De ficus in Palermo die een spar omarmt
De ficus in Palermo die een spar omarmt

In Palermo is een parkje, eigenlijk meer een plein dat als park werd ingericht, waar geen toerist komt, behalve een enkele New Yorker. In dit park staat een van de grootste bomen van Italië, misschien wel van Europa. Een ficus.

Meer dan 150 jaar geleden werd dit parkje ingericht in een wijk met statige huizen in het Kalsa district van Palermo. Het moest een mooi parkje worden ter ere van het begin van de Italiaanse republiek. De architect Giovan Battista Basile, een van de meest bekende architecten uit de 19de eeuw, kreeg de opdracht om van het Piazza Marina een mooi geheel te maken. Hij ontwierp zelfs het gietijzeren hekwerk dat rond het parkje geplaatst werd en een klein paviljoen om thee te drinken. Hij plaatste er diverse uitheemse bomen, waarvan de ficus tot de meest monumentale bezienswaardigheid uitgroeide.
Het park opende in 1864 en werd natuurlijk naar Garibaldi genoemd.

Giardino Garibaldi

Maar het parkje heeft nog een andere rol gespeeld in de geschiedenis. In 1903 werd er een afschuwelijke moord gepleegd op een politieman uit New York, Joe Petrosino, die in Italië op zoek was naar bewijzen voor misdaden van de maffia. Hij werd onder valse voorwendsels naar het park gelokt en daar door twee leden van de Siciliaanse maffia neergeschoten. Bij zijn begrafenis in New York een maand later kwamen maar liefst 200.000 toeschouwers eer bewijzen aan de bekende bestrijder van georganiseerde misdaad. Er zijn een aantal films en een TV serie gemaakt over Joe Petrosino.