5 of 5 (28 Votes)
San Severino di Centola spookstad
San Severino di Centola spookstad

Diep verscholen in het Italiaanse landschap, op zo'n 40 mijl afstand van Salerno, vind je San Severino di Centola. Een spookstad dat stilstaat in de tijd, leunend op de rand van een dramatische kloof in de Mingardovallei. Als je de afgebrokkelde muren van het kasteel, de verlaten kathedraal en de geplaveide straten ziet, waan je je in een middeleeuws sprookje. Maar dit sprookje kent geen bewoners meer sinds 1974. Het dorp is het slachtoffer geworden van veranderingen in de cultuur en het sociale weefsel, zoals zovele dorpen in Italië.

De roots van dit gehucht voeren ons terug naar de 11e eeuw. Dankzij de Longobarden, die hier hoog op een heuvel een kasteel bouwden met een adembenemend uitzicht op de Mingardo-vallei. Een vallei, getekend door diepe kloven en robuuste rotsformaties, die eeuwenlang als toegangspoort tot het binnenland van Cilento diende.

san severino 11 spookstad

Veel reizigers kiezen voor de stranden van Palinuro of Marina di Camerota. Maar de echte schoonheid? Die vind je landinwaarts, in het Cilento National Park. Een plek waar de zonovergoten bergpaden en steile kliffen je een spectaculair uitzicht op de Middellandse Zee bieden.

Maar het is niet alleen de natuur die de geschiedenis van dit gebied vertelt. Het is het dorp zelf, dat als een verstild schilderij tegen de berghelling leunt. Hier zie je het verleden versmelten met het landschap, waar huizen als rotsen uit de berg lijken te zijn gehouwen.

SS Presepe 3

Welke spoken waren nog rond in deze spookstad

De eerste bewoners? Bulgaarse huurlingen uit de 7e eeuw. Maar door de eeuwen heen is de borgo  door vele handen gegaan, waaronder de Noormannen, de Zwaben en het Koninkrijk Aragon. San Severino werd ook een bron voor gips - essentieel voor bouw en landbouw.

Toch was het leven in deze regio allesbehalve gemakkelijk. Aardverschuivingen waren schering en inslag, en de bewoners moesten zich behelpen met wat de droge grond hen bood.

SS Presepe 5

Maar met de opkomst van de industrialisatie in de jaren '60, veranderde alles. De overheid bouwde een tunnel voor een groeiend spoornetwerk en het gehucht raakte langzaam ontvolkt. Mensen trokken naar de voet van de heuvel, of verder naar het noorden op zoek naar werk. Tegen de jaren '70 was San Severino veranderd in een echte spookstad, waar de natuur zijn gang ging.

SS Presepe 7

Minstens 15 andere verlaten dorpen ondergingen hetzelfde lot, waaronder het bekende Roscigno Vecchia, bekend als het "Pompeii van Cilento," omdat het snel werd verlaten als gevolg van een aardbeving. In de loop der decennia zijn de met vegetatie bedekte oude spookstadjes op zichzelf een iconisch onderdeel van het achterland van Campanië geworden.

Rosigno

Nieuwe initiatieven voor spooksteden

Men wil daar nu verandering in brengen. Met de oprichting van "La Rete Regionale Campana delle Città Abbandonate" in 2015, wil men deze plekken behouden en nieuw leven inblazen. Niet door ze te bevolken, maar door ze hun spookstad charme te laten behouden.

SS Presepe 1

In de jaren '80 wilde een vastgoedbedrijf uit Rome een groot deel van San Severino kopen, tot ongenoegen van de lokale gemeenschap. Gelukkig wisten lokale inwoners dit te voorkomen door zelf het vastgoedbedrijf over te nemen. Hun missie? Het dorp bewaren en beschermen.

SS Presepe 6

Het idee begon 10 jaar geleden tijdens een levende kerststal die georganiseerd werd in de spookstad, De mensen achter Il Borgo realiseerden zich dat het organiseren van culturele evenementen tegen deze dramatische achtergrond iets was dat veel potentieel had. Evenementen van de organisatie variëren van levende kerststallen rond Kerstmis tot kleine concerten, poëzielezingen en openluchtschilderingen. Leden van de vereniging nemen ook goedkope onderhoudsactiviteiten op zich, zoals onkruid wieden.

Omgeving van spookstad San Severino di Centola

Met hulp van non-profit organisaties zoals Il Borgo, worden nu culturele evenementen georganiseerd in dit unieke decor van de spookstad. Concerten, poëzielezingen en kunstworkshops geven het dorp weer kleur. De droom is om er een kunst- en cultuurcentrum van te maken. Want ondanks de veranderingen blijft één ding hetzelfde: de spookachtige schoonheid van San Severino di Centola.

(Bijna) alle foto's zijn afkomstig van de vereniging die Il Borgo onderhoudt. Meer van de foto's van de middeleeuwse feesten en het Presepe (de levende kerststal) vind je  op de Facebook pagina: https://www.facebook.com/IlPaeseFantasma/photos

Lees ook:

BiBi´s blog - Spookstadjes in de remake

Spookstadjes leiden een nieuw leven als hotels

Spookstadjes in de Apennijnen

Craco, het dorp van de eeuwige stilte