Nordelaia Piemonte

Als het aan de hoteliers ligt, die dit jaar een nieuw hotel openden, dan lijkt het alsof de gast op zoek is naar een verblijf op het landgoed van een oom of ander familielid. Soms kun je meehelpen in de tuin, een lesje meepikken in de keuken, een beetje cultuur meepakken, lekker luieren aan het zwembad of je laten verwennen in de spa, terwijl je gewoon een drankje uit de ijskast pakt. Bij deze nieuwe hotels in Italië mag je doen alsof je thuis bent, maar dan in een uiterst uitgekiende, niets aan het toeval overlatend, omgeving.

We hebben er drie uitgekozen van de nieuwe hotels in Italië, een op Sicilië, een in Toscane en een Piemonte, die een toonbeeld zijn voort dit steeds meer voorkomende soort verblijf. Kernwoorden zijn: natuur, kleinschalig, milieuvriendelijk, luxe (en vaak met een spa of wellness). 

Nordelaia tussen de wijngaarden van Piemonte

norde2

Als eerste gaan we op bezoek in Piemonte, voor mij lekker dichtbij, een halfuurtje van Genua, in de bosrijke heuvels rond Acqui Terme, in feite ligt Nordilaia in het regionaal park Capanne di Marcarolo waar prachtige wandelingen zijn uitgezet, bij het stadje Cremolino, dat zich tegen de helling van een heuvel heeft vastgeklemd en gedomineerd wordt door een imposant kasteel, gemakkelijk bereikbaar, charmant en met een hoop geschiedenis om te ontdekken. 

Nordelaia werd na het drie jaar zorgvuldig restaureren van een 800-jaar oude boerderij herschapen tot een boetiek hotel ´nieuwe soort´ met een eigen spa, 12 individueel ingerichte kamers en 2 restaurants (een bistro en een restaurant) die ook geopend zijn voor passanten. De met een Michelin-ster bekroonde chef-kok Andrea Ribaldone en vaste chef-kok Charles Pearce houden toezicht op het fantastische menu, waarbij de nadruk ligt op het gebruik van lokale en seizoensgebonden producten en op een nieuwe interpretatie van klassieke recepten, een combinatie van duurzame en biologische producten. Het landgoed produceert ook wijn, maar gezien de grote keuze uit Piemontese en andere wijnen zal de keuze nog moeilijk worden, hoewel de vriendelijke sommelier er zeker bij zal helpen. En dicht genoeg bij Alba om mee te genieten van de truffels als deze in het seizoen zijn.

norde3
14-16 Via Piazze, Cremolino, 15010 (AL) - Website: https://nordelaia.com/

Bekijk prijzen en reserveren

Fontis Episcopi nabij de Tempelvallei en Agrigento

fontes1

De eigenaars halen zelfs Goethe van stal om uit te leggen hoe Sicilië de sleutel is tot alles. Goethe maakte die opmerking toen hij als zoveel anderen tijdens zijn Grand Tour naar het eiland kwam, het zag en vol bewondering uitriep: “dit slaat alles” of iets dergelijks. Het landhuis waar Fontis Episcopi in is gevestigd behoorde in de 18de eeuw toe aan Gerlando Genuardi, die het van zijn vader had gekregen als plek om met gelijkgestemde figuren te mediteren en filosoferen en te genieten van de prachtige natuur. Het weerhield Gerlando er echter niet van om priester en daarna zelfs bisschop te worden.

Fontis Episcopi is al wat langer geopend en hoort dus niet echt bij de nieuwe hotels in Italië, maar we wilden het er toch bij opnemen omdat het wel past bij de ´nieuwe soort boetiekhotels´waar we het eerder over hadden. Er zijn 7 gastenkamers, comfortabel en elk met een eigen identiteit, er is een heerlijks spa met modderbaden en andere geneugten, een zwembad vanzelfsprekend, een tuin en groententuin. Het centrale punt is de keuken die op de oorspronkelijke plaats is gebleven en waar gasten mee mogen helpen, of een les volgen. In een maatschappij die steeds sneller, technologischer en virtueler wordt, is het herstel van de aloude harmonie met moeder natuur de belangrijkste manier om het fysieke en psychologische welzijn te herstellen. In meer dan 15 jaar heeft de orthotherapie (nee, die kende ik ook nog niet) aangetoond dat het leven als een "boer voor een dag" buitengewone gunstige effecten heeft op lichaam en geest. Je kunt een dagje meedoen aan het werken in de tuin,  het plukken van amandelen en olijven, peulvruchten en groenten uit de tuin die elke gast in de keuken kan koken om de pure smaak te ervaren. Fontis Episcopi ligt op 12 km van Agrigento en de Tempelvallei.

fontes2
c.da Fontes Episcopi, SP 8 - 92021 Aragon - website: https://fontesepiscopi.it/

Op de website te boeken of via email

Monteverdi in de Val d´Orcia

monteverdi4

Wat een jeugdliefde niet al kan voortbrengen. Het was een reisje naar het land van zijn voorvaders, voor veel geëmigreerde Italianen is dit bijna een standaard onderdeel van de opvoeding. Ook voor deze Michael Cioffi die jaren later zijn liefde weer een bezoek bracht en in een vervallen dorpje Castiglione del Trinoro op een heuvel in de Val d´Orcia zijn eerste gebouw kocht en renoveerde. Sindsdien is het renovatieproject gestaag gevorderd met de aankoop van meerdere huizen die nu als vakantiehuizen worden verhuurd. Maar daar willen we het niet over hebben. Want tot slot kwam er een boetiekhotel dat dit jaar bij de nieuwe hotels in Italië kan worden gerangschikt, met 11 kamers, een spa, restaurant en zwembad. Hij liet de renovatie over aan Ilaria Miani, die bekend staat om haar ´terug naar de oorsprong´ aanpak. Ze laat de bestaande architectuur intact en bouwt er omheen met gebruik van de materialen, kleuren en structuren van vroeger. 

Naast de voorzieningen (spa, restaurant, galerie, bars), zijn er ook vaak speciale evenementen gepland - een lezing door Wes Anderson voorafgaand aan een vertoning van een van zijn films, bijvoorbeeld, of een klassiek muziekconcert in de dorpskerk - excursies met wijnproeverijen op lokale wijngaarden, rondleidingen door de Etruskische ruïnes, of een dagje Florence in de Uffizi, of op een van de mode-outlets. De spa is klein maar fijn en heeft een speciale behandelkamer voor koppels.

monteverdi2
Via di Mezzo, Castiglioncello del Trinoro, 53047, Sarteano (SI), Italy - website https://monteverdituscany.com/

Online te boeken