Palazzo-Marini
Palazzo Marini en het Piazza di San Silvestro zoals het moet gaan worden

Een paar jaar geleden shopte ik er nog in de pop-up Ikea winkel, handig in het centrum van Rome, je kon er voornamelijk het klein spul van Ikea kopen, glazen, pannenlikkers en plastic zipzakjes. Maar nu blijkt het 17de eeuwse Palazzo Marini door Bill Gates te zijn gekocht, met al het hebben en houwen.

Het ligt op een steenworp afstand van de Spaanse Trappen, de chique boetieks van Rome en de grootste Apple-winkel van de stad. Hij gaat er een 100 kamers tellend 6 sterren hotel van maken. En al die kamers hebben zicht op de Apple winkel, wat hem wel een doorn in het oog zal zijn. Wat men bedoeld met een 6 sterren hotel? Ik weet het niet, bij mijn weten is het geen bestaande norm, want wat kan het meer bieden dan een 5-sterren hotel, behalve een hoger prijskaartje voor de kamers.

piazza navona

Bill Gates had eerder zijn zinnen gezet op het historische hotel Danieli in Venetië, maar dat was hem niet gelukt. Dus probeerde hij het nog een keer in Rome waar Palazzo Marini het eerste 6 sterren hotel van de stad zal worden en deel gaat uitmaken van de Four Seasons Hotels and Resorts groep dat eigendom is van Gates samen met de Saudische investeerder Al Waleed bin Talal Al Saud. De aankoop van het Palazzo, dat een heel blok in de binnenstad omvat heeft een prijskaartje van 170 miljoen, maar dat is nog maar het begin want de verbouwing zal eens zo veel gaan kosten.

postkantoor

Palazzo Marini is een 17e-eeuws palazzo dat uit vier afzonderlijke blokken bestaat en de hele zijde van Piazza San Silvestro in het centrum van Rome in beslag neemt. Het ligt op loopafstand van de Spaanse Trappen, de Trevifontein en de Via Condotti (niet echt loopafstand voor hooggehakte dames, maar de marketing is al in volle gang, zoals we zien) waar alle luxe Made in Italy designerwinkels zijn gevestigd, waaronder Gucci, Tods Shoes en Prada. In het centrum van Rome waren tot nu toe maar twee luxe hotels, het Hassler en Hotel de Russie, die tot nog toe weinig concurrentie hadden om de luxe klanten binnen te halen. Een nieuw luxueus hotel zal de markt voor duur toerisme zeker doen opleven.

Het palazzo, mag je wel zeggen, is een echte fixer-upper. Behalve de Ikea winkel op de begane grond, zijn de etages in gebruik als kantine voor de ambtenaren die in het Italiaanse Lagerhuis werken, dat zich aan de overkant van de straat bevindt. De ambtenaren zullen nu een ander heenkomen moeten vinden, tot het genoegen van de Communistische Partij van Italië die al jaren roept dat de huurprijs 12 maal zo hoog zou zijn dan de gangbare prijs in dit gebied.

Het palazzo is een ontwerp uit 1650 van Gian Lorenzo Bernini, maar hij leefde niet lang genoeg om het voltooid te zien. Er woonden een aantal adellijke prinsessen voordat Paus Innocentius XII het overnam en er het Pauselijk Tribunaal vestigde. In de loop der eeuwen is het ontelbare keren gerenoveerd en verbouwd. Het uitzicht vanaf het dak - wat ongetwijfeld zal worden omgebouwd tot bar - biedt een panoramisch uitzicht over de stad Rome, met inbegrip van de Sint Pieter, de Spaanse Trappen en de weelderige parken van de Villa Borghese.

Het palazzo werd 7 jaar geleden gedumpt samen met wat ander onroerend goed van een fonds dat werd beheerd door Idea Fimit in een pakket van 800 miljoen dollar aan vastgoedontwikkelaar Sergio Scarpellini, nadat hij in 2016 was gearresteerd omdat hij de toenmalige burgemeester Virginia Raggi zou hebben omgekocht. Hoewel zijn zaak nog in het Italiaanse rechtssysteem is blijven steken en voorlopig nog geen uitspraak te verwachtenn is, zal hij door de verkoop flink op vooruit gaan. 

rome4

Er waren voor de COVID-19 pandemie al diverse projectontwikkelaars geinteresseerd in het gebouw, maar de toeristische sector die leidde tot de sluiting van meer dan 410 hotels in Rome en vertraagde investeerders. Het renovatiebudget wordt geschat op 129 miljoen dollar waarmee het enorme gebouw moet worden omgebouwd tot een luxehotel met 100 kamers. 

cocktail bar

De boomloze en grotendeels kale piazza die het gebouw deelt met het oudste postkantoor van Rome en een aantal koffiebars, staat op de lijst voor een komende renovatie die waarschijnlijk door de stad is beloofd als een stimulans aan de investeerders. Momenteel is de piazza een e-scooter parkeerplaats.

verita2

Er komt waarschijnlijk een conferentiecentrum en een enorme spa en fitnessruimte, waarvan er maar weinig zijn in het centrum van Rome. Four Seasons heeft ook geprobeerd een pand te bemachtigen in de buurt van het Vaticaan in het Palazzo Rovere aan de beroemde Via della Conciliazione, die van de rivier de Tiber naar het Sint-Pietersplein leidt, maar het Vaticaan was ‘not amused’ over de plannen van een luxehotel zo dicht bij haar daklozenfaciliteiten. 

Four Seasons heeft hotels in Milaan, Florence, Taormina op Sicilië en nu, eindelijk ook in Rome. Ze zijn ook bezig met het openen van een luxe hotel aan zee in Puglia en ze zijn nog steeds bezig met het verwerven of op zijn minst de exploitatie van het Hotel Danieli in Venetië.


Over dit artikel


Meer over dit onderwerp?

  • Meer informatie: Four Seasons Hotels & Resorts
  • Palazzo Marini
  • Rome
  • ( Rome )
  • Italië
  • https://www.fourseasons.com
  • Kaart ligging :

Reserveer een hotel in Italie

Booking.com