De bijzondere bebouwing langs de kust van Tropea
De bijzondere bebouwing langs de kust van Tropea

Tropea werd onlangs door het Borgo piu' bello dell'Italia comité uitgeroepen tot de mooiste Borgo (gehucht) van Italië en won daarmee de eerste plaats van 260 charmante stadjes op het schiereiland.  Als iemand die deze verzorgde badplaats in de zuidelijke Italiaanse provincie Calabrië regelmatig bezoekt, kan ik bevestigen dat het zeker heel wat harten verovert. Het wordt vaak de Parel van de Tyrreense Zee genoemd, met zijn prachtige kaap en zijn hooggelegen witte kerk in contrast met de kristalheldere zee eronder, is het een paradijs voor fotografen. 

Tropea

Ik kwam begin jaren negentig in Tropea op vakantie, toen het vooral bekend was onder Calabriërs uit de hele provincie en Duitsers...Engels werd er nauwelijks gesproken, en hotels en plaatsen bleven gesloten tot ongeveer 1 juni, omdat ze anders voor niets werkten. Dat was frustrerend, vooral als de belangrijkste feestdagen tussen Pasen, 25 april en 1 mei vlak na elkaar vielen, maar het betekende wel dat je het hele strand - inclusief de hot lifeguard - voor jezelf had. Bij aankomst op het treinstation, op loopafstand van het centrum van de stad, kwamen we de eerste van vele Antonio's tegen ( waarvan je niet ten onrechte zou denken dat het de beschermheilige van de stad was, omdat iedereen die we ontmoetten uiteindelijk 'Antonio' heette -- Dat is hij niet: de beschermheilige is eigenlijk de Roemeense Madonna). Na de weg naar ons hotel te hebben gevraagd, deed hij wat elke gastvrije Zuid-Italiaan zou doen: Hij sloot zijn Gelato Shoppe en bracht ons in zijn eigen aftandse auto tot aan het strandverblijf dat we hadden geboekt.

Tropea2

Met de Normandische kathedraal of Duomo uit de XIIe eeuw ( herbouwd uit zijn nederige IVe eeuwse verleden), zijn ook de vele andere kerkterreinen heel pittoresk - Santa Maria della Neve (Heilige Maria van de Sneeuw - vraag me niet waarom ze zo heet) en natuurlijk Santa Maria dell'Isola, het symbool van Tropea, bovenop de rotspunt hoog boven het water beneden. Tropea en de omliggende steden, zoals het oude stadje Vibo Valentia, met zijn ommuurde stad en archeologische vondsten, zijn genesteld langs de toepasselijk genaamde, Costa degli Dei (Kust van de Goden). Vergelijk het niet met het verkeer rond de Amalfikust, hier kan je naar hartelust rondtoeren van stad naar stad. Het nabijgelegen Pizzo is beroemd om zijn speciale Tartufo - een zachte gelato niet te verwarren met truffels met dezelfde naam. Pizzo wordt zelfs de stad van de gelato genoemd, en ik stop er altijd als ik in de buurt ben.

Tropea5

Hoewel er sinds de jaren '90 veel is veranderd, met tegenwoordig zelfs Engelse en Chinese gerechten op de menukaarten, zijn er nu ook meer bistro's en eetgelegenheden die de hele dag open zijn. Hoewel ik over het algemeen liever in de heuvels blijf, of aan het strand, weg van de drukte, is het altijd leuk om door de kleine straatjes te wandelen. Je komt er veel van de adellijke paleizen (palazzi) tegen die in de jaren 1700 en 1800 zijn gebouwd. Overal in de omgeving zijn er heerlijke resorts om te ontspannen, waaronder Capo Vaticano met alle voorzieningen, zoals het ontspannende Sofitel MGallery Resort dat serieuze R&R biedt met Thallasotherapiebehandelingen en paardrij-excursies.

En hoewel Tropea volgens de legende is gesticht door Hercules... nadat hij Calabrië had bevrijd uit de greep van de reuzen, is het tegenwoordig beroemder om zijn zoete rode uien die je in elke delicatessenwinkel in de buurt vindt of die worden verkocht van karren op straten langs de weg. Je zult ook venters tegenkomen met weelderige potten en kruiken gevuld met N'duja of 'nduja (probeer het maar niet uit te spreken). Het is een pittige en hete varkenscompote of smeerbare salami die je op brood smeert en vervolgens wegspoelt met een glas wijn of bier. Geserveerd op pasta, op zichzelf, of als vleessaus, noem het maar op - maar Caveat Emptor - het heeft echt een punch! 

Tropea 6

Speciale dorpsfeesten zijn onder andere: I Tre Curci (3 mei), wanneer de inwoners de stichting van de stad naspelen - 15 augustus (wanneer heel Italië de Maria Hemelvaart viert), vieren de Tropeanen de Madonna dell'Isola (Madonna van het eiland).

En wat mijn lieve Antonio betreft, de vriendelijke gelato-maker, wel, hij had zelfs zijn eigen versie van gelato met uiensmaak gemaakt. Hij had ons een schepje aangeboden voordat hij ons in zijn auto laadde. Omdat hem leuk vonden (en enorm dankbaar waren) , moesten we het natuurlijk proberen. Helaas was dit het enige deel van onze reis dat we nooit zullen vergeten - maar niet als iets positiefs.

  • Meer informatie: Tropea Tourist Informration
  • Toeristische Informatie
  • Largo Mercato
  • 89861
  • Tropea
  • VV
  • Calabria
  • Italy
  • Website: https://www.facebook.com/TropeaCalabriaSouthernItaly/
  • Kaart ligging :