.. ..
Het eiland van Ischia (uitzicht van het kasteel van Aragonese)
Het eiland van Ischia (uitzicht van het kasteel van Aragonese)
Tevreden over dit artikel?
Thank you for rating this article.

Ik zal het je vergeven, als je nog nooit van Ischia hebt gehoord. Een ontspannen eiland van vulkanische oorsprong waar je meer dan 100 thermale bronnen kan vinden die ontelbare genezende krachten hebben waardoor het een populaire wellness bestemming werd. Naast het wellness toerisme ga je naar het eiland voor de prachtige zandstranden, cultuur, geschiedenis en La Dolce Vita op z'n meest authentiek. 

Verschillende scenes uit de film ´The Talented Mr Ripley´ werden in Ischia  opgenomen. Regisseur Anthony Minghella had zijn best gedaan om rond Amalfi geschikte locaties te vinden die de glamour uit de jaren vijftig konden illustreren, maar vond zijn Hollywoodversie van Italië op Ischia: smalle geplaveide straatjes, waartussen de was hangt te drogen, het zoemen van Ferrari rode Vespa's,  klokkentorens, barokke kerken, belvedères en in zwart geklede oude vrouwtjes die fruit verkopen op de ochtendmarkt. Compleet een idyllisch Italië zo uit La Dolce Vita weggelopen.  Toch lijkt het erop dat buitenlandse toeristen dit juweeltje nog maar pas hebben ontdekt, we troffen tijdens ons bezoek in september maar een handvol Duitsers in de belangrijkste stad van het eiland, Ischia Porto, waar veel winkels van bekende modemerken zijn, maar het eiland behoudt toch een heerlijk ouderwets Italie gevoel. Op de piazza van Lacco Ameno staan wat oudere mannen te debatteren, leunend op hun wandelstok, over het weer, de politiek of de laatste voetbalwedstrijd, terwijl hun vrouwen naar de kerk gaan om nog snel  een gebedje te prevelen of een kaarsje aan te steken, jongelui hangen over hun scooters en roepen complimentjes naar mooie meisjes op weg naar hun werk.

Ischia Poseidon

Ischia is in vergelijking met Capri een gastvrij en betaalbaar eiland vol tropische tuinen, romantische kastelen, witte en zwarte zandstranden, warmwaterbronnen en vulkaangebergte. Al 2500 jaar lang komen mensen naar Ischia voor therapeutische kuurbehandelingen. Fangotherapie is vooral favoriet bij de badgasten van het eiland  -  baden in vulkanische modder om reuma en spieraandoeningen te behandelen - het is eigenlijk nooit uit de mode geraakt, de oude Romeinen kwamen er al. Hete bronnen stromen overal uit de bergen, het water varieert van 20°C tot 100°C. Het stomende zwavelrijke water maakt zelfs sommige delen van het strand te heet om op te lopen - een stukje op het lange Maronti-strand is hierdoor ideaal voor het bakken van vers gevangen vis. 

Ischia is een 17 km lang eiland van tufsteen en bougainville, en volgens mijn vriendin Suzan, die hier kortgeleden een hotel heeft geërfd, nauwelijks veranderd sinds de eerste zomer dat ze hier kwam zo´n 40 jaar terug. De bezoekers waren toen nog wel voor het overgrote deel inwoners van de drukke stad Napels op de vlucht voor de hitte in de stad.  Vandaag zijn het nog steeds vooral Italianen die het eiland bezoeken, uit Napels, die elk jaar terugkeren naar dezelfde gasthuizen en huurappartementen, iedere zomer een kans om oude vriendschappen te vernieuwen.

Het kasteel Aragonese

Kasteel Aragonese in Ischia klein

Het kasteel van Aragonese is een prachtig middeleeuws kasteel naast de stad Ischia aan de Golf van Napels. Het kasteel is gebouwd op een berg van tufsteen en is verbonden aan het eiland van Ischia door een lange weg. Het kasteel werd in 474 BC gebouwd door Hiero de 1e van Siracusa.

Volgens een legende werd het kasteel eigendom van de winnaar van een kaartspel.  

Sant' Angelo

Muilezels mogen misschien geen koffers meer de steile heuvels van Sant'Angelo opdragen, maar het blijft een karakteristiek, mediterraan dorp met kleurrijke huizen gebouwd op een tufstenen rug van de berg en heeft een weids uitzicht op de kristalheldere zee rond Ischia. De Piazzetta van het dorp ligt aan de jachthaven, het is een voetgangersgebied en tegelijk de plek waar iedereen iedereen tegenkomt. Dankzij de vele winkeltjes met keramiek en restaurants die hun tafels buiten zetten, is het een prima plekje om te genieten van de gezelligheid van dit verder zo rustige dorp. De muilezels van vroeger zijn verdrongen door een wat vreemd uitziend mini-bagagewagentje, dat als enige vervoermiddel wordt toegestaan en waarmee de koffers door de smalle straatjes naar hotels en appartementen gebracht wordt.

SantAngelo Ischia

Via een pad de heuvel op, een paar minuten lopen tussen massa´s hagedisjes die snel een goed heenkomen zoeken, doemt het op zee gerichte thermale zwembadcomplex van Aphrodite Apollon voor me op, het behoort bij het Miramare Sea Resort, een groot complex met zwembaden, die elk vernoemd zijn naar een Grieks-Romeinse god of godin, en verscholen ligt tussen de klippen die uit zee oprijzen: het is een onvoorstelbaar mooi complex en niet alleen voor wellnesstoeristen. 

Het Miramare Sea Resort met de de baden van Aphrodite Apollon

Voor wie op zoek is naar een originele bio spa-ervaring en daarvoor 40 minuten wandelen door een vulkanische kloof naar Cavascura overheeft, wordt beloond met een klein kuuroord met thermale bronnen die al in de Romeinse tijd in gebruik waren. Je kunt vragen om een fango massage met therapeutische modder of van een sauna genieten in de grotten, het water voor de douches is direct afkomstig van warme bronnen en wordt niet extra verwarmd. 

Maar de grootste magie van Ischia vind je niet in de dorpen en zelfs niet in het schitteren van de zee - maar in de heuvels, waar heel weinig toeristen komen.  Rondom de 789 meter hoge Monte Epomeo verandert het landschap van Ischia drastisch. Stoffige kliffen en bloemen maken plaats voor braamstruiken, witte lava en donkergroene wijngaarden.

Terme di Cavascura

de ware magie van Ischia

Het is een uurtje rijden vanaf het dorp Fontana, maar je wordt niet alleen beloont door het prachtige uitzicht over zee, het is de lunch in La Grotta da Fiore,  een restaurant geheel gehouwen uit het zachte vulkanische gesteente. Als je langer dan een namiddag kunt blijven raad ik je aan de gehuchten tussen Sant'Angelo en Epomeo te bezoeken - Serrara en Fontana - met helder geschilderde huizen, een 19de-eeuwse kerk met beelden van Maria en een of twee bars voor een espresso of verse spremuta d'arancia (sinaasappelsap) voor nauwelijks meer dan 1 euro.  Ook het eten is beduidend anders dan aan de voet van de berg: hier geen zeevruchten of vis maar vooral het lokale bergkonijn, bereid all'ischitana, met verse kruiden en nog versere tomaten. De kleine restaurants tussen de wijngaarden ligger er in het naseizoen wat verlaten bij en het zou mogelijk zijn dat je de deur dicht aantreft als je niet op voorhand belt om je bezoek aan te kondigen. 

Een piepklein hoekje van de Tuinen van Mortella in Ischia

Gezien we de bus namen stappen we allereerst uit in het dorp Forio, het centrum van de wijnproductie van het eiland. We staan hoog boven de mooie vissershaven van La Mortella, waar de inmiddels overleden Britse componist Sir William Walton woonde en waar zijn weduwe Susanna een feeërieke tuin heeft aangelegd - een wonderland van tropische bloemen, zoemende vogels,  pergola's en pagodes met op de achtergrond altijd de zachte klanken van Oosterse muziek. Ga je de tuin bezoeken neem dan de tijd voor een echte Engels thee in het kleine theesalon. Lady Walton kwam naar Ischia met Sir William, de man die die de hartverscheurend mooie partituur schreef voor Henry V van Laurence Olivier en wiens muziek ook werd gespeeld tijdens de kroning van George VI en Elizabeth II.
Het echtpaar kocht een stuk land in een weelderige vallei net onder de berg Epomeo met een spectaculair uitzicht op zee. Hun vrienden Sir Laurence Olivier en Vivien Leigh smeekten hen dat niet te doen. Larry zei indertijd: "Het is maar een hoop stenen. Je zult hier nooit iets krijgen dat wil groeien". Niets bleek minder waar en nu is het een van de meest beroemde tropische tuinen ter wereld, jaarlijks bezocht door maar liefst 60,000 toeristen. 

Er zijn drie verschillende concertseizoenen per jaar in de tuinen: in het voorjaar en in de herfst worden kamermuziekconcerten gehouden op zaterdag en zondag in de overdekte Recital Hall; in de zomer is het Festival van de Jeugdorkesten met symfonische concerten die elke donderdagavond in de Griekse Amphiteater worden gehouden (in de openlucht). Deze concerten worden uitgevoerd door jonge musici (maximaal 32 jaar). Voor reserveringen concerten klik hier. 

Concerten van Jeugd orkesten in de Giardini Mortella

Het is gemakkelijk om Ischia over te slaan. Het zustereiland Capri, aan de overkant, is de trekpleister voor de permagebruinde superrijken, maar in Ischia voel je je alsof je een stukje onontdekt paradijs hebt gevonden. Het is een bestemming voor mensen die de tijd willen nemen in hun vakantie, de reis er naar toe is al niet erg snel, je neemt de ferry in Napels. Ischia werd bekender dankzij de bestseller van Elena Ferrante "De geniale vriendin" en de TV serie die op het eiland werd opgenomen.

Wat is er te doen op Ischia?

Op de eerste plaats uiteraard de thermale baden en kuuroorden, die er zijn voor bijna ieder soort klacht en voor iedere beurs, maar Ischia biedt veel meer en het zou jammer zijn het hierbij te laten. Boottochten bieden een prachtig uitzicht op de spectaculaire rotsachtige kustlijn, stille strandjes, vissersdorpen en pijnboombossen die er op de 46 km2 van dit eiland te vinden zijn. Met de minibussen die linksom en rechtsom de kustweg volgen kun je gemakkelijk en goedkoop het eiland doorkruisen en krijg je een goed beeld van de natuur op Ischia. Voor een mooi strand ga je naar Maronti Beach waar het zeewater een schitterend turquoise is. Het strand is 3 km lang en is daarmee een van de langste van het eiland en het heeft uitzicht op Sant'Angelo en het kasteel. Rechts van het strand liggen de thermale baden van Cavascura, de oudste van Ischia, op een ongeveer 300 meter hoge rotspunt. Wandel er naar toe door het ravijn totdat je water hoort druppelen. Toegang is €15 en bestaat uit een warme douche en sauna in de grotten- zelfs bij warme temperaturen heerlijk om te doen - gevolgd door 20 minuten in een Romeins bad dat is uitgehouwen in de grot.

Geheel opgeknapt door het bad, neem je een watertaxi naar de kleine haven van Sant'Angelo en meng je je tussen de toeristen in de cafés en op de terrasjes, bezoek een van de kunstgalerieën, watertaxi's brengen en halen de badgasten naar kleine baaien elders op het eiland. Het 14e eeuwse Castello Aragonese, op 600 voet boven de zeespiegel is verbonden met het vasteland via een smalle dijk. Het heeft een lange historie, werd belegerd door Nelson en het was ooit een klooster waar enge gemummificeerde nonnen rechtop zaten op stenen banken. Vandaag is het de thuisbasis van een kolonie wilde katten. Het kasteel diende als achtergrond toen Tom Ripley (Matt Damon) de moord uitvoerde op Dickie Greenleaf (Jude Law) nadat hij hem in een roeibootje de zee op had gelokt. 

In de plaats Lacco Ameno zou ik een bezoek brengen aan Villa Arbusto, een indrukwekkende tentoonstelling van archeologische vondsten uit de Griekse nederzetting Pithecusae, een privécollectie van Afrikaanse kunst en een expositie van foto's uit de zestiger jaren, de hoogtijdagen van Ischia's met talloze beroemdheden - van Sophia Loren tot de paus. Heb je genoeg van het strand en de warmwaterbronnen, dan kun je de berg op klimmen om de botanische tuinen van Giardini Mortella te bezoeken. Als je bovendien van klassieke muziek houdt, kun je misschien een van de openluchtconcerten bijwonen die hier in de zomermaanden worden gegeven, entree €20. Wil je nog verder lopen, sta dan vroeg op en onderneem de tocht naar Monte Eponeo, het hoogste punt van het eiland, je doet er een goed uur over, maar als beloning trakteer je jezelf op een lunch bij La Grotta da Fiore. Vanaf dit punt heb je een prachtig uitzicht op de zustereilanden Capri en Procida. 

Giardini La Mortella , Forio, Ischia (+39 081 986220; www.lamortella.it). Open van 9.00 tot 19.00 uur in het weekeind, dinsdag en donderdag; toegang € 15.

Waar verblijven op Ischia?

Mezzatore hotel en thermale spa

Als er afgelopen zomer een Italiaanse (her) opening was die de moeite waard was, dan was dit het wel. En moeten we er verrast van staan? Hotelier Marie-Louise Sciò, bekend van Il Pellicano, heeft de gave om mooie mensen aan te trekken met haar chique merk `Il Dolce Far Niente´ (het heerlijke niets doen). Maar Ischia, Capri’s wat minder bekende, minder flitsende, zelfs wat onooglijke stiefzuster, was niet de voor de hand liggende keuze voor het derde hotel van haar familie. Sciò nam het historische Mezzatorre op de wilde noordwest punt van het eiland over en had slechts vier maanden tijd nodig om het zee-egelkleurige gebouw in de voormalige 16e-eeuwse uitkijktoren met torentjes en een uitkijkpost voor piraten een transformatie te geven. Geniet bij zonsondergang in Bar La Torre van de hemelse Negroni-sbagliatos. In de kelder borrelt een diepgroen betegeld thermaal kuuroord met mineraalwater en voedselrijke modder. Maar bij het glorieuze zoutwater buitenzwembad en de hoefijzervormige terrassen aan de baai, onder marine gestreepte parasols klinkt het zachte geroezemoes van de gasten. Rust en relax, dit is het Italië van Slim Aarons en The Talented Mr Ripley (de film werd hier gedeeltelijk opgenomen). Het is het Formentera voor Capri's Ibiza, de Holbox voor Tulum. In het tijdperk van authenticiteit voelt dit als het echte werk.

HOTEL MARONTI, BARANO, ISCHIA

Hotel Maront in Barano is een gezellig familiehotel vlakbij het langste zandstrand van het eiland. Ze bieden 25 keurige kamers en een groot buitenterras waar het ontbijt (met heerlijke zelfgemaakte jam en marmelades) wordt geserveerd in de schaduw van een mooie magnoliaboom. Goede prijs-kwaliteitverhouding, zeker als je kiest voor halfpension. Hotel Maronti vanaf €90 per kamer

MIRAMARE SEA RESORT

Het Miramare Sea Resort & Spa bevindt zich in een voetgangersgebied van Sant'Angelo, aan de zuidkust van Ischia. Het ligt recht tegenover een eigen privéstrand, de kamers zijn in mediterrane stijl, en hebben een balkon met uitzicht op zee. Toegang tot de spa van het hotel is inclusief, het Aphrodite Apollon Thermal Gardens met 8 thermale zwembaden, een fitnesscentrum en een natuurlijk verwarmde sauna.

GRAND HOTEL IL MORESCO

Mijn favoriete hotel op het eiland is het Moorse Il Moresco. Het grootste deel van de cast van Ripley verbleef in de Il Moresco. Het heeft een prachtig natuurlijke spa waarvan Gwyneth Paltrow naar verluidt graag gebruik maakte. Er zijn drie verwarmde zwembaden en het mineraalrijke water komt rechtstreeks uit de thermale bronnen, één er van is in een oude verborgen grot, waar de wijn eeuwenlang koel werd gehouden.

PAGODA HOTEL

Op enkele minuten van Ischia Porto is een goed middenklasse hotel en een perfecte uitvalsbasis voor het verkennen van het eiland. Met een eigen prive-strand, zwembad, bubbelbaden en een goed restaurant ter plaatse. Eigenlijk zou ik dit hotel net iets meer dan de 3 sterren geven die het heeft. 

L'ALBERGO DELLA REGINA ISABELLA

Een begrip en waarschijnlijk het meest luxe hotel op het eiland.  De thermen zijn open van eind maart tot half november en de laatste 2 weken van december. Een reeks van mooie mensen hebben de Regina Isabella beroemd gemaakt. In de jaren vijftig, toen mediamagnaat en filmproducent Angelo Rizzoli het hotel opende, waren grootheden als Elizabeth Taylor en Maria Callas vaste gasten. De namen van de sterren zijn discreet gegraveerd op de deur van de suites. Butlerservice biedt en bij het ontbijt uiteraard champagne. Ieder glas wijn wat je hier bestelt, gaat vergezeld van een uitbundig aanbod van Italiaanse delicatessen. De gasten van de Regina Isabella hoeven tijdens hun verblijf niets te ontberen. 

Villa Isabella 

Villa Isabella wordt beschreven als de 'Mediterrenian´s first private residence club', en het is aannemelijk dat het een heiligdom is voor de megarijken. (Nog niet open in 2020) Het is gedeelte van het hotel Regina Isabella.

CASA GARIBALDI B&B

Op de heuvel bevindt zich de Casa Garibaldi B&B met een grote tuin, mozaïekterrassen en thermale baden. Eigenaresse Luisa Iacono bewaart elk jaar dezelfde kamers voor dezelfde stamgasten, terwijl haar moeder, Giuseppina, sinds de jaren negentig dezelfde speciale brioches voor het zondagse ontbijt bakt.

MEER HOTELS OP ISCHIA?

Waar kun je goed eten op Ischia

Bracconiere , gelegen op 480 m boven de zeespiegel in Serrara Fontana, op het menu konijn en verschillende andere lokale gerechten. Het is een beetje moeilijk om er te komen, maar er zijn taxiritten. Reserveren aanbevolen.

Adres : Via Falanga, 42, 80070 Serrara Fontana NA, telefoon: +39 081 999436

Il Comignolo , Ook hier van te voren reserveren, konijn of bucatini geserveerd als hoofdgerecht of in een stoofpot

Adres : Via Ciglio, 21, 80070 Serrara Fontana NA, telefoon: +39 081 999422

Ristorante I Ricci: Specialiteit pasta met inktvis.

Adres : Via Porto, 89, 80077 Ischia NA, telefoon: +39 081 333 0353

Ristorante Pizzeria da Umberto , voor de beste pizza en verschillende goede pasta gerechten en vriendelijke service. 

Adres : Via Roma, 79, 80077 Ischia NA, telefoon : +39 081 991581

Ristorante Emmanuela , Emmanuela is zelf al met pensioen, maar haar plaats werd ingenomen door diverse kinderen en een enthousiaste schoonfamilie - proef de spaghetti all'Emmanuela - met verse schelpdieren die in een tomatensaus worden bereid met een vleugje pikante peperoncino. Adres : Via Petrelle, 80070 Serrara Fontana NA, telefoon: +39 081 999697

Zi Nannina a Mare, het interieur is een beetje vergane glorie, maar de keuken is nog steeds prima. Lokale gerechten en veel vis, uitzicht op zee. Adres : Lungomare Cristoforo Colombo, 18, 80077 Ischia NA, telefoon: +39 081 991350

Kaart ligging :
Meer informatie: Bureau van Toerisme Ischia
Contactgegevens
P.zza Trieste e Trento, 9
80077
Napels
NA
Campanie
Italie
Website: https://www.ischia.it
Telefoon: (+39) 081 33347

Handige vakantie links

* Voorwaarden Belvilla Promocode : De reservering moet worden gemaakt voor 30 oktober 2020 en geldt voor verblijven tot 30 oktober 2020
Minimale boeking bedrag - 500 euro
Toepasselijk op alle vakantiehuizen

Een paar niet te missen vakantie-tips van de redactie

Koraaal uit Torre del Greco

Kostbaar en steeds zeldzamer, het mediterrane koraal werd al in 1400 gevist en bewerkt in Torre di Greco. De stad wordt nog steeds beschouwd als de onbetwiste hoofdstad van koraal ambachten en werkt tegenwoordig ook op koralen uit de hele wereld. Onlangs is er verzoek geweest om de koraal ambachten van Torre del Greco aan de lijst van het immaterieel erfgoed van de Unesco toe te voegen.

De cathedraal van Vico Equense

De Cathedraal van Vico Equense

Op ongeveer 18 km na Pompei ligt Vico Equense, de eerste plaats di je tegenkomt op het schiereiland van Sorrento. Om het adembenemde panorama te bewonderen is dit punt een prachtig plekje vooral met een uitzicht op de kathedraal van Santa Maria Annuziata, gebouwd met uitzicht op zee. De gevel is barok, maar binnen bezonder je een van de weinige voorbeelden van gotische architectuur van deze streek.