Paragon 700 Boutique Hotel & SPA in Ostuni Puglia
Paragon 700 Boutique Hotel & SPA in Ostuni Puglia

Van Luxe kuuroorden tot hotels die meer lijken op kunstmusea en van de meest bijzondere locaties tot populaire vakantiebestemmngen. Dit is een overzicht van de mooiste top hotels die dit jaar in Italië opengaan.  Hopelijk staat er voor jou ook een bucket-list item tussen. 

Veel nieuws in de wereld van de hotellerie in ITalie 

Het hotelmerk Marriott belooft veel voor Italië in 2020 met maar liefst 3 hotel openingen onder hun diverse merken, een W in Milaan en een in Rome (opent volgens de meest recente info in 2021, de locatie is nog onduidelijk), daarnaast beloven ze ook een EDITION hotel te openen in de stad Rome. Deze 'lifestyle' hotels (ze beloven dat je niet meer naar buiten hoeft, omdat het concept allesomvattend is) worden ontworpen door Ian Schrager, een icoon in de designhotel wereld.  Het is nog niet duidelijk wanneer het 100 kamers tellende Edition hotel van Marriott in Rome opent, maar insiders vertellen ons dat het waarschijnlijk in de Via di San Basilio zal liggen. Daarnaast hebben ze dit jaar een charmant boetiek hotelletje geopend onder hun Autograph Collection in Lucca. (Zie hieronder). Marriott is een conglomeraat in de hotelwereld, de grootste, maar ook een professionele en marketing georiënteerde organisatie en dat is niet altijd slecht. Hotels die vallen onder deze merken worden gelanceerd met interessante openingsaanbiedingen, soms met meer dan 50% korting in het eerste jaar. Een trend die er ook in Italië aankomt, is het 'Club' hotelconcept (zie Soho en Core Club hieronder) en dan hebben we het niet gehad over Club Med-achtige structuren. Nee, dit zijn een soort 'luxe' members-only residenties met een caleidoscoop aan faciliteiten. In Milaan en Rome gaan de eerste drie in 2020 open, hoewel ze eigenlijk in de planning stonden voor 2019.  Het proeft voor mij een beetje naar left-elitist extremisme en ik vraag me af of de wereld dit op het moment nodig heeft. 

Castello di Reschio Manage

Hotel Castello di Reschio in Umbrië

Er staan dit jaar veel unieke ontwikkelingen op stapel op het gebied van hotels in Italië, maar hotel Castello di Reschio was voor iedereen op de redactie de absolute winnaar.  Woorden kunnen dit bijna niet omschrijven. Surf vooral naar de website en bekijk alle schitterende foto's met ballerina Lippizaner paarden en een cast van acteurs. De locatie is een romantisch 10e-eeuws kasteel in de heuvels van Umbrië.  Het hotel is allesbehalve alledaags, het heeft zalen met zoveel kunst dat het dienst doet als museum met wisselende exposities. Alles lijkt hier een beetje magisch, een manege waar ze dressuur oefenen op Spaanse dressuurpaarden, een van de restaurants bevindt zich in de oude stallen, een ander op de oude ramparts met uitzicht over de heuvels en de vijgenbomen van het landgoed waar een heel gamma aan eigen producten wordt geproduceerd zoals honing, confituur en olijfolie, die naast allerlei andere creatieve snuisterijen in de winkel van het hotel worden verkocht.

Castello di Reschio Kamer

Niet alleen voelt het geheel warm en bijzonder aan, het wordt volgens mij ook een bestemming op zich, de bars en lounges zijn uniek en spreken meer Parijs of London en dat is bijzonder voor een regio die het vooral moet hebben van landelijk toerisme. Het Castello di Reschio in Umbrië heeft slechts 36 kamers, maar ieder is individueel en modern ingericht met een unieke kijk op hotelinterieurs, warm en huiselijk, maar niet minder luxueus.  Ze bieden trouwens ook enkele vakantievilla's tot en met 14 personen. Wie een unieke vakantiebestemming zoekt in Umbrië is hier aan het goede adres, een ware ontdekking.  

Castello Reschio

Website: https://www.reschio.com/ Hotel Castello di Reschio. Opent in juli 2020

Heropening van Villa Igiea in Palermo

Villa Igiea is een prachtige exclusieve locatie aan zee aan de rand van Palermo langs de kustweg naar de badplaats Mondello. Het is voor mij een wat nostalgische plek vol herinneringen, een oase van rust en voormalige retraite van royalty's en beroemdheden. Het uitzicht op de Golf van Palermo is uiteraard uniek, maar Villa Igea is ook een eiland van luxe net buiten de stad waar je op ouderwetse manier kunt genieten van een beetje decadentie en een topbediening.  Het historische Art Nouveau-palazzo werd onlangs grondig gerestaureerd en gaat in juni 2020 open voor gasten.  Het straalt een tijdloze 1900 Belle Époque uit, veel pracht en praal maar met moderne luxe. De meest gewaardeerde attracties van dit hotel zijn het prachtige, exclusieve zwembad met uitzicht over de baai en de mogelijkheid om in zee te zwemmen.  Dit is naast het Verdura Resort het tweede hotel van de Rocco Forte hotelketen. 

Villa Igea, Salita Belmonte 43, 90142 Palermo, Italië - Opening: juni 2020.  - Vindt aanbiedingen voor Villa Igea op Booking.com

Paragon 700 Boutique Hotel & SPA in Ostuni Puglia

Hotel Paragon 700

We vinden het fijn om opnieuw een fantastisch uitgevoerde renovatie te zien in Puglia. De erfgoedgebouwen zijn absoluut de moeite waard om te conserveren, ze dienen goed als hotel en dit is een buitengewoon voorbeeld van zo'n project.  Het pand heeft hoge plafonds, fresco's en de originele open haarden werden overal behouden. Uiteraard was daarna een vleugje hedendaagse esthetiek nodig om het gebouw aan te passen aan de 21e eeuw.  De op een heuvel gelegen stad Ostuni ligt in een van de charmante zuidelijke regio´s van Italië en een prima plek voor een overnachting tijdens een rondreis door de hak van Italië.  De kronkelende paden met witgekalkte gebouwen vormen het perfecte decor voor een luxe boetiekhotel. Hotel  Paragon 700 heeft 11 individueel ingerichte kamers. De roodbakstenen gevel van het hotel staat in contrast met de witgekalkte huizen van Ostuni. Zodra je binnenloopt kom je in een onverwachte toneel terecht, een meer dan weelderige mediterrane tuin met een zwembad, een kuuroord en een restaurant met een Michelin-ster.  Het is een rustige en exclusieve oase voor wie een mooi adresje zoekt in Puglia. 

Stranduitspanning van Hotel Paragon 700

Hotel Paragon 700 - Largo Michele Ayroldi Carissimo 14, 72017 Ostuni, Italië - Aanbiedingen voor Hotel Paragon 700 op Booking.com Opening: februari 2020.  

The Grand Universe in Lucca, Toscane

The Universe

The Grand Universe Lucca is eigenlijk het enige luxe hotel in het historisch centrum van de stad, het opende haar deuren voor het eerst in 1857 en heeft grote poëten en musici geherbergd zoals de beroemde trompettist Chet Baker, componist Giacomo Puccini en de filosoof John Rushkin, de voornaamste kunstcriticus van zijn tijd. Het waren vooraanstaande architecten- en ontwerpbureaus die zich hebben bemoeid met de grote renovatie, een belangrijk project, omdat het hotel zeker historische waarde heeft voor de stad Lucca. Niets is dus aan het toeval overgelaten en er is een volledig vernieuwd hotel geboren, dat kunst en cultuur harmonieus combineert met moderne concepten.  Uiteraard was gastvrijheid vanzelfsprekend en een belangrijk punt voor het enige luxe hotel in Lucca. Het hotel kijkt uit over twee van de mooiste pleinen van Lucca een stad, ooit onder heerschappij van Napoleon, op het Piazza del Giglio, waar het historische Teatro di Lucca is gevestigd en Puccini optrad. 

The Grand Universe - Piazza Del Giglio, Lucca (LU) Italie  - Website :  https://www.granduniverselucca.com Tel. +39 0583 493678 - Opening: november 2020

THE HOXTON in ROME

The Hoxton Rome

Het 192 kamers tellende Hoxton Rome is gevestigd in Salario, een groene buurt eigenlijk ver weg van de belangrijkste toeristische routes van de stad, maar het ligt mooi en zal zeker een vaste aanhang van liefhebbers krijgen. Het is het enige hotel dat ik ooit heb gezien met een ´Modern Slavery Statement´, nogal opzienbarend in een Europa anno 2020.  Het hotel is nog niet klaar maar het zal het klassieke Italiaanse ontwerp krijgen met een lichte lobby en een open keuken, waarnaast een coffeeshop met afhaalbalie: helemaal afgestemd op de eisen van het jaar van het Coronavirus.  Dit wordt het 10e hotel van het nog vrij nieuwe Britse hotelmerk Hoxton en hun zesde opening in Europa. De Hoxton Rome zal, trouw aan haar luxe-referentie kader, de kamers laten inrichten door Ennismore Design Studio en Fettle Design.

We kunnen je helaas niet erg veel vertellen over de geplande opening van het hotel. Het hoofdkantoor van de hotelgroep in Londen is momenteel dicht (vanwege Covid-19 maatregel) en de telefoons worden niet bemand. 

Soho House Rome

Soho Hotel Lounge

Het jaar 2020 is het ´jaar van Italië´ voor de Britse groep Soho House, het hotelmerk komt dit jaar naar Rome. Na Milaan,  arriveert 's werelds meest exclusieve "home" in de hoofdstad, een 'clubhouse' in Rome. De locatiekeuze is gevallen op de wijk San Lorenzo, trendy maar geen uitzonderlijk mooi stukje Rome en ver van de grote attracties.  De reden hierachter is waarschijnlijk dat het dringen is voor nieuwe hotels, het centrum is vol en de prijzen astronomisch.  Volgens de directie van Soho House is de reden voor de keuze anders, namelijk "we wilden een plek buiten de toeristische circuits: we zijn altijd op zoek naar de creatieve ziel van de steden, en daarvoor hebben we gekozen voor het post-industriële San Lorenzo".  De keuze werd gemaakt in overleg met yuppie (bestaan die nog?) realestate entrepeneur Paolo Barletta, vertelt oprichter Nick Jones. Voor wie Soho House nog niet kent, het concept is veelomvattend, maar iedere locatie heeft wel enkele standaard items, zoals: Een bioscoop, een zwembad op het dak (maar niet altijd), een spa, een fitnessruimte, een restaurant, gemeenschappelijke ruimten en natuurlijk een cocktailbar en een club waar je tot laat in de nacht kunt clubben. 

De opening is gepland voor de tweede helft van 2020, misschien op hetzelfde moment als het hotel in Milaan, de precieze datum is nog niet bekend. De prijzen zijn nog niet definitief vastgesteld, maar zal waarschijnlijk liggen rond de €800 tot €2.000 per jaar voor het lidmaatschap.

The Core Club in Milaan "We don´t have Rules, we provide conditions"

De Core Club (Motto: Nooit statisch, nooit conventioneel, altijd onmisbaar),  40.000 vierkante meter aan de rand van de modewijk in Milaan, dit is ambitieus en zal bij de voltooiing ook een "food lab" integeren met wisselend rooster van internationale chef-koks. De oprichtster van Core, de ondernemende Jennie Enterprise ('no pun intended') is helemaal verliefd op Milaan zoals velen haar voorgaan.  Als je Soho Club al elitair noemt dan is Core misschien niet jou ding. Deze club/residentie/bar is meestal alleen op uitnodiging, alhoewel ik het gevoel heb dat het niet zo snel zal lopen in Milaan, want ik krijg de indruk dat ik best een succesvol lidmaatschapsaanvraag kan indienen. De kosten variëren, maar zullen naar verwachting ongeveer 20 procent lager zijn dan de €50.000 die de leden in New York moeten neertellen.  Voor dit bedrag krijg je exclusieve toegang tot een verscheidenheid aan evenementen, culturele programma's en andere extra's, waaronder ´shoulder rubbing´ met andere mensen zoals jij.  The Core Club biedt trouwens geen accommodatie zoals Soho House.

Soho House Milaan

De eigenaren hebben zich al gericht op een leegstaand gebouw in de trendy wijk Brera en zijn van plan om een bar op het dak, een zwembad en een tuin te openen. Net als andere Soho House locaties, zal de ruimte voorzien zijn van hotelkamers, een projectiezaal en een fitnessruimte, naast andere voorzieningen.

De opening is gepland voor de tweede helft van 2020, misschien op hetzelfde moment als Milaan, de precieze datum is nog niet bekend. De prijzen zijn nog niet definitief vastgesteld, maar zal waarschijnlijk rond de €800 tot €2.000 per jaar liggen.