Uitzicht vanaf de Salita Mandrella naar Punta Manara op de baai van Sestri Levante
Uitzicht vanaf de Salita Mandrella naar Punta Manara op de baai van Sestri Levante

Mij wordt soms verweten dat ik nooit aandacht besteed aan Sestri Levante. Nu, dat komt door twee redenen, Sestri Levante is eigenlijk een voorbeeld van wat er mis is met het toerisme en ten tweede was het al lang geleden dat ik er echt behoorlijk wat tijd had besteed. Dit verandert vandaag en ik sta op de zaterdagmorgen op het perron voor de stoptrein uit Genua, Een uurtje dat ik doorbreng in het gezelschap van groepjes Zwitserleven 60'er met hun Fjalraven rugzakjes, zakmessen en wandelstokken. 

Spritz Aperol op het terras van Art Deco Café Tritone aan de Baia delle Favole in Sestri Levante

Een mooie zaterdag gaat nooit verloren aan de lokale wandelaars. Helaas is er plots varkenspest uitgebroken in de wandelgebieden rondom Genua dus is trekking uitgesloten. Varkenspest is niet direct iets om je zorgen over maken, het betreft vooral de wilde zwijnen, die sowieso een plaag vormen in veel steden. Helaas is het wel besmettelijk en honden en mensen kunnen de ziekte verspreiden naar het vee. De gebieden in en rond Portofino en de Baia del Silenzio zijn overigens uitstekende wandelgebieden voor alle niveaus met schitterende panorama’s, en uiteraard beter bekend en iets drukker dan de pelgrimsroutes die overal langs de kust van Ligurië zijn uitgestippeld.   

 Corso Colombo Sestri Levante

De trein is op zich een mooie manier om de kust te zien, en boemelt langs dorpjes zoals Bogliasco, Camogli, Portofino en Chiavari, die onherkenbaar blijven omdat het uitzicht zich achter een raam van grijs roet en graffiti verbergt. Wie verder wil dan Sestri Levante kan natuurlijk ook de nieuwere stoptrein nemen naar La Spezia die iets minder vaak rijdt in de winterdienstregeling, de zogenaamde Cinque Terre Express.  Het Zwitserleven publiek stapt eveneens in Sestri Levante uit en loopt vastberaden richting het oude centrum waarnaar ze ongetwijfeld een salto maken naar het pad dat naar Punta Manara loopt.  Voor degenen die er, net als ik, een hekel aan hebben de dag onder de parasol door te brengen, is dit een gemakkelijke wandeling die niet te lang is, maar die je wel in staat stelt een uitzonderlijk uitzichtpunt te bereiken. 

Code Concept Store aan de Corso Colombo

Instagram moment van de dag aan Punta Manara

Het instamoment van de dag Baia del Silenzio in Sestri Levante

Vanaf Punta Manara kun je de hele baai van Sestri zien in een bijna surrealistische rust. De route begint aan de Salita Mandrella en loopt vervolgens langs de achterkant van het Sky Hotel heuvel opwaarts met Sestri in je rug. Van daaruit begint het zandpad dat je in minder dan een half uur naar Punta Manara leidt en dan verder gaat naar Riva voor wie nog wat energie over heeft. Riva was de oorspronkelijk zeekant van het vissersdorp, waar vanaf de Middeleeuwen de scheepstimmerlieden leudi bouwden, typische zeilboten waarmee de Rivaniërs vroeger langs de Middellandse Zee voeren om wijn, olie en kaas te vervoeren. Tegenwoordig is het een werf voor een Italiaans militair schepenbouwer, naast het toerisme de belangrijkste industrie aan de golf van Tigullio.

Boutique AMR aan het begin van Corso Colombo in Sestri Levante

Voor wie liever iets anders doet, heeft de toeristische dienst meer dan 20 alternatieven waaronder een leuke wandeling langs de oudste winkeltjes van Sestri.  Ik moet toegeven dat het centrum een gezellige hoeveelheid boetiekjes biedt met ieder zijn eigen allure en iets voor iedere smaak. 

Historische Winkel Pasticceria Rossignotti in Sestri Levante

Wandelen en fietsen in Sestri Levante

Het fietspad van Sestri Levante

Naast de wandeling naar Riva kun je vanaf Palazzo Fascie via de Via Antica Romana Occidentale lopen of fietsen naar de ruïnes van de kerk op de Rocche di Sant'Anna. Het duurt maar een half uurtje en als beloning, het spectaculair uitzicht over de vlakte van Sestri Levante aan de ene kant en het voorgebergte van Portofino aan de andere kant. Sestri Levante ligt ongeveer halverwege tussen Genua en La Spezia.

Rustig hoekje van Sestri Levante

De stad heeft twee baaien: Baia delle Favole, (Baai van de Fabelen), en Baia del Silenzio, (Baai van de Stilte). Het oorspronkelijke deel van Sestri Levante ligt eigenlijk op een mooi schiereiland, langs de Baia del Silenzio, de heuvel daarachter heet Portobello met op het hoogste punt de kerk San Nicolò dell'isola uit 1151. Het smalle zandstrand glooit hier langzaam neer in het stille turquoise water. Het strand is inderdaad idyllisch op deze mooie dag in januari, maar helaas stampvol als een populaire kermisattractie in het seizoen.  

Gefrituurde Ansjovis take out achter het strand van Sestri Levante

Percorsi (excursie-gidsen) zijn beschikbaar bij de toeristische dienst (AIT) aan de Corso Colombo in hetzelfde gebouw als het Archeologisch Museum. 

Bagni Liguria aan de Baia delle Favole in Sestri Levante

Sestri Levante van romantische paleizen tot het minimalisme

De Baia delle Favole ligt aan de andere kant van Sestri. Het werd door de Deense schrijver Hans Christian Andersen de Baai van de Sprookjes gedoopt in 1833, er wordt gezegd dat de schrijver hier heeft gewoond, maar volgens mij gaat dat sprookje wel erg ver. De oorspronkelijke inwoners van Sestri Levante waren over het algemeen Romeinen, het was toen nog niet verbonden met het vasteland. Het eilandje heette Segesta en in het jaar 909 kreeg het een nieuwe naam. In 1133 viel de adellijke familie van Lavagna, de Fieschi, de stammen van Tigullio aan, de belangrijke familie werd echter al snel verslagen door de machtige Republiek Genua, waarna de plaats deel van de republiek werd. De Genuezen bouwden het kasteel op de Rocche di Sant'Anna aan het einde van het strand van Baia delle Favole en de verdedigingstoren die daar staat. Sestri viert hoogtij tijdens 17de eeuw, als adellijke families weelderige paleizen bouwen op het schiereiland, van wat nu de Viale Rimembranza is en in de zogenaamde caruggi. Later vestigden zich hier ook enkele van de belangrijke adellijke families uit Genua, de Durazzo´s en de Doria´s. 

Chiesa dei Cappuccini met uitzicht over de baai van Sestri Levante

In de twintiger jaren van de vorige eeuw werden de Castelli van Gualino gebouwd (nu een luxe hotel, historisch belangrijk maar als hotel een beetje oubollig); in 1940 werd aan de zuidkant van het schiereiland Villa Domus ontworpen door de architect Luigi Carlo Daneri, één van de belangrijkste Italiaanse rationalistische architecten, nu een hotel. Nog een schitterend exemplaar van Art Deco is het gebouw waarin we het Grand Café-Gelateria-Enoteca Tritone uit 1949 vinden aan het Piazza Francesco Bo, trouwens een prima adres voor een aperitivo.

Kerk van San Nicolò

Iets verderop tref je het luxe Grand Hotel Villa Balbi, het vroegere paleis van de Dogen van Genua. Helaas heeft de architectonische schoonheid zich tot het centrum van Sestri Levante beperkt. Want buiten het historische gedeelte van de stad, het grootste deel van de stad dat achter de Viale Mazzini richting het station leidt is een mix van zielloze architectuur uit de jaren zeventig. 

La Piuma Via XXV Aprile 14, Sestri Levante

Eten en drinken in Sestri Levante

Er zijn absoluut een paar leuke adresjes in Sestri, waar je bij de volgende nooit fout zit.  

Gelateria & Gran Café Tritone

Grand Café Tritone Art Deco

Leuk terras aan de boulevard, prima voor een aperitivo of een ijsje.

Piazza Francesco Bo, 1, 16039 Sestri Levante GE

Ristorante Balin 

Aan zee, vlakbij Hotel Villa Balbi. Een restaurant met slechts enkele tafels tussen de eetzaal binnen en een kleine veranda. Vooral visgerechten met een moderne slag. 

Viale Rimembranza, 33, 16039 Sestri Levante GE , Tel. +39 0185 44397

Ristorante Casa delle Compere - 150

Casa delle Compere

Een van de beste Fritto di Mare aan de hele kust. Mooi buitenterras op de hoek van Via Garibaldi en Via XXV April in het historisch centrum. 

Via XXV Aprile, 176, 16039 Sestri Levante GE Tel. +39 0185 177 0787

Ristorante Capocotta

Vrij rustige ligging vlakbij een middeleeuwse toren. Bekend om zijn uitstekende selectie wijnen. Gelegen achter het strand van Baia di Silenzio. Gastvrijheid en een familiale sfeer. 

Vico Macelli, 8, 16039 Sestri Levante GE Tel. +39 0185 1898193

L'Acciughina

Wie in januari, toevallig, net zoals ik op het strand ligt te zonnen kan tegen het middaguur om de hoek een ouderwetse papieren puntzak met gefrituurde ansjovis ophalen. 

Via Palestro, 10, 16039 Sestri Levante GE

Verblijven in Sestri Levante

All zullen de meesten vlak bij een vakantiehuis of camping zoeken, Sestri Levante heeft een goede selectie aan luxe hotels met veel faciliteiten en een mooie ligging. 

Dimora della Torre

Eigenzinnig qua inrichting, zeker niet fout. Ik ben een fan. Op twee passen van het strand naast een middeleeuwse toren in een vergeten hoekje van het historisch centrum. Geen zwembad.

Glas in lood ramen van BB Dimora della Torre

Vico Macelli, 35, 16039 Sestri Levante GE - Zie voor meer informatie Airbnb

Hotel Helvetia

Hotel Helvetia aan het strand

Imposant luxe hotel met zwembad, het enige hotel met de ingang aan het strand van Baia del Silenzio. Boek ver in het voren een kamer met uitzicht, het zou zonde zijn geen kamer te hebben met uitzicht op de baai.

Via Cappuccini, 43, 16039 Sestri Levante GE Tel. +39 0185 41175 

Hotel Villa Domus 1938

Een meesterwerk uit de jaren 1930. Dit afgelegen huis, gebouwd door de Genuese architect Carlo Daneri in de jaren tussen 1938 en 1940, is een werk van groot vakmanschap en opmerkelijke charme, en tevens een van de weinige voorbeelden van een rationalistische villa die niet onherstelbaar werd verbouwd. De villa is enkele jaren bewoond geweest en daarna lange tijd verlaten. De villa Domus werd onlangs teruggebracht tot de oorspronkelijke architectonische waarde door de uitstekende restauratie door de architect Luciano Panero. 

Via Penisola Levante, 16039 Sestri Levante GE -  +39 349 666 2025

Grand Hotel Villa Balbi

Luxueus en geraffineerd hotel aan de boulevard van Sestri Levante (Baia della Favole) op loopafstand van alle attracties en tegenover het strand. Het hotel is de vroegere residentie van de dogen van Genua met aan de achterzijde rustige tuinen.

Viale Rimembranza, 1, 16039 Sestri Levante GE Tel. +39 0185 42941

Hotel Vis a vis

Middelgroot hotel met zwembad. Onberispelijke ontvangst en moderne lichte kamers, sommige met panoramisch uitzicht.

Via della Chiusa, 28, 16039 Sestri Levante GE Tel. +39 0185 42661

Mijn oordeel over Sestri Levante

Elisabeth in Sestri Levante

Wie een bezoek brengt aan Sestri Levante gaat het liefst buiten het seizoen en probeert een hotel of vakantieappartement te boeken in het oudere gedeelte van de stad. Persoonlijk vind ik het gedeelte achter Via della Chiusa en Via Mazzini onaantrekkelijk, dat wil niet zeggen dat er uitzonderingen zijn op deze regel. Ook de plaatsen aan de rand van Sestri Levante zoals Cavi en Lavagna hebben betere tijden gezien, maar lowcost adresjes zijn er te vinden in dit gebied ook al is het een toeristische hotspot. 

 

  • Meer informatie: IAT Sestri Levante
  • Toeristische Dienst
  • Corso Colombo 50
  • 16039
  • Sestri Levante
  • GE
  • Liguria
  • Italie
  • https://www.sestri-levante.net/
  • (+39) 018-5478530
  • Kaart ligging :

Nieuw! SlowItaly Route Ligurie

SlowItaly Rondreis Ligurie

Reserveer een hotel in Italie

Nieuw op Dolcevia.com