Anversa in de Abruzzen

In de Apennijnen wordt hier en daar hard gewerkt. Als ik ooit teleurgesteld op zoek was naar ghost towns, had ik beter dichter bij huis kunnen zoeken. In Abruzzo kwam ik er meer tegen per km2 dan in Arizona op 100 mijl2. Schattige dorpjes, dominerend op een heuveltop, een massa stenen die de eeuwen hebben doorstaan en met wat TLC tot respectabele toeristische trekpleistertjes werden verbouwd.

In Santo Stefano di Sessiano is de Albergo Sextantio op die manier een juweeltje geworden. Een locatie voor een romantische bruiloft of als je eens op een uiterst originele manier te overnachten.

De EU, om de een of andere reden, vindt dat ons gemeenschapsgeld goed wordt besteed aan het restaureren van verlaten en vergeten plekjes op dit deel van onze aardbol. Niets dan lof hiervoor. Zolang de boekhouders maar bijhouden waar het blijft, is er niks aan de hand. En als liefhebbende toeristen de wilde honden die de uitgestorven dorpen beheersen mee naar huis nemen zijn twee goede doelen gediend.

Santo Stefano di Sessano

Zo'n dorp is ook Santo Stefano di Sessanio, aan het einde van een weg naar nergens, 16de eeuws, met, zoals ik ooit las, een centraal geplaatste schaakspel toren. Een liefhebber, een gek, een maniak, een visionair, maar waarschijnlijker een combinatie van dat alles kocht de afgelopen jaren een voor een de gebouwen in het dorpje op. Ooit woonden hier 3000 mensen, wat een respectabel aantal was voor een dorp in de bergen. Een groot dorp dus.

Daniele Kihlgren, half Zweed van origine, en misschien verklaart dat wel veel, stortte zich gepassioneerd op de restauratie van de aangekochte panden. Met veel liefde voor bouw en details van de oude woningen liet hij de verleiding om er luxe hotelkamers of vakantiewoningen van te maken aan zich voorbijgaan. De schoonheid van steen, tegel en oud hout gecombineerd met schaarse meubilering die past bij de atmosfeer van de omgeving, zal ieder die hiervoor open staat fascineren.

Een herberg verspreid over een heel dorp

Kihlgren noemt het een 'albergo diffuso' wat zoveel betekend als een hotel verspreid over diverse locaties. In totaal nu rond de 32 kamers hoewel dit aantal per jaar veranderd. Het dorp, de straten en de gevels zijn opgeknapt maar zo weinig mogelijk veranderd. De nauwe straatjes van ongelijke brokken natuursteen worden 's avonds verlicht door lampen die zoveel mogelijk het effect van oude gaslampen nabootsen. Naar het restaurant wordt de weg verlicht door kaarsen.

Geheel in harmonie met alle andere aspecten van het project is ook de keuken en het restaurant een respectvolle navolging van de cultuur in de geïsoleerde berggemeenschappen van de Abruzzen, hiervoor werd zelfs een eigen groentetuin aangelegd. Met behulp van het Museum over het leven in de Abruzzen werd naar oude recepten gezocht.

Verliefd op steen en oud hout

Voor 21ste eeuwers is Santo Stefano di Sessanio als een verliefdheid, een gevoel van geborgenheid nergens verbonden met de ingewikkelde wereld erbuiten. En hoewel dat nauwelijks is vast te leggen in digitale media of zelfs in ouderwets celluloid, is het dorp een uitdaging om poetische plaatjes van te maken.
Praktisch gezien is het project Sextantio beschikbaar als hotel, voor evenementen, huwelijken, recepties, diners. Of gewoon voor de bezoeker die rust en schoonheid zoekt.

Contactgegevens
Santo Stefano di Sessanio, Abruzzo
Abruzzen
Italië

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Coronavirus

Italie is in Europa tot nog toe het land waar de virus het hardst heeft toegeslagen, maar er is geen reden voor paniek. De aard van het beestje;  Italianen kunnen soms wat 'heftig' overkomen in dit soort situaties, daarom kunnen wij het beste rationeel reageren.  De regering heeft draconische maatregelen genomen om de verspreiding tegen te gaan. Uit voorzorg zijn er tot 1 maart in de regio´s Lombardije, Piemonte, Ligurie en Veneto scholen gesloten en openbare bijeenkomsten zoveel mogelijk afgelast. Lees in iedere rubriek of er bepaalde gebieden zijn die je beter kunt vermijden, tot nu toe zijn dat er maar een paar. De foto's van lege supermarkt schappen zijn overigens in Codogno gemaakt en weerspiegelen geen algemeen beeld.  

Is het nodig vakantieplannen te wijzigen?

Absoluut niet. Tenzij je net nu toevallig in Codogno met vakantie wilde gaan. Maar dat zal wel niet. Het Coronavirus is veel minder besmettelijk dan de gewone griep. Bovendien is de vakantieperiode nog ver weg. Wat extra hygiëne, handen wassen, is zeker op zijn plaats, maar gezond verstand is nog beter. Het centrum van de besmetting bevindt zich in een streek van ongeveer 30 km2 tussen Lodi en Cremona, 40 km ten zuiden van Milaan. Dit gebied is intussen hermetisch afgesloten. Ga dus gerust naar Puglia, Sicilie, Sardinie, Toscane of Liguria, er liggen honderden kilometers en diverse hoge bergen en zelfs zeeën tussen. Vergelijk het met een reis naar Maastricht afzeggen, omdat iemand in Groningen ziek is geworden. Er is voldoende goede voorlichting, maar ook veel paniekzaaierij. Weet je het niet of wil je graag meer informatie over een bepaalde streek, neem dan gerust contact met ons op redactie@dolcevia.com