Wie?: Raoul
de Jong
Wat doe je?: schrijver
Waar woon je?: Abbruzo (Italie)
Plaats: Capistrano
Raoul de Jong

"Wanneer ik Castello Piccolomini binnenloop zie ik direct de opvallende verschijning van het twee meter hoge beeld compleet met enorme hoed en brede schouders staan.

Het beeld werd ooit door een boer in deze omgeving gevonden. Net als ik mij afvraag waarom er een oranje zonnebril de neus van de Guerriero siert, springt er plots een jongen met grote felle blauwe ogen vanachter het beeld te voorschijn."

"Bij de Guerriero", zegt hij wanneer ik hem aan de telefoon vraag waar we elkaar zullen ontmoeten. De Guerriero (strijder) van de stad Capestrano is een belangrijk icoon voor de regio Abruzzo. Het beeld van koning Nevio Pompuledio stond oorspronkelijk in de necropolis van het stadje, daar waar nu Passerina en Montepulciano wijnen worden geproduceerd. Maar het heeft nu een plekje in het Nationaal Archeologisch Museum van Chieti gekregen.

 20170318 De strijder van Capestrano

20170419 JongeSchrijversGids

"Ciao" lacht hij vrolijk en plukt de zonnebril van het hoofd de koning die hij dan zelf opdoet, nog net op tijd heb ik zijn ‘occhi azzurri’ kunnen bewonderen. Daar staan we dan; ik, de Guerriero van Capestrano en een van Nederlands leukste, humoristische, best geklede, autobiografische en op spirituele toon schrijvende schrijver Rauol de Jong. Na een espresso op het pleintje, lopen we door het stadje en begint hij mij zijn passie voor Italie uit te leggen.

Op oud en nieuw 2006 ontmoette ik mijn vriend, Gianluca Fratantonio, in een bar in Brooklyn. Gianluca is een Italiaanse kunstrestaurateur, kunstenaar en fotograaf. In de zomer van 2007 maakten we samen een reis van noord naar zuid Italië, voor een dagelijkse column voor nrc.next. Later hebben we over die reis een boekje geschreven, Miracoloso.

“RaoulMiracoloso, geschreven door Raoul de Jong en Gianluca Fratantonio en Gianluca reizen van noord naar zuid door Italië, het vaderland van Gianluca. Vlak voor ze Milaan verlaten, besluiten ze het lot te laten bepalen hoe hun reis verder verloopt. Op het station kopen ze een wonderamulet. Ze kunnen kiezen tussen een amulet van Maria of een van de heilig verklaarde monnik Padre Pio. Welke is beter?
“Ze zijn allebei heel miracoloso,” fluistert een oma met een blond koninginnekapsel op een samenzweerderig toontje, “maar Padre Pio net een beetje meer.”

Sinds die tijd verblijven we elke zomer een paar weken of maanden in de boerderij van een vriendin, in Capestrano. Een plaatsje in de buurt van l’Aquila, in Abruzzo. "Italië is prachtig. De natuur, de mensen, de architectuur, het eten. Er is heel veel waar ik blij van wordt in Italië, maar het mooist vind ik misschien dat mensen nog geloven in wonderen. Waardoor wonderen in Italië nog altijd bestaan."

"Ik hou van het Italiaanse gevoel voor drama. Voor Italianen is het leven als een opera. Emotie is niet iets waarvoor je je hoeft te schamen, integendeel. Het leven is als een toneelstuk, hoe meer emotie, hoe beter. En bij een mooi toneelstuk horen mooie decors en mooie kostuums. Italianen houden van drama en van schoonheid. En zei zijn trots, op wat ze hebben. Ze weten dat het waardevol is en worden niet zo snel verleid door alle Amerikaanse onzin waardoor wij in Nederland ons vaak laten verleiden."

"Kijk naar het wonder om je heen. De helft van wat ons dagelijks wordt verteld, is onzin, wees eigenwijs. Schaam je niet voor je menselijkheid. Neem geen genoegen met bitterheid en cynisme. De wereld is veel grappiger, veel liever, veel mooier dan we denken. Het kan wél. Het heeft zin om daarin te blijven geloven.”

ZRaoul de Jong in zijn boerderij in Capestranoijn carriere

Raoul de Jong debuteerde in 2005 met de roman ‘Het leven is verschrikkulluk!’, dat deels was gebaseerd op zijn leven tijdens zijn eindexamenjaar in Rotterdam. Zijn tweede roman, ‘Stinknegers’, verscheen in 2006. Voor dit boek reisde hij 4 maanden door West-Afrika in opdracht van Plan Nederland. Met ‘Stinknegers’ won hij de Dick Scherpenzeel Prijs.
Kort daarna bracht De Jong ‘It’s AMAAAZING’ uit, over een reis naar New York waar hij onder andere de Italiaanse kunstenaar Gianluca Frantonio ontmoette die nog veelvuldig een rol in zijn oeuvre zou spelen.
In 2008 maakten De Jong en Fratantonio samen een reis van Noord naar Zuid Italië, waarover hij het boek ‘Miracoloso’ schreef. In 2013 verscheen het boek ‘De Grootsheid van het Al’ bij de Bezige Bij. Dit boek was gebaseerd op zijn wandeltocht van Rotterdam naar Marseille. Het boek kwam voort uit de immense belangstelling voor de columns die De Jong schreef voor nrc.nl tijdens de tocht.
‘De grootsheid van het al’ werd genomineerd voor de Bob den Uyl Prijs 2014 en won ‘Het beste Rotterdamse boek 2015’. Naast zijn werk als auteur, schreef Raoul de Jong als columnist voor Spunk, NRC Handelsblad, nrc.next en Het Parool. In 2008 deed De Jong mee aan het VPRO-programma Café de Liefde. In 2011 schreef en regisseerde hij voor Villa Achterwerk het programma ‘Iedereen kan dansen’. In 2015 was Raoul de Jong genomineerd voor de Esquire’s ‘Best Geklede Man 2015’ award.
Raoul de Jong is woon- en werkachtig te Rotterdam en Parijs.

Mijn TOP bezienswaardigheden/activiteiten in Italië zijn:

stranofilmfestivalcortometraggi 300x190Heel Italië vind ik mooi, maar de plek in Italië die het meest is gaan voelen als een tweede thuis, is de boerderij in Capestrano. Dit jaar organiseert Gianluca er een kort filmfestival. Samen met Elizabeth Tomassetti en Simonetta Caruso Puglielli. Van 25 tot en met 27 augustus. De hele vallei helpt mee. Wijnboeren hebben wijn gedoneerd. De burgemeester heeft het grote kasteel ter beschikking gesteld. Het klooster opent zijn deuren voor gasten. Het wordt een groot driedaags feest. Filmmakers kunnen tot 20 mei hun korte films opsturen.

Voor meer informatie: www.stranofilmfestival.com

Favoriete hotels

Sotto le volte in Navelli, een halfuurtje rijden van Capestrano. Dat is een fantastische b&b in een prachtig paleis, dat gerund wordt door Kristel, een belgische vrouw die ooit een vrachtwagenchauffeur was. Ze heeft het paleis helemaal in haar eentje opgeknapt en ingericht en ze kookt heerlijk: www.sottolevolte.it

Favoriete restaurants

20170419 ristorante arrosticini

Overal in Italië is het eten lekker. Maar in Abruzzo hebben ze arrosticini, geroosterd schapenvlees, in blokjes gesneden, op een stokje geprikt. Een prachtige locatie om het te eten is Campo Imperatore. Daar staan een aantal houten hutjes die ooit het decor waren van een western met Clint Eastwood, die zijn omgetoverd tot arrosticinibarretjes.

Mijn favoriete Italiaanse gerechten

Arrosticini. En pizza, de echte, uit Napels. En salami picante!

Aanbevolen gerelateerde links

Wine Masters seizoen 2: ´Italie´, van Klaas de Jong Wine Masters seizoen 2: ´Italie´, van Klaas de Jong
De trailer van het tweede seizoen van Wine Masters ITALY werd vandaag...
Mijn vader wilde nooit op vakantie Mijn vader wilde nooit op vakantie
De keren dat de hele familie klaar zat in een volgestouwde Volvo en hij...
Klaas de Jong maakt nieuwe film documentaire Winemasters in Italie Klaas de Jong maakt nieuwe film documentaire Winemasters in Italie
Klaas de Jong is vooral bekend als producent van grote Nederlandse...
Interview Eppe de Haan, beeldhouwer Interview Eppe de Haan, beeldhouwer
Eppe de Haan werd in 1949 geboren in Arnhem, hij woonde later in Hoogwatum...
Interview Babette Cremer Interview Babette Cremer
Rond 4 uur vertrek ik uit Perugia om naar Città della Pieve te...
Rome volgens Rosita Steenbeek • Interview Rome volgens Rosita Steenbeek • Interview
Rosita Steenbeek groeide op in Bunnik en Amersfoort. Ze studeerde theologie...

Capistrano
Abruzzen

Boek je verblijf met Booking.com

Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Wat is jouw carbon footprint?

Vakanties, wereldwijd gezien, zorgen samen voor 8% van de zogenaamde carbon footprint en als we zo doorgaan zal dit 4% per jaar groeien. Volgens de World Travel and Tourism Council (WTTC) is het hoogstnoodzakelijk dat we ons bewust worden van de belasting die onze vakanties hebben op het milieu.

Op advies van de AITO (Association of Independent Travel Operators) en ook vanwege onze sympathie voor de Slow Food organisatie hebben wij besloten om onze reisartikelen en verslagen in het vervolg te voorzien van Dolcevia ecoboompjes die aangeven of een reis meer of minder vriendelijk is voor het milieu. Ook hotels gaan we voorzien we zo´n waardering. In de nabije toekomst zullen al onze reisartikels voorzien zijn van een ecoboom indicatie, waarbij 1 Dolcevia ecoboompje de minste en 3 Dolcevia ecoboompjes de meeste CO2 uitstoot uitbeeldt.

Licht Middelmatig Zwaar
Lichte milieubelasting Licht middelmatige milieubelasting Zware milleubelasting

Als reiziger heb je dus wel degelijk een keuze, denk maar aan het vervoer, het water, eten van lokaal geproduceerd voedsel (zero km), gebruik van papier, van plastic, en nog veel meer zaken.