Lago Albano ook wel Lago Castel Gandolfo genoemd

De Romeinen zien de Castelli Romani een beetje als hun speeltuin, het dichtstbijzijnde natuurpark inclusief twee meren dat hen in de warme weekenden van mei tot oktober wat lucht en licht moet geven. In de wintermaanden zal een bezoek alleen in het kader van een maaltijd ter plaatse worden uitgevoerd, uitgerust in dikke jassen, mutsen en dassen ook als het niet vriest, want aan die ´aria fresca´ zou je gemakkelijk dood kunnen gaan. De zomer daarentegen is picknicken en bootje varen een welkom tijdverdrijf. Menige Romein zal niet weten wat vooraf ging in deze streek en hoe het komt dat ze er zomaar gebruik van kunnen maken.

Maar laten we even een tijdje terug gaan. Het vulkanische landschap werd al honderd duizenden jaren bewoond, hoewel er de laatste 10.000 jaar geen uitbarsting is geweest zijn de meest zichtbare plekken van vulkanische activiteit de kraters die toen ontstonden, sommige zijn opgedroogd, sommige zijn veranderd in stukken moeras en dan zijn er de twee meren die gitzwart lijken door het vulkanische zand op de bodem.



lago di nemi

Het meer van Albano en het meer van Nemi, beiden zijn ecologisch gezien bijna niet veranderd door de eeuwen, planten- en dierenleven specifiek voor dit gebied komen er nog steeds voor. De eerste bekende bevolkingsgroep waren de Latini, die zich hier 2000 v.C. al vestigden en steden stichtten als Alba Longo (het latere Albano), Tusculum, Arricia, Lanuvio en Velletri, meer dan 400 jaar voordat er van Rome ook maar sprake was. Samen vormden ze een sterk verbond dat Lega Latina heette. Maar daarna ging het snel bergafwaarts met de Latini, de Romeinen versloegen hen en pandden het heuvelrijke en o zo vruchtbare land snel in, vestigden trainingskampen voor soldaten en legden de Via Appia aan. Belangrijke Romeinen bouwden hun vakantiehuisjes in de streek en de inheemse bevolking vluchtte de heuvels in en stichtten nieuwe dorpen, waarbij ik even over een paar eeuwen geschiedenis heen spring om het verhaal leesbaar te houden, dat werden de Castelli. Er zijn er nu nog een stuk of 12 van over.

Ariccia

Welke Castelli moet je zeker bezoeken?

De Castelli werden diverse malen vernietigd en er zijn er maar een paar die nog iets uit de oudheid kunnen laten zien behalve dan de ruïnes. En van wat er nog stond werd in WW2 een groot deel weggebombardeerd. Toch is er genoeg over om een paar dagen rijkelijk mee te kunnen vullen en je zult je niet vervelen. Heb je weinig dagen beschikbaar dan raad ik je aan om met volgende plaatsen te beginnen: Frascati, Castel Gandolfo, Rocca di Papa, Martino en Arricia, waarvan Frascati de minste is tenzij je van barokke villa´s en bijbehorende tuinen houdt, in dat geval zijn er vier die je niet mag missen: Villa Aldobrandini, Villa Falconnieri. Villa Tuscolana en Villa Mondragone.

De villa´s van Frascati

Frascati 120150418 38

De 12 Tuscolaanse villa´s werden door de pauselijke adel gebouwd vanaf ongeveer de 16de eeuw, ze waren een statussymbool van de Romeinse aristocratie. Aanvankelijk waren het landhuizen maar in de loop der jaren werden ze omgevormd tot echte paleizen, omringd door bossen en statige landgoederen. Aan deze architecturale werken hebben kunstenaars van hoog niveau uit de klassicistische en barokke school meegewerkt. Belangrijke beeldhouwwerken en schilderijen maken deel uit van het interieur. In de oorlog werden veel van deze gebouwen beschadigd, maar ze bevinden zich nu weer in goede staat. Heb je geen zin om de villa´s van binnen te zien, dan kan je ook een wandeling maken door Frascati en de paleizen van een afstand bewonderen en in ieder geval (als het helder weer is) van het uitzicht genieten. Er zijn een aantal mooie fonteinen te zien.

Frascati 120150418 13

Villa Aldobrandini

De villa staat op een bevoorrechte positie op een heuvel van waaruit je op een magnifiek uitzicht op het omringende landschap hebt. Deze villa werd gebouwd voor de neef van Paus Clemens VIII, kardinaal Aldobrandini. Binnen zie je prachtige barokke fresco's die de wanden sieren. Wat vooral opvalt is de indrukwekkende ingang, ontworpen door een beroemde architect uit die tijd. In gedachten kan je je de edellieden uit die tijd voorstellen die er geweldige exclusieve feesten hebben gegeven.

Villa Falconieri

Villa Falconieri, aan de andere kant, naast het behoud van prachtige fresco's en prachtige sculpturen, heeft prachtige en ruime Italiaanse tuinen, met een klein meertje gebouwd in de 18e eeuw in het centrum. Het is de moeite waard om een wandeling door zijn park te maken te fantaseren over het leven dat de pauselijke adel in die jaren leidde.

Frascati 120150418

Villa Tuscolana

Villa Tuscolana werd gebouwd in Frascati op aandringen van de bisschop van Melfi in de tweede helft van de zestiende eeuw. Tegenwoordig is het een luxe hotel, een perfecte locatie om je bruiloften plaats te laten vinden.

Villa Mondragone

Villa Mondragone is eveneens een prachtig paleis. Tegenwoordig is het een congrescentrum.

Castel Gandolfo

Castel Gandolfo en het meer van Albano

Het is de voormalige zomerresidentie van de paus, tegenwoordig is het alleen de residentie is van de paus-emeritus. Het dorpje heeft een gezellige hoofdstraat met leuke winkeltjes, ik vond er de eerste kumquats van het seizoen en talloze andere lekkere dingen. Maar het mooiste is wel het uitzicht over de andere kant van het meer van Albano, dat hier trouwens het meer van Castel Gandolfo wordt genoemd. Het is zeker geen toeval dat het werd gekozen tot een van de mooiste dorpen in Italië. In het historische centrum kunt je het Piazza della Libertà bewonderen, met in het midden een prachtige fontein van Bernini en de kerk van San Tommaso. Door vooraf te boeken kun je een rondleiding doen door de pauselijke villa's en de bijbehorende Vaticaanse tuinen.

Castel Gandolfo straat

Marino

Marino is wat mij betreft een van de meest karakteristieke dorpen van de Castelli Romani. In de oudheid was het een militair kamp dat de controle had over de Agro Romano, maar het was ook een belangrijk handelscentrum. Er staan heel wat monumenten, waaronder de Basilica Collegiata di San Barnaba apostolo, de kerk Della Santissima Trinità, de voormalige kerk van San Giovanni en tenslotte het klooster en de kerk van Santissimo Rosario. Andere gebouwen die waard zijn gezien te worden zijn het Palazzo Capri, Villa Colonna Desideri van Belpoggio en Villa della Sirena.

Marino sagra delUva 2

De laatste wordt bewoond door trappistenbroeders, die al sinds het einde van de 19e eeuw een beroemde en heerlijke chocolade produceren. Je kan het herkennen aan het symbool van het kruis en het Colosseum dat het merk draagt als logo. Het Stedelijk Museum Umberto Mastroianni bevindt zich in de voormalige kerk van Santa Lucia. Er zijn aardige archeologische vondsten zijn te zien zoals het hoofd van Medusa in wit marmer en verschillende fresco's. De ondergrondse grotten onder het Palazzo Colonna zijn open voor het publiek, het is een belangrijk historisch gebouw in Marino en dateert uit het midden van de 16e eeuw.

Eenmaal per jaar spuit de fontein van Marino wijn in plaats van water, behalve het jaar toen het per ongeluk uit de  waterkraan kwam, lees hier hoe dat kwam.

Osteria di Arricia

Arricia

Arricia heb ik tot het laatst bewaard omdat het echt heel gezellig is en je de dag er goed mee besluit. Je gaat er naar toe via een brug die je direct naar het hart van de stad brengt. De Arricia-brug bestaat uit heel hoge bogen 70 meter boven de vallei! Niet te missen is een bezoek aan Palazzo Chigi, aan het centrale plein van Arricia dat een prachtig park met aangrenzende archeologische tuin heeft. De kathedraal van Santa Maria Assunta werd ontworpen door Gian Lorenzo Bernini en lijkt op het Pantheon van Rome. De plaats heet veel gezellige eettentjes, dus blijf lekker plakken hoewel het in het weekend heel druk kan worden.

Rocca di Papa

Rocca di Papa 120150418 6

Hier kwam ik eigenlijk toevallig terecht, het lag niet in mijn vooraf gemaakte plan, maar het kleine plaatsje dat als het ware tegen de rots aan geplakt lijkt stal mijn hart. Het heeft geen grootse monumenten, behalve de belvedere dat een middeleeuws fort zou zijn geweest en nu als uitzichtspunt dient, maar het heeft als een van de weinige dorpen van de Castelli nog iets echt middeleeuws, kleine straatjes en lange trappen tussen de huizen.

Maar er is meer in de Castelli Romani

In Albano Laziale, In de tijd van de Latini hette het Alba Longa, de Romeinen maakten er een legerkamp van waardoor het nog een wat blokjes layout heeft behouden. Wat je moet zien is het amfitheater en de Romeinse baden. Het archeologisch museum heeft veel van de opgegraven vondsten in huis. Te zien: Tomba degli Orazi e Curiazi; L´Acropoli del Circeo.

Grottaferrata is tegenwoordig het toeristisch centrum van de streek. De Abdij van San Nilo is het belangrijkste monument en huist een Byzantijnse monnikenorde opgericht toen de kerk van Constantinopel de macht had, nadat de kerk van Rome het overnam mochten de Basilianer monniken blijven en werden de Byzantijnse gebruiken van de orde bij uitzondering toegestaan in de katholieke kerk. Grottaferrata heeft een jaarmarkt die al teruggaat tot 11de eeuw. Bekijk de Catacomben de ruïnes van de antieke stad Tusculum die in 1191 werd verwoest.

Restaurant Castel Gandolfo Arte e Vino

Monte Porzio Catone staat bekend als de wijnstad, maar het zou evengoed de stad van de orchideeën of die van de kerststallen kunnen heten. Gelegen tussen Frascati en Montcompatri en gedomineerd door een enorme domkoepel die je al van verre ziet liggen. Het ligt midden tussen de wijngaarden en geeft bezoekers genoeg gelegenheid tot proeven in een van de vele wijnbars. Eens per jaar wordt hier de internationale orchideeën show gehouden en met kerst worden hier kerststalletjes geëxposeerd.

Frascati 120150418 33

Nemi is een charmant middeleeuws dorp aan de oevers van het gelijknamige kratermeer. De plaats in voornamelijk bekend om de aardbeien die hier vandaan komen en waarvoor natuurlijk elk jaar een festa wordt gehouden. Op het meer van Nemi had de Romeinse keizer Caligula twee grote feestboten afgemeerd want ook de oude Romeinen vonden het een leuk plekje om zich te verpozen. Ooit stond hier een tempel voor de godin Diana, er is helaas weinig van overgebleven. In het museum zijn nog restanten van Caligula´s boten te zien.

Aanbevolen gerelateerde links

Sagra dell'Uva, een mirakels wijnfestival in Marino (Lazio) Sagra dell'Uva, een mirakels wijnfestival in Marino (Lazio)
Creatief loodgieten was de oorzaak dat een huisvrouw uit Marino de vloer...
Lazio's verborgen tuinen in lentekleed Lazio's verborgen tuinen in lentekleed
Ieder jaar worden de geheime tuinen rond Rome opengesteld voor een select...
Tuinbonen met Pecorino Romano een traditie uit Lazio Tuinbonen met Pecorino Romano een traditie uit Lazio
Meer nog dan welke andere feestdag wordt 1 mei uitbundig gevierd in...
Terracina, strandvakantie een uurtje van Rome Terracina, strandvakantie een uurtje van Rome
De stad heeft op het eerste gezicht niet veel te bieden, als we via de oude...
Sperlonga, romantische strandvakantie langs de Via Appia Sperlonga, romantische strandvakantie langs de Via Appia
In mijn reis langs de Tyrreense kust tussen Rome en Napels doe ik diverse...
Gaeta, 7 zandstranden, uitdaging voor windsurfers Gaeta, 7 zandstranden, uitdaging voor windsurfers
Gaeta is een ander soort badplaats, meer een levendige stad met als extra...

Carbon footprint:
Meer informatie: Visit Castelli Romani
Viale Giuseppe Mazzini 12
Genzano di Roma
RM
Lazio
Website: http://www.visitcastelliromani.it/en/
Telefoon: 41.7429165
Mobiel: 12.7327711
Ligging:

Zoek je een verblijf in Italië?

Ontdek onze aanraders! Kies uit honderden hotels, agriturismi en B&B's in Italië

Regio

Verfijn op Plaats

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Wat is jouw carbon footprint?

Vakanties, wereldwijd gezien, zorgen samen voor 8% van de zogenaamde carbon footprint en als we zo doorgaan zal dit 4% per jaar groeien. Volgens de World Travel and Tourism Council (WTTC) is het hoogstnoodzakelijk dat we ons bewust worden van de belasting die onze vakanties hebben op het milieu.

Op advies van de AITO (Association of Independent Travel Operators) en ook vanwege onze sympathie voor de Slow Food organisatie hebben wij besloten om onze reisartikelen en verslagen in het vervolg te voorzien van Dolcevia ecoboompjes die aangeven of een reis meer of minder vriendelijk is voor het milieu. Ook hotels gaan we voorzien we zo´n waardering. In de nabije toekomst zullen al onze reisartikels voorzien zijn van een ecoboom indicatie, waarbij 1 Dolcevia ecoboompje de minste en 3 Dolcevia ecoboompjes de meeste CO2 uitstoot uitbeeldt.

Licht Middelmatig Zwaar
Lichte milieubelasting Licht middelmatige milieubelasting Zware milleubelasting

Als reiziger heb je dus wel degelijk een keuze, denk maar aan het vervoer, het water, eten van lokaal geproduceerd voedsel (zero km), gebruik van papier, van plastic, en nog veel meer zaken.