Andrea Vreede | Een luxe hotel voor vips en maffiosi

Het ligt aan de Via Roma, midden in het bruisende hart van de Siciliaanse hoofdstad Palermo. Met aan de voorzijde naast de ingang de twee palmen die het zijn naam geven: het fraaie Grand Hotel Et Des Palmes. Voor wie slechts Italiaans beheerst staat de naam ook in dikke letters in de gevel gegrift: Grande Albergo. 

Grand Hotel des Palmes in Palermo Dit Grand Hotel is niet zomaar een vier sterren-hotel. Het is een monument van een voorbij Palermo. Het werd in 1874 opgetrokken als statig woonhuis voor de steenrijke familie Ingham-Whitaker, Engelse handelaren in Marsala-wijn die zich op het eiland hadden gevestigd. Vervolgens werd het aan het begin van de 20ste eeuw geheel in de toen razend populaire Jugendstil omgebouwd tot een luxueus hotel. En wat voor een hotel.

20100514-voorzijde Grand Hotel des PalmesToen ik er een paar jaar geleden voor het eerst binnenliep werd ik overdonderd door de rijkdom van de versiering en de licht muffige geur van het vele pluche. Hier waren vele beroemdheden mij voorgegaan. Hier voltooide componist Richard Wagner zijn laatste opera Parsifal. Hier onderhield de Italiaanse premier van Siciliaanse afkomst Francesco Crispi zijn vrienden met anekdotes over de Romeinse politiek en trakteerde een andere Siciliaans premier, Vittorio Emanuele Orlando, zijn gasten op een diner van maar liefst twaalf gangen.

Lucky Luciano en Giulio Andreotti vaste gasten

Hier logeerde vlak na de Tweede Wereldoorlog de Amerikaanse maffiabaas Lucky Luciano met zijn minnares. In een van de prachtige zalen vergaderden de hoofden van de belangrijkste families tijdens de beruchte “maffiatop” van 1957, waarbij ze de heerschappij over het eiland onderling verdeelden. Wanneer je er rond loopt, lijk je achter iedere zuil de schim van de onlangs overleden oud-premier Giulio Andreotti te kunnen ontwaren, omringd door zijn trouwe Siciliaanse partijgenoten. De zorgvuldig klaargemaakte cocktail in de bar smaakt er alleen maar beter om.

Maar ook Coppola en Al Pacino

grand hotel des palmes palermoOok gewonere beroemdheden zijn dikwijls te gast geweest in het Delle Palme, zoals de Palermitanen het hotel liefdevol noemen. Francis Ford Coppola, Al Pacino, Burt Lancaster, Vittorio Gassman. De lijst is te lang om op te noemen.
Maar nu gaan de deuren dicht. Per 4 januari sluit dit symbool van Palermo bij gebrek aan klanten en te hoge onderhoudskosten. Bijna alle 41 personeelsleden zullen worden ontslagen. Het hotel is dringend aan renovatie toe, maar in deze tijden van crisis heeft de investeringsgroep die het hotel beheert besloten om de tent te sluiten. Een besluit dat genomen is niet lang nadat de topman van de groep is gearresteerd wegens fraude.

Misschien is er nog hoop voor Delle Palme

In Palermo gaan felle protesten op om het prachtige monument te behouden voor de stad. Ik hoop van harte dat het lukken zal en dat het hotel een doorstart kan maken. Want met het Delle Palme verliest Palermo echt een stukje van zijn ziel. Ondertussen schrijven de kranten dat misschien een groep Arabische investeerders interesse heeft in het hotel. Er gloort dus weer een sprankje hoop.

De redactie van Dolcevia.com geeft deze reis of bestemming in Italië een cijfer  4/ 5 sterren

1 1 1 1 1 Rating 0.00 (0 Votes)

Verdere Gegevens

We proberen je de meest recente en accurate informatie te geven, controleer echter altijd de datum van dit bericht (publicatie/gewijzigd op 12-10-2018 12:36:38) en indien er onjuistheden in staan mag je deze uiteraard doorgeven aan de Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Zoek méér op Dolcevia.com kies een reisthema of vakantie bestemming !

Excursies

Over links en aanbevelingen in dit artikel

De besproken hotels en restaurants in dit artikel worden door ons objectief aanbevolen. Links voor hotels die in de tekst staan zullen we zo veel mogelijk voorzien van een hotel reserverings link waardoor wij een kleine commissie ontvangen. Indien je een gesponsored bericht treft staat dit er altijd bij.

Reispromoties:

Boek je verblijf met Booking.com

Hiermee steun je Dolcevia.com, het werk van onze schrijvers en journalisten en uiteraard ook SLOW toerisme naar Italie! Dolcevia.com werd in 2008 opgericht en is 100% onafhankelijk, we hebben als doel gevarieerd en zo objectief mogelijk informatie te geven over Italie.

Boek nu Autohuur & Transfers in Italie

*Je kunt hierop vertrouwen! Rideways.com en Rentalcars.com zijn beide merknamen van Booking.com

We willen graag dat jouw bezoek een fijne ervaring is, om dit te waarborgen vragen we je of we enkele cookies mogen plaatsen.
Meer informatie Ok