, een aardig dorpje met nog wat strandtentjes geopend waar je lekker kunt genieten van een broodje en een kopje koffie en uitzicht op klotsende golfjes. De boulevard is nieuw aangelegd en een stukje wandelen van begin tot eind is een kwestie van 15 minuten. 

De witte villa in San Terenzo

We komen langs het witte huis, ooit bewoond door de Shelley’s, waar Mary haar ‘Frankenstein’ verzon en opschreef. Zou ze geïnspireerd zijn geweest door de donker en wat dreigend ogende burchten boven het dorp en aan de andere kant van de baai? Ze hebben maar kort van hun verblijf in San Terenzo mogen genieten door de ontijdige dood van Percy.

Villa Magni, 19032 Lerici, La Spezia, Italië - https://www.dolcevia.com/nl/italie-reizen/regio/ligurie/3852-lerici-en-de-golf-der-dichters

Het witte huis

Net lang genoeg om de marketing van de baai de kans te geven het als de ‘baai der dichters’ te kunnen verkopen. En zoals we allemaal weten zwom Byron regelmatig uit zijn grot aan de overkant naar het kiezel- en keienstrand voor het huis van zijn vrienden. Het huis wordt gerestaureerd momenteel en ziet er nu uit alsof het nieuw gebouwd is, zeker niet het enigszins verwaarloosde pand waar voor het Engelse dichterspaar de romantiek vanaf droop toen ze het huurden. 

De promenade der dichters

Voor wie wil is er de 16 km lange wandeling (der dichters) langs de kust, die deels over de boulevard loopt en aan de oostkant de hoek om gaat om over de rotsen verder te gaan. De moeite waard, want het uitzicht is schitterend en misschien vind je er nog plekjes waar je kunt wegdromen in de sfeer die er een eeuw geleden heerste. Die sfeer is in Lerici en San Terenzo, zeker in de drukke zomermaanden, ver te zoeken als het een speelplaats is van Italiaanse badgasten.

We stappen weer in de auto en rijden nu naar het andere puntje van de baai, eerst weer door het saaie La Spezia, maar allengs wordt het lieflijker en worden de uitzichten indrukwekkender. Eerlijk gezegd rijden er maar weinig mensen op deze weg, jammer want het is meer dan de moeite waard, we willen in elke bocht foto’s nemen, jammer genoeg laat de verkeerssituatie langs deze tweebaansweg dat niet toe. Op de terugweg dan maar, beloven we onszelf, want aan de andere kant van de weg zijn talloze stopplaatsen. 

Het 'roversnest' Portovenere

Portovenere2

Eindelijk komen we aan in Portovenere, een uitgestrekt dorp dat uitloopt in een rotspunt in zee vlak tegenover de bijna onbewoonde eilandjes Tino en Palmeria, een natuurreservaat waar je prachtig kunt wandelen. Hier wordt nog steeds het befaamde zwart-geel geaderde Portoro-marmer gedolven. Ook in de nabijheid liggen de groeven van het marmer waar Michelangelo zijn beste stukken marmer bestelde.

Portovenere zou een zeeroversnest geweest zijn, maar daar is niet veel meer over te ontdekken, het vredige dorpje ligt gebouwd tegen een rotsachtige berghelling vol kleine straatjes en massa’s trappen. Hoge witte huizen, waarvan sommigen nog uit de 12e eeuw stammen, maken deze plek schilderachtig. Omdat het al wat later in de middag is, gaan we eerst naar het kleine San Pietro kerkje, het beeldmerk van Portovenere, hoog boven de zee op een rotspunt. Het kerkje zelf stamt uit de 13de eeuw, maar de blokken marmer waarop je staat zouden er al sinds de 6de eeuw liggen. Het is aardedonker in het kerkje en de paar kaarsen bieden nauwelijks verlichting. Naast het kerkje gaat een brede trap naar een overdekt portaal met pilaren waar je de eeuwen aan kan afzien. Het is nu al moeilijk om er een foto te nemen, want met drie of vier bezoekers is het dringen voor een selfie met de zee op de achtergrond.  

Sanpietrogalerij

Lord Byron's grotto

Er valt nog veel meer te klimmen op de rotspunt, de belangrijkste bestemming ligt direct achter het kerkje waar een rotspad je naar de grot van Byron brengt. Men zegt dat de dichter daar graag verbleef om in stilte inspiratie op te doen. Of hij vanaf deze plaats de baai overzwom lijkt me niet waarschijnlijk omdat de afstand beduidend korter is als je aan de andere kant van Portovenere het water ingaat. 

Teruglopend door de nauwe straatjes met leuke winkeltjes en vrolijke verlichte etalages kom je bij de kathedraal San Lorenzo terecht, ook 12e-eeuws, het heeft een mooi portaal met religieuze voorstellingen. De zon gaat langzamerhand onder en de koepel tekent zich oranje af tegen de donker wordende hemel. De machtige citadel, een vesting die in de 16e eeuw werd neergezet en later uitgebouwd ter verdediging van La Spezia, torent erboven uit. Op het pleintje bij de stadspoort spelen een paar kinderen voetbal en even verder ligt het prachtig gerenoveerde historische grand hotel in een voormalig klooster. 

Le Grazie, kleurige huizen rond de waterkant

LeGrazie

Jammer om het Unesco erfgoed plaatsje Portovenere te moeten verlaten, maar even verder aan de baai ligt een ander pareltje waar we nog even willen stoppen, het miniscule Le Grazie bestaat uit niet meer dan een boulevard met kleurrijke huizen in een halve maan en een leuk kerkje dat er boven torent, nu prachtig verlicht tegen de donkere rotsen. Ervoor een haven met talrijke zeilboten en langs de kade ontdekken we een aantal echte vintage jachten, het soort dat je niet vaak ziet aangemeerd. Er ligt zelfs een echte stoomboot (uit London). 

In het donker proberen we de autostrada terug te vinden, de bewegwijzering laat wat te wensen over waardoor we op de via Aurelia terecht komen, met een km of 20 en tientallen scherpe bochten verder zien we dan eindelijk de groene borden weer. We maakten deze tocht de eerste week van januari, en zijn ons bewust dat het in de zomermaanden veel en veel drukker en toeristischer zal zijn.

 

Overnachten aan de Baai der Dichters

Hotel Della Baia 

Le Grazie is een schattig dorpje op 4 kilometer afstand van Portovenere. Eigenlijk een perfecte plaats om te overnachten, want je kunt de auto hier rustig laten staan om met de bus de omgeving te verkennen. Ondanks de drie sterren beschikt het over een groot zwembad en een restaurant waar mediterrane à-la-cartegerechten geserveerd worden. Een heerlijk hotel waarvan de lichte kleuren een zomerse sfeer scheppen. 

Hotel Della Baia, Via Lungomare, 113, 19025 Portovenere SP, telefoon 0187766203 - prijzen en reserveren

Relais Santa Caterina

Wil je echt in Portovenere zelf overnachten dan is Relais Santa Caterina een goede keuze, het ligt bij het Spiaggia di Arenella, Spiaggia dell'Olivo en Sporting Beach. Er zijn 5 kamers waarvan sommige met terras en uitzicht op zee om ‘s avonds als de dagjesmensen weg zijn van de rust te genieten. In Portovenere kun je in het hoogseizoen over de hoofden lopen, bedenk dat wel als je hier wil overnachten. Pas op: je kunt niet parkeren bij het hotel, er is wel een betaalde parkeerplaats in de omgeving. 

Relais Santa Caterina, Via Santa Caterina, 9, 19025 Portovenere SP, telefoon: 328 634 2604 - prijzen en reserveren

Grand Hotel Portovenere

Over dit historische hotel hebben we eerder geschreven. Het ligt in het centrum op een rots en heeft een mooi terras met uitzicht op de kleine haven en het eiland Palmaria en een goed restaurant. Lees er hier meer over.

Grand Hotel Portovenere, Via Giuseppe Garibaldi, 5, 19025 Portovenere SP, telefoon: 0187777751 - prijzen en reserveren

Hotel San Terenzo

Aan de andere kant van de baai vinden we Hotel San Terenzo dat uitkijkt over Lerici en San Terenzo met zijn 15e-eeuwse kasteel, 5 minuten van het centrum en de witte villa van de Shelley’s. Dit is een echt badgastenhotel die van het strand en het zonneterras genieten, je zit bijna met je voeten in het water. Dichtstbijzijnde zandstrand is op 200 meter. Er is gratis privéparkeergelegenheid op 700 m afstand. Het restaurant van het hotel is onder ander management, maar biedt wel de gelegenheid of half of vol pension aan te bieden voor de gasten.ent, maar beschikbaar voor half- of volpension. 

Hotel San Terenzo, Via S. Biaggini, 42, 19032 San Terenzo SP, telefoon: 0187972469 - prijzen en reserveren

La Giuditta

B&B La Giuditta - La Spezia is iets hoger gelegen in de heuvels boven La Spezia (5 km) maar heeft daardoor een prachtig uitzicht over de baai. De B & B beschikt over een klein zwembad, een bbq en een tuin waar de gasten gebruik van mogen maken. Gratis parkeren op eigen terrein.

B & B La Giuditta, Via Guglielmo Marconi, 165, 19125 Valeriano SP, telefoon: 333 300 1552 - prijzen en reserveren

Kaart ligging :

Belangrijke adressen

La Mia Liguria - Golfo dei Poeti
Toeristische informatie

 La Spezia
La Spezia  Ligurië
Website: https://lamialiguria.it/en/2022/11/the-golfo-dei-poeti-the-setting-for-a-dream-wedding/


Meer over dit onderwerp?

Nieuw in Ventimiglia

Nieuw! SlowItaly Route Ligurie

SlowItaly Rondreis Ligurie

Populaire tours en excursies in Cinque Terre

Meer mogelijkheden