Castello delle Pietre - Credit Historing.com
Castello delle Pietre - Credit Historing.com

Een onbekend natuurpark, 45 vierkante kilometer paradijselijk groen en dat maar op een dik uur van doorgaans drukke kust bij het Portofino schiereiland  We hebben het over het Parco Antola, dat landinwaarts ligt, de groene heuvels en dan daarachter als je van de kustweg naar het noorden kijkt. Italië heeft zoveel natuurparken, dat je er gemakkelijk eentje overslaat, Centraal in deze woeste, groene oase ligt het unieke Castello delle Pietre (letterlijk het kasteel van steen) net voorbij  het dorpje  Isola del Cantone.

Het regionaal natuurreservaat  Antola (Parco naturale regionale dell'Antola) is een groot natuurpark in het noordelijkste deel van de provincie Genua, toch nog wel een anderhalf uur rijden vanaf de kust ook al tellen we niet meer dan 45 km op de klok. De contrasten van de regio Ligurië zijn opmerkelijk, want we zitten hier op niet meer dan 60 km's van de baai van Portofino waar privécharters van rijke Russen naast elkaar liggen te dobberen. Een, op eerste gezicht, onherbergzaam gebied, geen spoor van mensen in de wijde omtrek. Hier en daar komen we langs wat weides die meer lijken op een kortgeschoren gazon waar wat licht gebruind koeien ontspannen staan te grazen tussen de eikenbomen. Kortom, als je je iets als paradijselijk zou voorstellen dan ligt dit er niet zo ver vanaf, vermoed ik. Het park dankt zijn naam aan de hoogste berg van het gebied, de Monte Antola waar ieder jaar feesten worden gehouden ter ere van San Pietro. Het ligt achter de Italiaanse Rivièra tussen Genua en Rapallo en maakt deel uit van de Ligurische Apennijnen. Het beschermde natuurgebied vind je hoofdzakelijk tegen de grens met Piemonte en het beslaat meer dan 48 km2, de 4 kleine valleien dragen de namen Val Vobbia, Val Pentemina, Val Brevenna en Val Trebbia. 

Monte Antola

De weg naar het Regionaal Park van Antola

De berg de met glooiende groene weiden bedekt is, heeft een grote historische waarde want het ligt op een soort vierlandenpunt tussen de provincies Genua, Alessandria (Piemonte), en Pavia en Piacenza (Lombardije), Door het gebied liep eeuwenlang een bekende handelsroute en het was de beste manier om vanuit het binnenland naar het kustgebied te komen. De berg heeft talrijke wandelroutes voor iedere soort wandelaar. De bekendste daarvan is de historische Via del Sale, die Pavia met Genua verbond, de Staffora-vallei doorkruiste, vervolgens de Bogleglio en de bergkam tussen de Boreca- en de Borbera-vallei beklom en vervolgens de Antola overstak, dan afdaalde naar Torriglia en vervolgens in de richting van de kust ging. Gezien de ongerepte natuur en stilte is nu moeilijk te geloven dat dit ooit een druk punt was waar mensen te voet of met paard en wagen uit alle windstreken langs reisden. 

Het Regionaal Park Antola met op de achtergrond de Apennijnen

Festa di San Pietro op de berg van Antola in juli 

Ieder jaar in de maand juli is er op de berg van Antola het traditionele Festival van San Pietro, meestal in het eerste weekend van juli. Het hoogtepunt van het feest is een processie met fakkels van de kapel naar de top van de berg Antola. Gedurende het feest zijn er meerdere excursies en wandelingen op de berg, en er worden diverse missen gehouden in de kapel ter ere van Sint Pieter naast gezamenlijke maaltijden, apertivi, muziek en dans.  

Val Trebbia

Castello delle Pietre

Het kasteel ligt langs de provinciale weg nr. 5 op ongeveer 7 km van de afslag Isola del Cantone. Het werd gebouwd tussen twee stenen rotsen waartussen de muren van het kasteel werden gevoegd. De bouw begon rond het jaar 1100, in opdracht van de bisschop van Tortona die een controlepost en inningskantoor wilden oprichten voor de passages langs de zoutweg. Het eerste gedocumenteerde feit dateert uit het midden van de 13e eeuw, toen er melding werd gemaakt van de weg die door Val Vobbia de Apennijnen doorkruiste. Het bouwwerk dat we nu zien is het resultaat van talrijke verbouwingen in de loop der tijd van verschillende eigenaars. In 1981 werd begonnen met de restauratie van het monument, waarbij de ruïnes werden ingericht tot een unieke tentoonstellingsruimte. De merkwaardige ligging, het verbazingwekkende vakmanschap bij de constructie van de muren en van de waterreservoirs, maar ook de unieke schoonheid van de omgeving, maken van het Castello della Pietra een zeldzaam monument. Je kunt de belangrijkste toren bereiken via een goed begaanbaar pad (20 minuten lopen) over een voetgangersbrug en daarna slingert het over de rotsen en heb je een prachtig uitzicht over de Vobbia-vallei. Al met al een leuke excursie in het groen op slechts 30 km van het centrum van Genua.  


Monte Cavallo en de velden van narcissen

Lago del Brugneto

Vanaf de top van de Monte Antola ziet het Brugnetomeer er bijna uit als een groene smaragd. Het is een kunstmatig aangelegd meer gelegen tussen de bossen van de hoge Trebbia-vallei, het wateroppervlakte van bijna een vierkante kilometer. Grappig is als je bedenkt dat, had je hier in de jaren ´50 gelopen, dit nog een groot kastanje bos was. Het stuwmeer  werd in 1959 aangelegd om de watervoorziening van de regiohoofdstad Genua te garanderen. Het afdammen van de Brugneto-rivier en het laten volstromen van de valleibodem was uiteraard een drastische verandering voor het plaatselijke ecosysteem. aan beide kanten lagen toen nog kleine dorpen die onder water kwamen te staan. Landbouwgrond was er opeens niet meer en de kastanjebossen werden gekapt en vervangen door beukenbossen die nu de schaduwrijke hellingen van de vallei bedekken, aan de zonkant van de vallei staan nu eiken, essen en goudenregen.
De aanwezigheid van het meer heeft in de loop van de tijd bijgedragen aan een grotere verscheidenheid van planten, wilgen en populieren. Ook talrijke diersoorten vinden hun toevlucht in deze vredige omgeving. Het meer is trekt veel vissers van forel en karper.

Il Lago del Brugneto

Rocche del Reopasso

De Rocche del Ripasso ligt in het hart van het Antola park.Een uitgestrekt gebergte, groen en woest zover je kunt zien. De merkwaardige vorm van de rotsen valt direct op, ze lijken als speren omhoog te schieten uit het groen. Het gebied is bijna onbegaanbaar, het heeft de mens ervan weerhouden om hier doorheen te trekken of zelfs maar vestigingen te stichten, misschien is het daarom juist zo mooi. Ze noemen het 'Reopasso' waarmee een gevaarlijke doortocht wordt aangeduid, ook wel de Carrega do Diao, de stoel van de duivel. 
De Apennijnse rotsen hielden zelfs het leger van Napoleon tegen, dat alleen dankzij de hulp van plaatselijke "collaborateurs" er in slaagde om 's nachts de paden van de Reopasso te beklimmen en het verzet te verslaan van de Republiek Genua die zich hier hadden gebarricadeerd. Juist vanwege de onbegaanbaarheid van het gebied is het ongeschonden gebleven en een uniek stukje echte woeste wildernis, waar zeldzame variëteiten van flora en fauna in voorkomen. De Reopasso is nu een bestemming voor ervaren wandelaars die de ongemarkeerde paden volgen of de veeleisende Orlandini Via Ferrata te lijf willen gaan. Liefhebbers van bergbeklimmen kunnen zich wagen aan klimroutes.

Rocche del Reopasso

Paardrijden en trekking door het park van Antola ook voor beginners 

Te paard is een van de meest aanbevolen manieren om het park van Antola te ontdekken. Het bezoekerscentrum van het Antola park is tegelijk een manege en een B&B  "Mulino del Lupo" en bevindt zich in Torriglia. De manage biedt talrijke mogelijkheden als uitgangspunt voor tochten te voet of te paard langs de Alta Via dei Monti Liguri en langs de zoutwegen die de Povlakte met de Ligurische Rivièra verbinden. Het bezoekerscentrum is multifunctioneel, wie hier wat langer wil verblijven kan eenvoudige B&B voorzieningen vinden (B&B is maar € 15,- per nacht), er is ook een eetzaal waar je goed kunt eten voor ongeveer € 12,- per persoon. Wie graag een tocht te paard wil maken door het park zijn er mogelijkheid tot rijlessen of een excursie te paard.  Ook al is het bezoekerscentrum het gehele jaar geopend is het aan te bevelen een reservering te maken als je van plan bent hier te overnachten. (Bezoekerscentrum Mulino del Lupo Tel. 010-944494). Huisdieren zijn helaas verboden omdat dit een beschermd natuurgebied is. 

Narcissen op de Pian della Cavalla

De weides van Pian della Cavalla

De uitgestrekte bergweiden van Pian della Cavalla liggen op 1300 m hoogte, een dik uur lopen van het dorp Fontanarossa. Het gebied is beroemd om de bloeiende narcissen in het voorjaar. Om er te komen loop je bij de splitsing van de beekjes Terenzone en Cassingheno linksaf, je komt dan op een berghelling en loopt dan in zuidoostelijke richting via een oude kabelbaan omhoog door de panoramische weidevelden tussen beukenbssen naar de top van de Monte della Cavalla. 

  • Meer informatie: Parco Regionale Naturale dell'Antola
  • Reserveringen
  • Piazza Malerba, 8
  • 16012
  • Busalla
  • (GE)
  • Ligurie
  • Italie
  • Website: http://www.parcoantola.it
  • Telefoon: (+01) 094-4175___
  • Kaart ligging :