Slide background
Slide background
Slide background
Slide background
Slide background
Slide background
Slide background
Slide background
Slide background
Terracina, strandvakantie 100 km van Rome
Terracina, strandvakantie 100 km van Rome

De stad heeft op het eerste gezicht niet veel te bieden, als we via de oude Via Appia van uit Rome naar het zuiden rijden op zoek naar een strandvakantie. Een rafelige winkelstraat waar de Terracenen ongetwijfeld op koopjes jagen. Het is beredruk op een gewone doordeweekse dag met moeders, kinderwagens en jengelende kinderen. Toeristen komen we niet tegen in februari. Aan het eind van de straat is een plein en plots verandert ook het gezicht van de stad.

Tempel van Jupiter

Een indrukwekkende rotskloof in het midden van de stad met rechte wanden omhoog en een reusachtig tempelcomplex er boven op als niet één, maar een tros kersen op de taart. En daartussen de oude Romeinse stad die met eeuwenoude trappen en straten omhoog leidt. Terracina is gedurende de zomer voor veel mensen veel te druk maar wie de prachtige Romeinse binnenstad wilt bewonderen komt ook liever op een avond in het naseizoen wanneer het zachte licht alles baadt in een roze gloed. 

De kruising van keizer Trajanus en de tempel van Jupiter

Zo moet het ongeveer gegaan zijn. De Via Appia had in Terracina één klein ongemak, troepen en handelslieden moesten een hoge rots overschrijden. Keizer Trajanus, was het vooral te doen om zijn onderdanen, maar vooral ook zijn tegenstanders te laten zien dat in het Romeinse rijk alles mogelijk was, zelfs bergen verzetten. Toen de Via Appia in 312 B.Chr. tussen Rome en Capua werd aangelegd liep deze recht de steile helling van de berg op en aan de andere kant weer naar beneden.

Bezoekers aan Terracina klaagden toen al over het verkeer op de weg (ze zouden er nu eens in augustus moeten komen!). In 184 na Christus probeerden de oude Romeinen de Via Appia rond de voet van de berg om te leggen, maar het was pas in het begin van de tweede eeuw na Christus dat ze er in slaagden een echte rondweg te creëren. De moderne snelweg die vandaag de S.S. 7 heet volgt die route langs de zee.

phoca thumb l tempio di giove anxur

In plaats van, wat gemakkelijk gekund had, een kleine omweg aan te leggen, besloten de Romeinse ingenieurs om de weg, de Via Appia, 35 meter te verlagen om hiermee te kunnen aantonen dat in hun keizerrijk alles mogelijk was. Dus hakten ze een doorgang door de rots van 35 meter diep, je kan de inkepingen in de rots nog zien, vlak onder de grote tempel van de jonge Jupiter, Iuppiter Anxur, die bovenop de bergkam prijkte en waarvan nu de galerijen nog goed te zien zijn van onderaf. Van de oorspronkelijke Griekse tempel in het comlex is niet veel meer over dan wat stenen, helaas. Maar in die dagen moet het een groot monster hebben geleken die van boven alles in de gaten hield. Door het gemak van de weg was het mogelijk voor Terracina om een belangrijk handelspunt te worden, waarvan de laatste tijd veel is uitgegraven.  

Ontdek het antieke centrum van Terracina

De stad is meer dan alleen een prachtige strandbestemming, waar mensen uit de grote stad (Rome dus), lekker genieten van het hemelsblauwe water en de kabbelende golfslag langs een immens lang zandstrand met in de zomer natuurlijk de gebruikelijke strandtenten, die je voor pakweg €20 per dag een schone plek met stoelen en parasol verhuren. 

Om het oude centrum van Terracina te bereiken is het beter de auto te parkeren en te voet de vrij steile straat omhoog te lopen naar het plein met de Duomo (anno 1078), gebouwd over een tempel van Augustus, waar een gekantkloste toren naast staat.

Even verder aan de rechterkant loop je over opgravingen van een forum, oude Byzantijnse muren, halve renovaties en stukjes antieke straten. Zo te zien zijn ze er even mee opgehouden. Geen geld? Waarschijnlijk, het is het noodlot van veel archeologische schatten in Italië. Door bomexplosies in WW2 is een groot deel van de oude stad een aantal bezienswaardigheden rijker geworden. In de wonden die de Middeleeuwse gebouwen achterlieten, kwamen nog veel oudere bouwsels aan het licht, onder andere een ongehavend stuk van de oorspronkelijke Via Appia.

Terracina via appia

Als de avondzon over Terracina valt en de contouren van het schiereiland Monte Circeo zich als een ver, ver land aftekenen, bedenk ik me dat 100 jaar terug het strand waar nu de rijen wit blauwe parasols als in een militaire exercitie staan opgesteld, nog door wilde waterbuffalo´s werd bevolkt waardoor het te gevaarlijk was om te voet van Terracina naar San Felice di Circeo te lopen.De stad heeft heeft heel wat meegemaakt en overheersers zien komen en gaan van ver voor onze jaartelling. Maar als het aan het volk ligt dat op de gezellige terrasjes bij de Romeinse poort lekker zitten te eten, is het leven goed en wat morgen brengt zien we dan wel weer.

De bezienswaardigheden in Terracina

Terracina bekleedde een positie van opmerkelijk strategisch belang: het bevindt zich op het punt waar het Lepini-gebergte de kust bereikt, de stad laat geen ruimte over dus iedereen moest door Terracina komen of de Pontijnse Moerassen trotseren. 

Antico Complesso Monumentale del Foro Emiliano

De piazza communale met aan de rechterzijde het forum

Het historisch centrum van Terracina is opmerkelijk mooi en de plaats bezit een onwaarschijnlijk grote hoeveelheid aan kunstschatten uit het Romeinse rijk. Het piazza communale is een van de mooiste in Italie. Als je de piazza opkomt ligt het antieke Emilian Foro rechts voor je. De overblijfselen tonen het centrum van de Romeinse stad, ze zijn goed bewaard gebleven door de eeuwen heen en  maken nu deel uit van de kathedraal en de hal van St. Cesareo.

De Via Appia doorkruiste ooit dit oude Romeinse forum. De piazza is opmerkelijk omdat ze nog steeds de oude straatstenen van kalk tonen die in goede staat verkeren (we spreken van de Ie eeuw voor Christus). Je kunt  nog de bronzen letters zien van de plaatselijke magistraat die verantwoordelijk was voor de aanleg, ene Aulus Aemilius. Aan de zijkanten van het Forum stonden de belangrijkste openbare gebouwen van de Romeinse stad: de basiliek, je ziet nu alleen nog het portiek met drie treden,  zuilen en marmeren vloeren, de overblijfselen van een theater en tegen de randen van het plein wat middeleeuwse huizen die in een wat kromme rij lijken te staan. Aan de westelijke kant stond een grote marmeren tempel uit het imperiale tijdperk en daarnaast twee kleinere tempels uit de Romeinse tijd. 

Tempel van Jupiter Anxur

De tempel van Jupiter Anxur ligt als een groot dreigend monster hoog boven de stad Terracina. De tempel werd gebouwd tijdens de eerste eeuw voor Christus en is opgedragen aan de god Jupiter als jonge man (vandaar "Anxur"). Toen de Romeinen de Tempel van Jupiter Anxur bouwden, maakte ze een grensmuur en torens die als militaire versterkingen konden dienen. Omdat de tempel boven de Via Appia stond (de hoofdweg tussen Rome en Capua) werd dit gezien als een militair strategisch punt.

Het foro terracina 

Eten in Terracina

Ga naar Ristorante Grappolo d'Uva. Een restaurant met een optimale ligging aan zee en een goede keuken. Vooral aanbevolen voor verse vis gerechten Kan in het weekend bomvol zitten vanwege het feit dat het een populaire locatie is voor bruiloften en familiefeesten. 

Op de bijbehorende Google kaart kan je al mijn aanraders terugvinden.

Het middeleeuwse stadsdeel van Terracina

Overnachten aan de Golf van Odysseus

Deze dorpen (Terracina, Sperlonga en Gaeta) langs de kust van Lazio hebben een ding in gemeen, er zijn niet erg veel goede hotels en diegene die ik aanbeveel zitten ook vrijwel altijd vol in het hoogseizoen, een oplossing is, ga niet in het hoogseizoen, je profiteert van een lagere prijs en je vermijdt ook nog veel toeristen!  Op de bijbehorende Google kaart kan je al mijn aanraders terugvinden. Een paar fantastische locaties zijn bijvoorbeeld  Villa Irlanda in Gaeta,Hotel le Rocce (aan de Via Flacca), Hotel Corallo in het oude centrum van Sperlonga en het fantastische Hotel Punta Rossa tussen San Felice Circeo bij Terracina. 

Ligging

Ligging Terracina
Meer informatie: Comune di Terracina
Afdeling Toerisme
Piazza Municipio, 1
04019
Terracina
LT
Lazio
Italie
Website: https://comune.terracina.lt.it/
Telefoon: 39.07737071

Hoe vind je de schoonste stranden in Italie?

bandiera blue

De Blauwe Vlag is een internationale erkenning wat ieder jaar wordt uitgereikt in 49 landen, aanvankelijk waren het alleen Europese landen die eraan meededen maar recent ook buiten Europa. Het programma heeft de steun van twee VN-agentschappen: UNEP (United Nations Environment Programme) en UNWTO (World Tourism Organization). De deelname aan de Blauwe Valg (Bandiera Blu) is vrijwillig en is een soort eco-label wat wordt toegewezen aan badplaatsen die voldoen aan criteria met betrekking tot duurzaam landbeheer. Het belangrijkste doel van dit programma is ecologische duurzaamheid.

Bekijk hier een kaart met Italiaanse badplaatsen die deze erkenning hebben ontvangen.