Het amfitheater van Ostia Antica
Het amfitheater van Ostia Antica

de hoofdader van ostia antica neemt je 2000 jaar mee terug in de tijd. Verplaats je naar het oude Romeinse rijk. Sporen gesleten in de weg waar zwaarbeladen karren van het dok naar de magazijnen voerden, bewonder van prachtige trottoirs ingelegd met zwart-wit mozaïek, of het interieur van een visboer of slagerij, je vindt zelfs de gemeenschappelijke wc´s waar de Romeinen vroeger gezellig zaten te kletsen. een lang verloren beschaving wordt in ostia antica tot leven gewekt, een soort Pompeii in Rome en een van mijn favoriete excursies op een half uurtje met de metro buiten vanaf het centrum. 


Een residentiele buurt in Ostia Antica

een kosmopolitische havenstad

De naam van deze oude stad zegt je misschien niet zoveel, en dat is niet eens zo vreemd omdat de nederzetting, hoewel meer dan 2300 jaar geleden gesticht, vele eeuwen grotendeels verborgen lag en uit ruïnes bestond. Het is pas in de jaren ´60 herontdekt, maar in feite is Ostia Antica het Pompeii van Rome. De opgravingen van de plaats zijn in mijn ogen zelfs imposanter dan Pompeii, maar gelukkig is het antieke Ostia, in tegenstelling tot Pompeii niet het slachtoffer geweest van een enorme, catastrofale vulkaanuitbarsting.  Over de stichting van de stad Ostia is niet veel bekend, de documenten zijn inmiddels vergaan of kwijt geraakt, maar volgens wetenschappers werd het tussen de 7e en 4e eeuw voor Christus gesticht als militaire basis aan de ingang van de rivier de Tiber, die door Rome stroomt. Iedereen die het waagde de stad Rome per schip binnen te vallen, moest eerst langs dit garnizoen van Ostia Antica en uiteraard is het niemand gelukt. Door het militair belang van de stad werd het ook snel een trekpleister voor handel en commercie, ideaal gelegen aan de rivieroever, met uitzicht op de Tyrreense Zee.

Een winkelstraat in Ostia Antica

Ostia groeide eigenlijk met Rome mee en veranderde van een militaire buitenpost tot een bloeiend commercieel centrum en een vitale havenstad. In het begin was de belangrijkste import het graan uit Egypte, Sardinië en Zuid-Sicilië en je zou kunnen zeggen dat het de belangrijkste voedingsader was voor de Romeinen. Toen het Romeinse rijk zich over heel Europa uitbreidde, nam het volume en de verscheidenheid aan goederen dramatisch toe. Boten boordevol met wijn uit Frankrijk kwamen hier de haven binnen, er waren ook schepen vol zijde en specerijen uit het oosten. Griekse schepen kwamen beladen met schatten, Spaanse schepen brachten paarden en mensen uit alle windhoeken van de Middellandse Zee naar Rome, iedereen was op zoek naar werk of handel. In het jaar 100 na Christus was Ostia een drukke, bruisende haven die werk en onderdak bood aan meer dan 100.000 mensen - dat is ongeveer tien keer zoveel inwoners als Pompeii ooit had. Ostia was een echt kosmopolitische stad en om deze reden zijn er ook veel imposante gebouwen achtergebleven zoals theaters, thermen en allerlei winkels en restaurants.

Fragmenten van appartementen naast de tempel van Rome e Augustus

Wat is er in Ostia Antica te zien?

Vandaag ligt de haven van Ostia Antica er iets anders bij, de stad ligt niet eens meer aan de kust, omdat  de zee zich bijna 5 km heeft teruggetrokken door het slib en de modder die de riviermonding verstopten. Wat je nu kunt bezoeken zijn prachtige ruïnes verspreid over meer dan 10.000 hectare, er is genoeg te ontdekken. De gebouwen, wegen en ruïnes die van Ostia zijn overgebleven, liggen nu te midden van grasland en weilanden. Je bent gemakkelijk een dag kwijt zijn om alles te zien, de kortste wandeling door de ruïnes duurt maar liefst 3 uur. Absoluut de beste manier om de ruïnes te bezoeken is met een gids, want zo komt wat je ziet de pas echt goed tot leven en krijg je een volledig beeld van het leven in deze stad.  

In mozaiek uitgevoerd vloeren van villa in Ostia

De gidsen leiden je langs de best bewaarde gebouwen en plaatsen, van het oude amfitheater theater waar je de acteurs moet voorstellen uit  toneelstukken uit de oudheid en poëten die uitvoeringen geven voor het publiek. Je loopt langs de imposante zuilen van het marktplein waar handelaars en winkeliers onder de mediterrane zon handel dreven. In Ostia kun je ook de oudste  joodse synagoge van Europa bezoeken, Ostia was niet alleen multicultureel, maar ook multireligieus.

Ostia Antica met op de achtergrond de ruïnes van de Joodse synagoog

Een ander deel van Ostia staat bekend om haar woonbuurten, je ziet de woningen en enkele van de eerste appartementsgebouwen (´insulae´, wat eiland betekent) die ooit gebouwd werden.  De appartementsgebouwen waren een manier om de nieuwe stadsbevolking in een kleine ruimte te huisvesten, net zoals we dat nu gewend zijn in de grote steden. De woningen waren bestemd voor de arbeiders uit de lagere en middenklasse, die zich geen grotere huizen konden veroorloven. Winkels waren er op de begane grond, terwijl de woonvertrekken zich op de bovenverdiepingen bevonden. De gebouwen waren vaak meerdere verdiepingen hoog, zoals dat ook in het centrum van Rome ziet,  de slechtste appartementen lagen altijd op de bovenste verdieping, de waarde van uitzicht speelde toen nog geen rol, wel natuurlijk dat water bij de hand was en dat je snel je behoefte kon doen. 

Een uitzicht over de ruines van Ostia Antica

Maar Ostia had ook veel rijke inwoners, in tegenstelling tot de moderne steden, leefden de rijken en armen praktisch naast elkaar. Je zult in Ostia prachtige zwart-wit mozaïekvloeren zien, een modieus element in de herenhuizen van die tijd. Ook in de openbare baden en zelfs bepaalde winkels werden met mozaïek bedekt. Het zijn geometrische patronen of schitterende mythische afbeeldingen van vissen en dolfijnen. Ostia's mozaïeken behoren ongetwijfeld tot de beste die er nog bestaan uit die tijd en zijn het bewonderen meer dan waard. 

Ostia is een fascinerende bezienswaardigheid, wel tien keer zo groot als Pompeii in haar hoogtijdagen, maar vandaag wel tien keer rustiger dan Pompeii. Met uitzondering van krekels is het een van de heerlijke rustige plekjes rond Rome om op een heerlijke zomerse dag de smog en de drukte in de stad achter je te laten. Uiteraard kun je in de Rome veel ruïnes zien, maar Ostia biedt een veel interessanter beeld van hoe gewone werkende mensen zoals jij en ik in die tijd leefden; eigenlijk een perfecte illustratie op schaal hoe we 2000 jaar zouden hebben geleefd. 

De middeleeuws burcht van Ostia Antica

Waar kun je eten in Ostia Antica?

Zonder het voedsel en de goederen die via de haven van Ostia werden verhandeld, zou Rome moeite hebben gehad om zo belangerijk te worden of zo snel te groeien; dit was de stad die de Romeinen voedde en kleedde. Als je je nog niet buiten de stadsmuren van Rome hebt gewaagd, is Ostia Antica de perfecte  gelegenheid.  Je neemt vanaf het station van Ostia (metro Pyramide) het treintje richting kust, de rit duurt 30 minuten, aangekomen op het station van Ostia Antica neem je de trappen van de voetgangersbrug die de weg oversteekt, hierna is het nog 10 minuten stappen totdat je aankomt bij de entree van het archeologisch park. Het park zelf heeft geen eetmogelijkheden of een bar, maar je kunt er wel water kopen. Het dorp en castello van Ostia Antica liggen direct tegenover de ingang van het park, hier in het schattige middeleeuwse centrum van Ostia vind je genoeg kleine bistros,  restaurants en zelfs een paar winkeltjes.   

Meer informatie: Parco Archeologico di Ostia Antica
Informatie
Viale dei Romagnoli, 717
00119
Ostia Antica
RM
Lazio
Italie
Website: https://www.ostiaantica.beniculturali.it/
Telefoon: .390656358099
Ligging:

Boek je verblijf met Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.