Toffia een tof gehucht in de Sabijnse heuvels voor slowtoeristen
Toffia een tof gehucht in de Sabijnse heuvels voor slowtoeristen

Er is een weinig bekend gebied buiten Rome, dat vrijwel onaangetast is door het massatoerisme. Je vindt er dorpjes waar nog voornamelijk Italianen wonen, een aantal uitstekende, authentieke eetgelegenheden en weinig Instagrammers die poseren voor een kiekje. Het landschap is adembenemend mooi, lieflijk zelf, met hier en daar oude boerderijen en en stokoude dorpjes die de hellingen bedekken. Toffia, is er een van en ligt dicht bij de grens van drie regio´s: Lazio, Umbrië en Abruzzo.

De Sabijnse heuvels zijn doordrenkt met geschiedenis. Het is het beruchte gebied dat zich durfde te verzetten tegen de opmars van de Romeinen, wat leidde tot wat bekend staat als de 'Verkrachting van de Sabijnse vrouwen', waarbij jonge kinderen werden vermoord en hun moeders werden afgevoerd naar een gewisse slavernij, tot in de eeuwigheid afgebeeld in glorieuze kunstwerken. Het is ook het gebied dat Rome een van zijn meest welwillende en geavanceerde koningschappen schonk, met de verlichte hulp van de koninklijke gemalin van de tweede koning van Rome, de riviernimf, Ergeria. Samen luidden zij een tijdperk van verlichting in, ook al wordt deze godin tegenwoordig vooral herinnerd door het gebottelde water dat haar naam draagt.

Toffia

Het gebied strekt zich uit van Rome tot Rieti langs de via Salaria en is een streek die bezaaid is met pauselijke kastelen en ooit luxueuze kardinaalshuizen boven op de prachtige heuvels. Oude keizers kwamen voor de zwavelbaden, die nu zijn uitgedroogd. Het platteland  is een en al groen, het gebied is ongeveer zoals Toscane of Umbrië eruit zou hebben gezien als het niet op grote schaal aan landbouw en wijngaarden was overgeleverd. En door dit alles kronkelen wandelpaden, die leiden naar het ene of het andere dorp, of de abdij van Farfa, bekend als de oudste bibliotheek van Europa, en een stopplaats langs de Via Francigena voor pelgrims die hun weg afleggen naar Orvieto, Assisi en Rome.

Farfa Abbey

Andere stadjes langs de Salaria hebben soms de charme van een middeleeuws stadje verloren door nieuwbouw, maar één stadje in het bijzonder ademt nog de oude Italiaanse charme uit, dat meer kenmerkend is voor de stenen heuvelstadjes van Umbrië. Toffia is een kunstenaarskolonie en de zomers zijn gevuld met Jazz Fests, open galeries en andere culturele evenementen. Het is vooral een gezellig woonstadje en de bewoners versieren trots hun deuren langs de nette straatjes. 

toffia 3

En terwijl je misschien geen restaurant in de stad vindt, lijkt de lokale bevolking dat zo te willen houden (er wonen maar ruim 1000 mensen). Er zijn echter geweldige eetgelegenheden in trattoria's verspreid over de heuvels, en zelfs langs de hoofdwegen. (Ik moet er aan denken om eens een artikel te schrijven over fantastische tenten in winkelcentra in Italië - uiterlijk kan bedriegen!) De ingang van de stad bij Porta Maggiore heeft een levendige bar met een prachtig uitzicht over de vallei en een perfecte plek de inwoners van nabij te bekijken. Er is parkeergelegenheid in de buurt, met parkeerterreinen buiten het centro storico - de oude stad.

Toffia 1

Ik denk graag aan Toffia als een Toffee - een oogstrelende lekkernij voor de zwervende ziel. En ik ben blij te kunnen melden dat ik binnenkort een Toffiese zal worden, ik beloof binnenkort meer spannende updates te kunnen melden over het reilen en zeilen in dit prachtige stadje in Lazio!

toffia 2

Wat is er te zien in en rond Toffia:

  • Fara in Sabina, ook de plaats van een Jazz Fest in de zomer
  • Sanctuarium van Santa Vittoria in Monteleone Sabino, met een oud Romeins amfitheater in de buurt en waar naar verluidt gladiatoren trainden om in Rome te vechten.
  • Abbazia di Farfa - Abdij van Farfa
  • Rieti, het middelpunt van Italië, waar je kunt raften op de rivier en uitzicht hebt op het nabijgelegen Terminillo
  • Terminillo, voor wandelingen of skiën in de winter

Verblijfstip

Al Cantinone

Een leuk appartementje van 80 m2 voor 2 personen met een keukentje in het centrum van Toffia, op 40 km van het centrum van Rome. Italiaans ontbijt is inbegrepen, mooie tuin. Prijs per nacht €65.

  • Toffia
  • RI
  • Lazio
  • Kaart ligging :

Zoek