Masso door Stefano Paolo Giussani
Masso door Stefano Paolo Giussani

In onze serie van mooiste onbekende dorpen van Italië ditmaal twee kleine gehuchten en een pittoresk stadje die nauwelijks bezocht worden in het Val di Verna, maar in onze ogen zeker de moeite van een bezoek waard zijn. Alle drie bestonden ze al ver in de oudheid, soms gaat de geschiedenis zelfs terug tot de bronstijd. De omgeving is groen, groen, groen en met een half uurtje lig je aan het strand dus perfect voor een vakantiehuis. Tips voor een vakantieplek waar je nog niemand tegenkomt.

Varese Liguria, een reuzen schildpad

Varese Ligure

De heuvels achter de Liguriaanse kust kennen meer schatten dan je verwachten zou. De dorpjes en gehuchten lagen in de Romeinse tijd langs de weg van zee naar de Povlakte en handel en langstrekkende legers brachten een grote welvarendheid.

In de grote groene vallei Val di Vara ligt het voormalige hoofdstadje van de streek Varese Liguria, een van de mooiste dorpen van Italië volgens de Automobielclub. Het is een zgn ´rond dorp´, gebouwd als een cirkel, of zo je wil, als een schildpad op de grond, aan een kant geopend waar zich de overblijfselen van een oud kasteel bevinden, een teken van welvaart en macht over de streek in de Middeleeuwen.

De vallei er om heen staat bekend als een biologische en schone vallei, de kwekers van groeten en fruit en boerderijen met vee zijn allemaal biologisch organisch en gebruiken een maximum aan schone energie. Zoek je een mooi vakantiehuisje in een schone omgeving dan moet je hier eens gaan zoeken.

Val di Vara

Castelnuovo Magra, waar Dante de vrede tekende

Castelnuovo Magra

Er zijn tenminste twee goede redenen om het dorp te bezoeken en dan heb ik het nog niet over de charme van de oude stenen en hobbelige keienstraatjes die we inmiddels wel gewoon zijn van pittoreske middeleeuwse plaatsjes in Italië.

In 2019 werd een heuse ‘sting’ uitgevoerd. Voor wie niet weet wat dat is, daarmee worden boeven met een list door de politie gepakt. In dit geval betrof het de diefstal van een schilderij van Pieter Breughel de Jongere dat zich zou bevinden in de kerk van Santa Maria Maddalena. Diefstal van kunstwerken uit kerken die meestal te weinig beveiliging hebben, zijn aan de orde van de dag. De politie was op de hoogte van de plannen en verving het schilderij door een kopie.

Het centro storico is de moeite waard met een mooi plein, veel kleine historische winkeltjes en een terras van waar je de hele vallei kan overzien. Maar Castelnuovo Magra is tevens het centrum van wijnbouw van de Vermentino druif, die zelfs in de oudheid van het Romeinse rijk bekendheid had. De aantrekkelijke wijngaarden nodigen je gastvrij uit om de edele wijn te komen proeven.

In 1306, na zijn ballingschap in de Lunigiana en in dezelfde tijd dat hij de Divina Comedia had geschreven, heeft Dante het plaatsje bezocht en hij mocht toen het contract voor de Vrede van Lunigiana tekenen in het bisschoppelijk paleis dat onlangs geheel gerestaureerd werd, het Palazzo dei Vescovi-Conti di Luni.

Palazzo Vescovi di Luni Castelnuovo Magra

Massa, een handvol huizen op een brok steen

Masso door Stefano Paolo Giussani

Het gehucht van net 100 inwoners werd genoemd naar het brok steen (massa) waar het op ligt ongeveer 20 minuten van de kust achter Sestri Levante en is omringd door bossen met eikenbomen, waarvan er een, zoals een Italiaan dat zo mooi uitdrukte, een wandelingetje maakte en voor de kerk van San Michele is blijven hangen tussen de kleurrijke geveltjes van de omringende huizen.

Het ligt aan de route van de middeleeuwse abdij van San Nicolao naar de zee. Tijdens de bronstijd, zo´n 5000 jaar geleden werd hier naar koper gegraven, de 2 prehistorische mijnen in de Monte Loreto zijn te bezoeken met een gids. Er is ook nog een verlaten 19de eeuwse mijn, met spoorlijntjes en een kelder die door een wijngaard uit Cinque Terre wordt gebruikt om wijn op te slaan op de oude manier.

Onderaan het dorp loopt een riviertje, maar voor je zover komt, kom je nog langs het kleine heiligdom van de Madonna van Loreto vanwaar je in de verte de Golf van Tigullio kan zien liggen en het plaatsje Lerici.

Met dank aan de journalist  Stefano Paolo Giussani

  • Meer informatie: Val di Vara
  • IL CIGNO CONSORZIO DI PROMOZIONE TURISTICA
  • P.zza Cavour
  • 19015
  • Levanto
  • La Spezia
  • Ligurie
  • Italie
  • Website: https://www.valdivara.it
  • Telefoon: (+39) 347-4657039
  • Mobiel: (+39) 347-4657-039
  • Kaart ligging :