Grazzano Visconti
5 of 5 (27 Votes)

Om Grazzano Visconti goed te begrijpen helpt het om even de kunsthistorie lessen van vroeger in herinnering te brengen. Het dorp is ontstaan als een van de grotere projecten die de arts & crafts beweging heeft voortgebracht. Het begon allemaal toen Graaf Giuseppe Visconti di Modrone (1879 – 1941) een kasteel uit de 14de eeuw erfde in de buurt van Piacenza

Voordat je plannen maakt voor een bezoek, moet ik je eerst waarschuwen dat dit op weekenden en in de vakantie een soort Volendam en Marken is, met mensenmassa’s die komen picknicken en door de souvenirwinkels struinen. Aan te raden is om een tour te boeken door het kasteel en de tuinen op een doordeweekse dag in het laagseizoen.

Wie was Visconti

Giuseppe Visconti was een idealist, tegenwoordig beter bekend als de vader van Luchino Visconti, de bekende filmregisseur van Rocco and his brothers en Death in Venice. Giuseppe was een vurig aanhanger van de uit Engeland afkomstige Arts & Crafts beweging maatschappijkritische, socialistische beweging en esthetische stroming in de kunst, handwerken, ambachten en toegepaste kunst die tussen 1870 en 1920 op haar hoogtepunt was, naar een idee van de ontwerper William Morris. Ook in Europa en in Japan (Mingei) kende deze stroming veel volgers, waaruit later Jugendstil en Art Nouveau zou ontstaan.

Terug naar de middeleeuwen

12

De beweging vond dat de middeleeuwen eigenlijk de meest wenselijke vorm van een maatschappij vertegenwoordigde, in tegenstelling tot de industriële revolutie die de wereld veroverde. In de middeleeuwen, vond men, maakte een handwerksman een product dat hij vormgaf en desnoods versierde, hij woonde in een dorp en had de bescherming van een landheer. Visconti had genoeg geld gelukkig om zijn idealistische droom waar te maken en renoveerde het vervallen kasteel, de tuinen rondom en bouwde het dorp erbij in de oorspronkelijke middeleeuwse stijl en vorm. De huizen in het dorp bevolkte hij met handwerkslieden-kunstenaars in de hoop dat hierdoor een gemeenschap zou ontstaan die zelfstandig kon functioneren en producten leveren die zowel als gebruiks- en als kunstvoorwerp zouden kunnen dienen.

120.000 m² Park

18

Ook het park weerspiegelt de persoonlijkheid van Visconti. De strakke lijnen van de tuin in Italiaanse stijl en de lanen delen de romantische sfeer van de bossen, de kronkelende paadjes, de fonteinen en marmeren beelden die soms geheel bedekt worden door klimop, muskus of rozenstruiken. In het meer dan 120.000 m² grote park vind je planten en bomen uit de omgeving zoals eiken, iepen, donkere populieren, hazelaars, veldesdoorns, kersenbomen, haagbeuken en essen; samen met meer exotische soorten zoals ceders, Amerikaanse cipressen en verschillende soorten bamboe. Alles werd geselecteerd op architectonisch effect en de tuin het hele jaar door aantrekkelijk kon maken. Daarom zijn er veel evergreens zoals cipressen, pijnbomen, steeneiken, taxus, mirte en buxus. Overal gemengd met rozen met heldere kleuren en delicate geuren. Let op de 150 jaar oude weegbree, de oudste boom van het park, een 80 jaar oude linde en een prachtige groep Libanon ceders.

Herbouw van het dorp Grazzano Visconti

17

Het dorpje werd dus in zijn geheel ontworpen door Giuseppe Visconti samen met zijn architect Campanini rond de vorige eeuwwisseling. De nieuwe inwoners kregen alle faciliteiten en voordelen van het moderne leven, zoals badkamers en verwarming, maar konden tegelijk hun creativiteit uiten door hun ambacht uit te oefenen zoals ze dat zelf wilden, net als in de Middeleeuwen. Er werd ook gedacht aan scholen en werkplaatsen waar leerlingen het vak konden leren, van kleuterschool tot beroepsopleidingen. Er werd een theater gebouwd, het Giuseppe Visconti Instituut waar managers van Carlo Erba - een van de meest geavanceerde farmaceutische bedrijven uit die tijd (en eigendom van Giuseppi Visconti) - gratis lessen gaven over hygiëne en geavanceerde landbouwtechnieken.

Ambachten als houtbewerken en smeedijzer waren erg populair, er is zelfs nu nog sprake van een Grazzano-stijl. Maar Visconti had toen al in de gaten dat het een toeristische trekpleister zou worden en bouwde er gelijk maar een hotel en restaurants naast. Maar nog steeds worden er mooie dingen gemaakt door de kunstenaars die het dorp bewonen en het is plezierig om in de winkeltjes de ambachtelijke voorwerpen te zien die hier worden gemaakt.

Italianen vinden het een prachtige plek om op een vrije dag te bezoeken, maar zullen zich voornamelijk in het dorp dat gratis toegankelijk is en in de restaurants ophouden. Wil je alles goed zien en tegelijkertijd wat van de filosofie achter dit nieuw gebouwde middeleeuwse dorp te weten komen dan beveel ik je aan om het kasteel en het park te bezoeken.

Hoe kom je er?

Grazzano Visconti ligt 12 km ten zuidoosten van Piacenza, en 85 km ten zuiden van Milaan. Je kunt het gemakkelijk bereiken door de snelweg A1 (Milaan-Napels) of de snelweg A21 (Turijn-Piacenza - Brescia) te nemen, afslag PIACENZA SUD. Wanneer je de snelweg verlaat neem je de ringweg van Piacenza en volg je de aanwijzingen voor het Stadion (STADIO), tot het einde van de ringweg, neem dan de S.P. 654 - richting VALNURE - BETTOLA - GRAZZANO VISCONTI. Grazzano Visconti heeft twee grote parkeerplaatsen (met parkeergeld) voor auto's, bussen en campers (zonder voorzieningen voor campers).

Parkeertarieven:

Auto's 4 euro/24u - Bussen en Campers 12 euro/24u - Motoren 2 euro/24u.

Met de trein

Vanaf het treinstation van Piacenza kun je Grazzano Visconti bereiken met een bus. De bussen rijden elke dag van maandag tot en met zaterdag. Controleer de bustijden hier.

Tours door het park en kasteel

Tours van het kasteel en het park kunnen online geboekt worden, controleer hier de tijden en prijzen.

Reisaanbiedingen rondom deze plaats

Het mooiste van Emilia-Romagna

Het mooiste van Emilia-Romagna

Rondreis
Rondreis voor liefhebbers van cultuur en culinair genieten
  • Heerlijk park
  • Mooi zwembad
  • Dichtbij Bologna
Vanaf : 969 € p.p. | 9 nachten
Castello Crisitina - Emilia-Romagna

Castello Crisitina - Emilia-Romagna

Verblijf
Een prachtig landgoed in de heuvels van Emilia-Romagna
  • Zeer rustig gelegen
  • Prachtig zwembad
  • Fraaie kamers
Vanaf : 255 € p.p. | 3 nachten
La Limonaia - Lombardije

La Limonaia - Lombardije

Verblijf
Ontdek de stad van Stradivarius
Vanaf : 355 € p.p. | 3 nachten

Over dit artikel



Grazzano Visconti
Piacenza
Landen: Italië